乔治米勒在圣塔菲
作者: 张俊盛 / 8722次阅读 时间: 2009年11月20日
标签: 米勒 圣塔菲
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WordNet:结合辞典和本体论的文字百科全书
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撰文╱张俊盛,清华大学资讯系及资讯系统与应用研究所教授
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SYG0J ?J%uJ0在学术界有一个好处,就是每年总会有一两次机会到最好的旅游景点去开会。其中,让我记忆犹新的是1996年在美国新墨西哥州圣塔菲举行的国际机器翻译会议。我从台湾出发,抵美後途中停留旧金山,再搭螺旋桨飞机,飞越加州死谷到圣塔菲,才临时找平价的汽车旅馆投宿。旅馆看来虽不起眼,却靠近热闹的广场。旅馆到广场的路上,两旁都是一间间兼具西班牙与印第安风味的梦幻粉红泥砖屋。一位与会的英国学者大叹:「我的天呀!圣塔菲就像一座主题乐园,连加油站都是泥砖屋。」英国人对美国风,当然不是赞赏而是挖苦。
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国际机器翻译会议的会场,设在沙漠中的圣约翰学院内。沙漠中有道路,但没有巴士可到会场,也叫不到计程车。第二天我起了个大早,健行一小时,才到会场。我先坐下来喘口气,也趁开会前的空档,和邻座闲聊两句。我们谈到最近很多学者利用普林斯顿大学的WordNet做研究(你可以在 www.cogsci.princeton.edu/ ~wn/免费下载)。源自心理学研究的WordNet可以说是文字的百科全书,包含了将近20万个英文字义及其语意关系,在自然语言处理、搜寻引擎等研究中,常见WordNet的身影。我抱怨说:「美中不足的是WordNet没有主题资讯,例如无法列出所有和西洋棋有关的辞汇。」大会看著要开始了,先打住。心理学空间8m$S y"q6Q%S(oy

4{Yd EZ(H;_9iD0这时候,主席交代过事务性报告,开始介绍主题讲座的讲者─心理学大师米勒(George Miller),也就是WordNet计画的主持人。米勒由我的旁边起身,走到台前,准备做他的大师开示。有眼不识泰山,邻座就是WordNet之父,而我竟然当他的面挑剔起WordNet!心理学空间3{6P0A+K,w/vS,qJ0R

/M\1eO}_L,^'D0大师的暖场笑话没有奏效,听众全板著脸:或许是时差在作祟吧。米勒嘲弄地说:「天啊!你们机器翻译专家平常都是这么严肃吗?」这下子才打破僵局,一屋子原本正经八百的专家哄堂大笑。接下来,大家都很捧场,该笑的时候就笑。米勒接著说,心理学家想从小孩身上了解语意,於是实地去看老师的作业。老师要小学生用"eat out"造句(如「酸雨侵蚀了铜质的屋顶」),学生交回来"My family ate out a lot recently",大出老师意料之外。又是哄堂大笑。
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学生很自然的以日常的脉络下来解读"eat out",造出句子。我们莞尔一笑之余,可以再深入思考。我想到米勒的另外一大贡献─语意由上下文脉络决定的理论。米勒认为语意和上下文,是一体的两面。至今,这个想法仍然很有启发性,最近史丹佛大学的辛瑞奇舒兹的博士论文中,就以实验证明了英文字"suit"的不同意思可以由7467个"suit"例句,自动分析出来!心理学空间1Gz&h Hp^)n

iAX6I3xB.q$qT0再回头来谈WordNet有什么好处。以自动询答这个热门的研究题目为例,我们可以问电脑"Who invented electric light?"电脑由WordNet中,知道"electric light"和"lightbulb"在WordNet中同属一个同义集(synset),指的是同一个东西。因此可以在「大英百科全书」档案中,找到发明电灯泡的一段相关文字(He [Edison]…invented…the incandescent lightbulb),来正确回答问题。WordNet还提供广义、狭义、相似、部份、全体等18种词汇语意关系。有了WordNet,电脑就能应付变化多端的问题。心理学空间z$l(wxzR;BbD\

`!f]T&cM'[| B0在米勒的启发下,此刻许多研究者都在努力建立各种语言的WordNets:Spanish WordNet、Chinese WordNet等,WordNet俨然已经成为语言研究者的必修课;因为WordNet可以透过语意关系,连接到其他相关字,社会大众也多了一个比一般辞典更方便的工具。在认知心理领域早就立下不朽之言的米勒,为了研究语意,晚年又大胆的闯入辞典学的领域,创立结合辞典和本体论的WordNet。大师不受领域限制的贡献,影响领域之广,让人敬佩!
H+d(\3c(s0【本文转载自2004年5月号】www.psychspace.com心理学空间网
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