为什么你记不住童年的事情?
作者: 心赖寺 / 6498次阅读 时间: 2014年3月07日
来源: Richard Gray 标签: 记忆
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为什么你记不住童年的事情?

译者:心赖寺

作者:Richard Gray

来源:译言

我们总想回忆起自己生命中最初几年发生的重要事情,却遗憾总是一无所获。好消息是,现在科学家终于确定了童年记忆消退和永久遗忘的准确年龄。

一项关于童年失忆症(childhood amnesia,即幼年记忆遗忘的现象)的最新研究指出:童年记忆遗忘会发生在7岁前后的孩子身上。大多数小朋友在3岁时能回忆起一年前发生的很多事情,这些记忆将持续到5、6岁,但当他们7岁以后,童年记忆将迅速消退。

根据研究显示,大多数8、9岁的小朋友只能回忆起3岁前的小部分经历(约35%)。

心理学家认为,这是因为7岁前后,人们大脑生成记忆的方式发生了变化。年岁渐长的小朋友所能回忆的童年经历会变得越来越大人化 —— 具体是指记忆的内容和记忆生成的方式更接近大人。

而且,小朋友比起成年人记忆遗忘的速率更快,记忆更替更频繁,这意味着童年记忆的存活率更低。

研究发现还解释了,为什么小朋友能对发生的事情有着清晰的记忆,却经常在数年之后忘却。

「童年的清晰记忆能力和长大后对孩子时代事件的遗忘,这个悖论正是大脑让人惊叹的地方。」埃默里大学(Emory college of Arts and Science)的副院长、心理学教授 Patricia Bauer 主持了这项研究,她接着说到:「虽然童年早期的记忆遗忘速度很快,但最终会降低到成年人水平。所以还是会有一些童年记忆保留了下来,以供余生回味。」

以83位小朋友为研究对象, Bauer教授和她的小伙伴们持续研究了数年,并最终将结果刊登在科学杂志《Memory》上。

实验的第一部分是,在小朋友们3岁的时候,他们会向研究人员叙述自己经历过的6件独特事件:如全家出游、野营度假、动物园之旅、上学的第一天和生日活动。

第二部分是,在孩子们5岁到9岁之间,他们会第二次来到实验室,向研究人员再次叙述上述6件事,并被要求回忆他们在3岁时曾经描述过的记忆细节。

研究人员在深入细致地分析孩子们回忆细节差异后,他们发现了年龄上的明显分界。在5岁和7岁之间的孩子,他们能回忆起63%—72%的细节。而8岁和9岁的孩子回忆细节信息的数量却显著下降到35%—36% 。

比较年轻的孩子(7岁前)在讲述自己的故事时似乎普遍缺乏时间和地点等信息。而且他们的记忆很少有故事式叙述,研究者相信这将导致「提取诱发遗忘」(retrieval induced forgetting, RIF)—— 即提取脑袋中的记忆会导致相关信息的遗忘。而当孩子们长大,他们回忆起童年时将渐渐拥有时间和地点等大人化的叙述元素。

Bauer 教授说:「事实上,相对于年长的孩子,较年轻的孩子拥有较弱的完整叙述故事能力,这很可能会在孩子生命的最初十年里,对童年记忆产生持续可见的影响。」

「我们同样可以预见,那些在9岁10岁还保留着的童年记忆,会随着孩子叙述能力的发展提升而持续一生。」

http://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/09658211.2013.854806#.Uxmd96u-pkkwww.psychspace.com心理学空间网
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