睡眠大幅减少,是进化的原因么?
作者: Jessica Hamzelou 文 / 1297次阅读 时间: 2018年5月14日
来源: mints 编译 标签: 睡眠
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睡眠大幅减少,是进化的原因么?
Jessica Hamzelou 文/《新科学家》
mints 编译

每天睡7个小时,可能我们会觉得不够,但是灵长类动物每天要睡12小时左右,和牠们相比,人类几乎没有合眼。

北卡罗莱纳杜克大学的Charles Nunn说,我们的睡眠似乎已经进化到了极限,之所以这样,可能是因为我们要做的事情比睡眠更重要。但是,睡得少有可能让我们更容易患阿尔茨海默症。

Nunn和他的同事David Samson收集了29种灵长类动物睡眠时间的数据,包括他们在快速眼动睡眠(REM)中花了多少时间做栩栩如生的梦,以及深度睡眠、非快速眼动睡眠(NREM)的数据。

他们收集的数据还包括可能影响睡眠的因素,例如,饮食和大脑的大小。他们利用这些数据建立了一个模型,以预测其他灵长类动物应该有多少睡眠。

这个模型计算出人类应该9.5个小时左右的睡眠。如果我们和其他灵长类动物一样的话,那么其中有8.4小时将是NREM,1.3小时是REM。

事实上,我们通常每晚睡7小时左右:5.4小时的NREM,1.6小时的REM。所以减少的睡眠大概来自于NREM的减少。

预测人类及其在灵长类动物NREM分布。上图提供了NREM的后验概率分布,红线表示人类的观测值。下图提供了灵长类REM百分比的直方图。这些分析表明,这些分析揭示了人类的NREM持续时间低于灵长类表征和系统定位之预期。American Journal of Physical Anthropology, DOI.org/CKQT

Nunn说,这些发现并不意味着我们应该睡9.5个小时。“我们知道,在健康方面有一个最佳的睡眠数量,睡眠过少或过多的人都会有健康问题。”他说,“显然,睡眠已经被优化了。”

Nunn认为人类睡眠不足是因为我们有更重要的事情要做。可以利用我们的祖先睡觉的时间做那些让我们如此成功的事情,比如寻找伙伴,发展技能,制造工具和教育孩子。

但是,并非所有人都信服这种观点。英国林肯大学的Simon Durrant说,其他灵长类动物也学会了大量的技能。黑猩猩获取各种各样的食物,制作工具,有复杂的社会生活和打仗,但他们睡得比我们多,他说。

Durrant指出,这项研究是以圈养动物为对象的,它们可能比野生动物睡得更多。“圈养动物出了名的无聊,”他说。

Nunn和Samson不知道为什么我们减少了非快速眼动睡眠(NREM)并保留了快速眼动睡眠(REM)。NREM有助于长期记忆的储存。

NREM的长短的与是否会患阿尔茨海默症之间似乎有联系。有人认为,大脑在NREM中清除了淀粉样蛋白斑块。Nunn说:“这可能会让人类尤其容易患阿尔茨海默氏症。”

密苏里州华盛顿大学圣路易斯分校的Dave Holtzman同意这样的说法,这种睡眠模式的改变可能会增加阿尔茨海默氏症的风险。睡眠过程中我们大脑中的阿尔茨海默症淀粉样蛋白特征减少了。他说:“如果你缩短NREM,就会推高蛋白质水平,并且会随时间的推移而越积越多。”

因为研究表明睡过头也是有害的,所以,超过平均值的睡眠可能无法保护你免受老年痴呆症的困扰,。

霍尔茨说:“那些睡眠时长正常的人无需改变。但是很多人没有合适的睡眠模式。更重要的是纠正这些问题以防止问题的发生。”

他建议进行足够的锻炼,在关灯睡觉之前不要看书。Ψ

Nunn CL, Samson DR. Sleep in a comparative context: Investigating how human sleep differs from sleep in other primates. Am J Phys Anthropol. 2018;00:1–12.
https://doi.org/10.1002/ajpa.23427

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