气温升高会影响心理健康
作者: mints 编译 / 789次阅读 时间: 2020年5月03日
标签: 气温 全球变暖 睡眠 睡眠障碍 温度 自杀
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2019年发布在《健康经济学杂志》上一项研究显示,气温升高和精神科门诊增加、以及自杀率的增加存在关联性。

上海的团队2017年的研究表明极端高温对精神健康患者有显著的危险性。高温可诱发精神障碍发作,建议对易感人群采取健康咨询和降温措施。DOI:10.1016/j.scitotenv.2017.02.237

美国的科学家利用大数据研究了气温和自杀之间的关系。

尽管每一次自杀的背后都有一个错综复杂、相互关联的因果网络。但是,解开与自杀相关的大量潜在危险因素是一项具有挑战性的工作。

根据美国国家心理健康研究所(NIMH)的数据,2017年,自杀在美国夺去了47173人的生命,是凶杀案数量的两倍多。由于美国的自杀率从2001年到2017年稳步上升,了解这些因素比以往任何时候都更加紧迫。

来自马萨诸塞大学和加州理工州立大学的科学家团队研究了气候对精神健康的影响。

Mullins, J. , & White, C. . (2018). Temperature, climate change, and mental health: evidence from the spectrum of mental health outcomes. Working Papers.
https://doi.org/10.1016/j.jhealeco.2019.102240


大数据挖掘

寻找环境条件与心理健康之间的关系并不是一个新的想法。然而,随着气候危机在公众话语中占据中心地位,气候在心理健康中的作用已成为人们关注的焦点。

早期的研究已经确定了温度和心理健康之间的联系,但是到目前为止,大部分的研究都集中在相对较短的时间内,只寻找相关性而不是因果因素。

而且,研究结果是矛盾的,并不是所有的研究都得出了相同的结论。这个项目的研究人员希望解决一些早期研究的不足,并给出一个明确的答案。他们试图通过收集和分析大量的信息做到这一点。

为了进行调查,科学家们使用了几种不同的来源。

  • 首先,他们收集了加州急诊部门的数据,整理了2005年至2016年与心理健康诊断相关的就诊信息。
  • 其次,他们获得了1960年至2016年美国自杀事件的信息。
  • 第三,他们获取了从1993年至2012年间400多万受访者的全国代表性调查数据。这些信息包括自我报告的心理健康状况。
  • 此外,作者还整理了可能影响温度与心理健康之间任何关系的其他因素的信息,包括获得空调、获得心理健康服务、保险、获得药物滥用治疗和收入水平。

依据这些数据,研究人员能够开发出“精细的时空尺度”,深入了解了美国每个县每个月的气温。


温度与心理健康

作者得出的结论是,较冷的温度会减少不良心理健康问题,较暖的温度会增加不良心理健康问题。具体而言:

“我们估计,月平均气温上升1华氏度,导致心理健康(急诊科)就诊人数增加0.48%,自杀人数增加0.35%。”

他们的研究还表明,随着时间的推移,估计值会保持稳定——也就是说,人们似乎并不能很快的适应温度的变化。

作者对此的解释是:没有证据表明美国任何地方或任何群体有效地适应了已确定的影响。

同样,作者还表明,即使考虑到空调的使用水平和社会经济地位,估值仍然保持稳定。重要的是,无论是在平均气温较高的地区还是在平均气温较低的地区,这一关系都非常显著。

换言之,高温影响心理健康,即使是习惯了高温的人群。

多年来,科学家们一直在研究气候如何影响心理健康。然而,通常很难将温度与健康结果直接联系起来。例如,2017年一项针对印度的研究发现,那里的自杀率随着气温的升高而达到峰值。

然而,作者指出,当气温峰值出现在谷物生长的季节时,自杀率才会攀升。此时,气温升高会降低作物产量,造成经济困难,因此有人认为,这可能会增加自残的风险。所以,温度升高影响作物产量并不会直接导致自杀率的攀升。

睡眠的作用

这项研究的作者认为,气温升高导致精神健康状况不佳,可能是睡眠障碍在作祟。

他们在数据集中发现,高温导致的睡眠中断与温度对心理健康结果的影响密切有着密切的关系。作者写道:

“虽然温度有可能以类似的方式单独影响睡眠和心理健康,但我们认为,情况不太可能如此,因为其他研究表明,不良睡眠与温度无关的心理健康指标之间存在着密切联系。”

总的来说,这项深度分析的结果令人沮丧。当然,人们进行这类研究的原因是为了确定风险因素,希望有可能采取措施降低风险。

考虑到这一点,作者写道:“我们的研究得出的直接政策建议是,建议精神卫生服务提供者应确保患者在睡眠可能受到干扰的时期获得充足的睡眠。”

作者指出,他们的研究只关注温度,他们希望未来的工作可以探索其他可能影响心理健康结果的环境因素。 

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