Neuron:科学家们发现“反记忆”是我们记忆消失的原因
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我们或多或少都会有一些宁愿忘记的记忆,因此,我们的大脑具有遗忘某些记忆的特点可能也是件好事。如果大脑真的能够记住以往发生过的任何事情的话,那么我们有些新发生的、十分重要的信息:比如今天新认识的人的名字、车停放的地方等等,可能就没有地方存放了。心理学空间T V]1Bi w C

)eG q+l @X l0“我们大脑进行遗忘是通过一种叫做“反记忆(anti-memory)”的机制实现的”
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不过从神经元的水平来看,我们的大脑究竟发生了什么使得我们曾经记住的事情会慢慢遗忘呢?新的研究表明我们大脑进行遗忘是通过一种叫做“反记忆(anti-memory)”的机制实现的。具体来讲,我们的神经元能够产生与记忆形成时出现的电波完全相反的电流,从而“冲洗”掉最初形成的记忆。
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JW ]sTC@B+e0关于“反记忆”的猜想是来自于这样一个理论:健康大脑中两类脑细胞——“激活神经元”与“抑制神经元”能够发生相互作用,从而使得大脑能够发挥正常功能。与它们的名字相符,两类神经元分别能够产生电流激活或者抑制大脑的活性。
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科学家们猜想,在该平衡失去控制的情况下,过度激活的神经元会导致羊癫疯,精神分裂症,自闭症等精神疾病的产生。
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|&Eb i y#uL0在最近的一项研究中,来自牛津大学与伦敦学院的研究者们希望了解这一机制与我们大脑对应信息的保留之间的关系
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Q2Udm/g2};UE0当我们学习新东西时,主要是激活神经元之间产生连接,这有助于我们产生新的记忆。但同时这一变化会使得激活/抑制平衡超出范围。为了调节这种失衡状态,抑制性的神经元开始产生连接。事实上,这种抑制性的连接并不会完全摧毁我们的记忆,而是将它们“沉默”掉。心理学空间hJ7xG-bNX'~nUH

j1R0d4Nt p ?.[0此前,科学家们曾经在动物或者理论模型上对“反记忆”假说进行过论验证,但是这是否会对人类的记忆产生作用并不清楚。
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为了搞清楚这一问题,研究者们利用功能性核磁共振(fMRI)等技术观察了志愿者们大脑的活性特征。这些志愿者被要求观看几对不同形状的物体,这将使得他们能够对成对的物体产生相关性记忆。
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*k"aA^:zAXj{0“在24小时以后,这种相关性的记忆变得渐渐模糊。其中有两种解释:一种是大脑通过反记忆的方式将其沉默掉了;另一种解释是大脑单纯地忘记了”。来自牛津大学的神经学家Helen Barron说道。心理学空间*y4`,f }1T^

;G%j(F4lP5W"]4n0在第二天,一些志愿者开始接受检测,从而判断究竟是哪一种情况。如果记忆是被沉默掉的话,那么只要将抑制性的活性降低,就会使这部分记忆重新释放。
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O3bHTl\sN}0利用定向经颅电流刺激,科学家们能够将志愿者大脑中的特定神经化合物分泌量降低,其中包括与抑制性信号传递有关的GABA。
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“我们发现,降低了大脑皮层的抑制性信号能够将沉默的记忆重新释放出来”,Barron说道。“观察结果与平衡假说一致。当人们在学习与记忆形成的过程中,会看到兴奋性神经元连接的增多,随后,为了保持平衡,会有反向的抑制性的连接产生”。心理学空间M9z{ I]3g5j[

/D^:L,Q._V8B0“这一发现具有适用于临床治疗的潜力,包括治疗精神分裂症与自闭症患者”。Barron说道。相关结果发表在《neuron》杂志上。心理学空间c.go}1o3M~0t
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【 参考文献 】
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Unmasking Latent Inhibitory Connections in Human Cortex to Reveal Dormant Cortical Memories心理学空间at%M8Zh(y:ye
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生物谷 作者:生物谷 / 1447次阅读
时间:2016年4月09日

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