当死亡在你我身边—关于複杂性哀恸
作者: 林雯菁 / 1089次阅读 时间: 2017年12月27日
来源: 台大教育中心 标签: 哀伤
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当死亡在你我身边—关于複杂性哀恸
撰文|林雯菁

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/j |V.u:x0人生在世,难免遇上亲近的人死亡,这时我们会出现哀恸反应。但在人群中,有一定比例的人的反应会特别严重、持续特别久,并且严重影响他们的日常生活。  

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6`knw!m)?}U'[0面对至亲好友的死亡,我们可能会不由自主地再三想起逝者在世时的种种,这被视为是正常的哀恸反应的一部分。只是,花非常多的时间或非常频繁地追忆逝者,是不是一件好事呢?

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{8[$r{!t;I!q4J8X0部分研究报告指出,某些适应不良或发展出複杂性哀恸(complicated grief)的人确实很常想到逝者,但并非每个这样的人都会适应不良。而且也有其他研究指出,不刻意迴避想起逝者的人,适应得较好。这些看似互相衝突的研究结果,该怎麽看待或解释呢?心理学空间[B'y9v zO

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纽约哥伦比亚大学的研究者Noam Schneck认为,问题的根源可能与现行的评量方法有关。现行的评量方法主要以受访者的报告为根据,也就是由受访者自行回忆、估计自己到底花了多少时间、多频繁地在回想关于逝者的种种。但受访者可能无法准确估计,可能不一定全都记得,甚至可能还有一些连自己都没有意识到的经验。于是研究者希望能发展出一个更好的指标来测量,好让今后的研究能够更精准地评量「回忆逝者」所花的时间究竟在哀恸反应扮演何种角色。心理学空间2}-n8PO V^m n

"O X]v3]w(WO6d w~0在一项新研究中,研究者利用目前十分热门的机器学习(machine learning),训练电脑使其能够成功地从实验参与者的大脑活动状态辨识出参与者的思想是否被逝者所佔据。虽然该研究并非没有缺点或限制,但仍可供日后新研究参考之用。

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J8p[kE+Y0在上述研究中,实验参与者们的共同特性是他们的複杂性哀恸指数都偏高。所谓複杂性哀恸(complicated grief)注1,有别于一般的哀恸反应。虽然多数人在至亲好友死亡后都会产生哀恸反应,但强度会随著时间的经过而逐渐减弱。但受複杂性哀恸所苦者,哀恸反应的时间会持续六个月以上,而且会强烈、迫切地渴望与逝者有所连结,几乎无时无刻都想著逝者,觉得生命再也没有意义,甚至考虑结束自己的生命好跟逝者在另个世界团聚。心理学空间 FjCt*C*r

C [K%} }D0除了上述症状以外,正在经历複杂性哀恸的人,在认知功能上也会和虽然遭逢至亲好友去世但未发展出複杂性哀恸的群体有所不同。举例而言,在情绪史楚普作业(emotion Stroop task)中注2,当面对与悲恸或死亡相关的词彙时,複杂性悲恸者需要花比其他人更长的时间才能判断这些词彙的字体颜色。但若是中性词彙,他们的的反应速度则与对照组无异,显示他们对于情绪性或死亡相关词彙的注意力偏误较其他人强烈。

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&u8e*a&l;p^S&t){9d0除了行为和认知功能表现上的特性,也有少数研究开始注意複杂性哀恸者的脑部功能。2016年的一项研究,比较了三组不同的参与者在进行情绪史楚普作业时的脑部反应有何不同。其中一组正经历複杂性哀恸,一组虽然也丧失亲友但是有正常的哀恸反应,还有一组是没有处在哀恸状态的对照组。结果显示,在进行情绪史楚普作业时,正常哀恸反应者的喙部前扣带迴(rostral anterior cingulate cortex)较对照组的更为活化,但是複杂性哀恸这一组与对照组之间却没有出现这样的差别。或许複杂性哀恸者不像拥有正常哀恸反应的人一样,能够适当运用喙部前扣带迴来进行情绪调节。心理学空间U tI#oNc#D

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不过由于複杂性哀恸和临床上的其他诊断,像是忧鬱症、焦虑症、或是创伤后压力症候群的症状有相似甚至是重叠之处注3,一直以来并没有被当作是一个独立的诊断,也因此相关研究的累积数量还不足够。但无论複杂性哀恸和忧鬱症或其他疾患究竟是否完全迥异,都需要更多、更加严谨的研究,才能帮助我们了解它的本质,协助发展适当的治疗方式。

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f uw`q9e0注释:心理学空间8e"xr XC2CTV

`,Vo!T9d2a,n0注1:《精神疾病诊断与统计手册》第5版DSM-V首度将複杂性哀恸,或是「持续性複杂哀恸疾患」(Persistent Complex Bereavement Disorder)列为一个需要详加研究的「候选疾患」。

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3^5P;J%Od7C,B [FEk0注2:在这些实验的情绪史楚普作业中,参与者会看到一连串的词彙以不同的颜色呈现在萤幕上,而他们被要求必须要指认每个词彙的颜色。这些词彙有的和死亡或悲恸有关,像是「坟墓」、「葬礼」,有的则属中性词彙,像是「雨伞」、「机器」。

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注3:愈来愈多证据指出,複杂性哀恸与忧鬱症不同,虽然在症状上有相似之处,同一个患者也可能同时有複杂性哀恸和忧鬱症,但不代表所有有複杂性哀恸的人就一定有忧鬱症。另也有证据显示複杂性哀恸与创伤后压力症候群不同。

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  作者:林雯菁 英国伦敦学院大学(UCL)认知神经科学博士。研究人类行为的脑神经机制。喜欢在《Wen-Jing的科学文献报告》上与大家分享地球上最新的科学新知。

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