眼神相遇时的电光火石
作者: mints 编译 / 389次阅读 时间: 2021年10月04日
标签: 瞳孔 眼神
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眼神相遇时的电光火石
Lydia Denworth 文 | 科学美国人
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是什么构成了一次愉快的谈话?

当然,说话好听是一项重要的因素。

除此之外,瑞典作家Annika Thor认为,对话也包括“眼神、微笑、字里行间沉默”的交流。正是这些非语言元素,才让我们觉得自己和对方有着最深层的接触和最紧密的联系,就好像彼此的心灵正在同步共振。

刹那电光火石之后

达特茅斯学院的神经科学家也接受了这种观点,他们在一系列的研究[1]中报告了令人惊讶的发现——两个人在交谈过程中,眼神接触的相互作用和神经活动的发生了同步。在9月14日发表在《美国自然科学院院刊》上的一篇论文中,研究人员认为与对话伙伴保持一致是好的,不过,与对方眼神即保持一致,又保持不一致可能会更好。

长期以来,人们一直认为眼神交是一种粘合胶,将个人与交谈的人联系起来。眼神交流的缺失可能预示着社会功能失调。类似地,神经同步性的研究也越来越多地集中在彼此大脑活动一致性的积极方面。

不过,心理学家Thalia Wheatley和研究生Sophie Wohltjen在这项新的研究中以瞳孔的扩张非结构作为衡量标准测量了谈话中的同步性。

研究发现,目光接触的时刻,而不是开始持续凝视的时刻,代表了注意力同步的峰值。事实上,正如顾盼生姿蕴含的意味一样,当你凝视对方的眼神时,心灵之间的同步性会急剧下降,只有当彼此的眼神都开始移开的时候,同步性才会开始恢复。

该论文的资深作者Wheatley说:“目光的持续接触并没有引起同步,而是破坏了同步。”

一次眼神接触如何与瞳孔同步一致的卡通片。在眼神接触之前,瞳孔同步增加,直到在眼神接触开始时达到峰值。随着目光接触的保持,同步性下降,直到目光接触中断时达到谷底。来源:索菲·沃尔特詹。

那么,为什么会这样呢?

对话需要一定程度的同步,但Wheatley和该研究的主要作者Wohltjen推测,眼神交流的中断最终会推动对话向前发展。

“也许眼神的彼此回避允许我们打破大脑神经的同步性,让我们彼此的大脑回到自己的节奏中,这样,我们就可以出现新的想法,推动对话持续进行。”Wohltjen说。


各方赞誉

慕尼黑马克斯·普朗克精神病学研究所的精神病医生兼社会神经学家Leonhard Schilbach说:“这是一项了不起的研究。”Schilbach没有参与这项研究,他的研究方向是社会互动。

他对该实验的设计表示赞赏,“该实验旨在复制自然而然的相遇和自由关注的对话形式。”他说,“研究结果表明,人际同步是社会互动的一个重要方面,同时,人们可能并不总是渴求这种相遇。”

这项创造性的研究也吸引了该领域的其他人员,他们认为该论文发现了“思想交汇的平台”。加利福尼亚大学的哈斯商学院的社会心理学家Juliana Schroederr说:“这样的概念化可能会启发其他研究者以不同的方式重新思考人们的对话,并对其进行更深入的研究。”,Schroederr也没有参与这项研究。


研究传承

这项新的研究建立在Wheatley和现任哈佛大学的心理学家Olivia Kang之前的一项研究[2]的基础之上。他们的研究表明,瞳孔的同步扩张可以作为共同注意力的衡量标准。

瞳孔的扩大和缩小是对光线变化的一种反射反应,但当我们的生理被唤醒时,瞳孔也会越来越小。

Kang和Wheatley追踪了演讲者在讲述生活中积极或消极记忆时的眼动。然后,研究人员随后跟踪b被试在听相同故事时的眼球运动。他们发现,当故事中出现情绪高峰时,听者的瞳孔扩张与说话者的瞳孔扩张同步。Wheatley说:“我们知道这是人们彼此达成共识的标志。”


研究方法

在这篇论文中,Wohltjen通过研究面对面的对话来扩展这些早期发现,以了解眼神交流对实时的共同注意力产生了怎样的影响。

她让达特茅斯的186名心理学学生(都是相对陌生的学生)分成两组进行对话,这些被试需要在10分钟内谈论他们想谈的任何事情,同时她跟踪他们的眼动。参与者还观看了他们对话的视频,并且对自己记忆中每一分钟的参与程度进行评分。

Wohltjen说:“我们认为,眼神交流就像一根赶羊的辫子,能让两个人回到同一个波长。”如果是这样,刚开始的眼睛接触应该会导致瞳孔同步性的增加。研究人员还发现了相反的结果:同步性在开始时刻达到峰值,然后下降。他们也发现,参与者在进行眼神交流时表现得更投入。

Wohltjen说:“我们认为,‘这种眼神交流的建立和中断也许有助于对谈话的推进。”


持续交流限制了创造力

之前的目光接触研究一般都是被动的,如上文提到的Wheatley和Kang的早期研究。

Wohltjen实验的真实世界设计提醒我们,大多数人在交谈中都会自然地彼此看对方很多次,也会远离对方。盯着某人看太久或者根本不盯着看都会显得很尴尬。

当研究人员进一步思考,眼神交流可能对我们有什么好处时,他们借助了和创造力有关的文献。在创造力文献中,研究人员认识到,同步性带来的太多限制。

Wheatley说:“如果人们试图以某种方式进行创新,就不会希望人们步调一致。富有创造力的团体总是希望尝试新的突破,需要人们提供各自的独立见解,并以这种方式开创新的构建。”


研究意义

研究发现了一个特被别有趣的现象——彼此之间的眼睛凝视可以让人们的想法趋于同步。Schilbach专门研究孤独症患者的凝视和其他社会交往因素。他说:“这篇论文的优雅实验方法或可以协助精神疾病的定量研究,例如社会交往障碍。”

这一发现也有助于解释视频会议平台带来的挫败感,在这些平台上,由于摄像机和屏幕位于不同的位置上,真实的眼神交流几乎不可能实现,更不可能中断。

Wheatley想象了后续对各种会话语境进行研究的状况。

例如,当父母指导孩子时,同步性的形成和中断之间的动态互动是如何展开的?想必,在这种情况下,父母会希望孩子能全神贯注,从而完全同步。另一方面,也许这项研究有助于解释为什么人们在长时间乘车时不会一直看着对方,因为这往往有助于深入的交谈。

Wheatley说:“这种耦合、脱钩的过程,可能存在一个最佳的切入点,在那个时刻,人们在真正地倾听对方的声音,但他们也在用新的想法推动对话发展,这些对话可能是最有趣的。”

参考文献 

[1]Wohltjen, Sophie & Wheatley, Thalia. (2021). Eye contact marks the rise and fall of shared attention in conversation. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 118. 10.1073/pnas.2106645118.  doi.org/10.1073/pnas.2106645118 

[2]Kang, O., & Wheatley, T. (2017). Pupil dilation patterns spontaneously synchronize across individuals during shared attention. Journal of Experimental Psychology: General, 146(4), 569–576. doi.org/10.1037/xge0000271

作者Lydia Denworth是纽约布鲁克林的科学作家,《科学美国人》的特约编辑,《友谊:进化、生物学和生命基本纽带的非凡力量》的作者。
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