学校教育会让我们变得更聪明吗?
作者: 《认知升级》 / 4886次阅读 时间: 2020年4月11日
标签: 技能 学校 学校教育 智力
学校教育会让我们变得更聪明吗? 作 者:理查德·尼斯贝特
出 版:中信出版社 2017-12
书 号:9787508679426
原 价:¥48.00元
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A3|#T c&^ ^!I0学校教育会让我们变得更聪明吗?

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2G|$V%J[dVz0一些心理学家已经非常明确地表示,他们坚持认为教育与智力没有太大联系。教育只是告诉人们具体的事实和固定的方法,而不能提高面对不熟悉的情况时未经训练的解决问题的能力。赫恩斯坦和莫瑞在《钟形曲线》一书中的看法代表了不少智力研究理论家的观点。他们承认,受教育时间的长短与智商的高低确实存在一定的联系,但这种联系主要是因为更聪明的人愿意在学校里待更长的时间。更聪明的人更喜欢学校,所以越来越喜欢留在学校里,因此他们受的教育就越来越多。这一结论是建立在多元回归分析上的,但正如我在第1章中指出的那样,多元回归分析通常不能解决因果关系的问题。如果一个人无法接受教育,那他会怎么样?他会不会因此不如接受教育后那样聪明?很多实验都是围绕着这些问题进行的,事实证明实验的结果都是一样的。

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mj@N.M%K z$cF0进行这方面研究的社会科学家都是心地善良的人。因为这些实验都是在自然状态下进行的,实验对象都是出于各种各样的客观原因有一段时间未能接受学校教育,并不是因为要实验而刻意安排的。这就排除了赫恩斯坦和莫瑞所说的情形,即受教育时间的长短与智商的高低有联系,只是因为更聪明的人愿意在学校里待更长的时间。发展心理学家斯蒂芬·塞西和温迪·威廉姆斯曾经详细地描述了这些研究。心理学空间5KY$_ B8fcw:U

ry$l{.\0XD |7b0其中一项自然实验就是暑假。孩子们在暑假期间不上学,这使得他们的智力和学习技能有所下降。下降程度虽然不大,却是真实存在的。对于高年级的学生和社会经济地位较低的孩子来说,这种退步很明显,尤其在数学方面。事实上,社会经济地位较低的孩子与社会经济地位较高的孩子在学习成绩上存在差距的主要原因就是,社会经济地位较低的孩子在暑假里学习退步得更多。心理学空间(U;`U2Gv4LVLQ{L

-WJtj#rB0有关学校教育影响智力的研究早在1923年就开始了。心理学家休·戈登研究了伦敦一些流动人口的子女的智商。这些流动人口包括船夫和吉卜赛人,他们的孩子很少上学,或根本不上学。在本该开始接受学校教育的年龄,这些孩子的智商都在低—正常范围的低水平区域内,但此后却持续下降。4~6岁孩子的平均智商是90分——接近正常范围的下限,而年龄最大的孩子(12~22岁)的平均智商是60分,远远低于人们规定的智力缺陷的下限。而上学的孩子平均智商则没有下降。所以研究结果表明,学校教育对于维持孩子的智力水平是非常必要的。心理学空间 ]3IW9{`Tm'G

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20世纪初,美国边远地区的一些孩子接受到的教育很少,有些根本没有接受过教育。这促成了另外一项早期的自然实验。在围绕着蓝岭山脉的那些“凹地”里,有一些最初的苏格兰—爱尔兰和英格兰移民的子女。这些移民的祖辈在19世纪时将土地立契转让给了德国移民,然后动身前往遥远的高地。这些孩子大都没有机会上学,也接触不到报纸或电影。他们接受了几项测量操作智力的测试(例如积木图案),这些测试都不要求具备读写技能。结果显示,这些孩子年龄越大,智商越低。但其中一个居住地的孩子接受了一些学校教育,他们的智商并没有随着年龄的增长而下降。

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第二次世界大战为另外一项自然实验提供了机会。由于纳粹分子的包围,荷兰孩子上学的时间被推迟了几年。这些孩子的平均智商比包围解除后适龄入学儿童的智商低7分。心理学空间0`nj5d8R.k,_Xu1i

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20世纪中期,在南非的不少村子里,由于没有老师,一些印第安人后裔的子女上学时间被迫推迟了一段时间,最多的长达4年之久。和邻近村子里有机会上学的孩子相比,每晚一年上学,这些孩子的智商就平均下降5分。即使在学校里学习了几年之后,这些孩子的智商也始终没能赶上其他孩子。心理学空间5`:t9J-B8t d;z

K c7h(g,j"v]S0另外一项关于推迟接受学校教育的研究考查了弗吉尼亚爱德华王子郡的一些黑人儿童。1959—1964年,为了避免种族融合,当地关闭了所有公立学校。在此期间没有上学的孩子,每少上一年学,智商平均下降6分。

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过早辍学同样不利于智力发展。两组不同的瑞典心理学家获取了几万个男孩的智商数据,这些孩子都是被随机挑选出来的,接受智力测试时是13岁。研究人员挑选出在13岁时智商、社会经济地位和学习成绩都相同的孩子。所有这些孩子在18岁为了申请入伍再次接受了智力测试。心理学家发现,那些在13岁时智商、社会经济地位和学习成绩都相同的孩子,每少上一年学,智商就平均下降2分。那些14岁就退学了的孩子,智商平均下降了8分——等于0.5个标准差。请注意,这些研究都证明了,并不是因为聪明的孩子在学校里待得更久就变得更聪明,而是因为(不考虑13岁时智商是多少)留在学校里学习使智商有了大幅提高。(或者换句话说,离开学校使智商大幅降低。由于平均智商被人为地设定为100分,我们不能确定究竟是辍学的孩子智商有所下降,还是留在学校里继续学习的孩子智商有所增加,或两者兼有。)

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1H#e3X;P#R;h2t0孩子们若想在某年开始上学,其出生日期必须在某个特定日期之前才可以。这为证明上学能使孩子变聪明提供了绝佳的机会。例如,许多地区都将准许入学的出生截止日期定在9月的某一天。为了便于说明,我们以9月15日为例。一个出生在9月16日的孩子不得不比出生在9月15日的孩子多等待一年才能进入学前班。这就非常巧妙地构成了一项自然实验,为我们研究学校对智力的影响提供了机会。有的孩子拥有比其他孩子几乎大一岁的优势,有的孩子拥有早上一年学的优势。我们比较这两类孩子的智商后就会发现究竟哪一点更重要——年长一岁还是早上一年学。西里尔·伯特爵士和瑞文,以及他们现在的追随者,都非常明确地预言:对于年幼的孩子来说,年龄差一岁意味着智商差很多,而早上一年学根本不会对智力有任何影响。(确切地讲,瑞文会说,对于类似瑞文推理测验这样的智力测试来说,一年的学校教育根本不会使智力有任何提高,因为瑞文推理测验测量的是未受文化影响的纯粹的液态智力。)心理学空间!{l'wt~&E0uC

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而实际上,德国和以色列的研究都发现,一年的学校教育等于年龄增长两岁。心理学空间,A!l2x)i2bGY4p

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对于未接受过西式教育或根本未接受过教育的孩子来说,西式教育也会对其智力产生很大的影响。西式教育有助于增强学生的记忆力,包括智力专家经常宣称的那种根本不会受学习影响的记忆力,例如通过数字广度(记忆口述的数字的能力)和译码测试(按照所给的例子推算出符号与形状或数字的对应关系)测量的记忆力。一些非洲青少年刚刚接受了三个月的西式教育之后,其完成智力测试中出现的一系列空间感知任务的能力就提高了多达0.7个标准差。这些任务包括一些测量操作智力和液态智力的测试,例如积木图案、图形记忆、图画描述——而智力研究人员通常都认为这些任务测量的是未经训练、未受教育影响的智力。

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学校的教学内容中就包括那些出现在综合智力测试中的内容,例如《哈姆雷特》的作者是谁、水的组成部分是什么,以及词汇和数学运算。有些智力理论家却仍然怀疑学校能否提高人的智力水平,这实在让人难以理解。传统的智力理论家更难以接受的是,学校同样可以提高人们解决问题的能力。而这些问题,例如出现在瑞文推理测验中的问题,都被视为与文化无关。人人都接触过圆形、方形和三角形,所以很多智力理论家就认为这些完全抽象的测试与学校教育毫无关系。正如你将要看到的那样,这种看法会被证明是无稽之谈。

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