心理年龄和生理年龄:哪个对健康更重要
作者: mints 编译 / 880次阅读 时间: 2020年1月29日
来源: David Robson 文 标签: 心理年龄 生理年龄
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心理年龄和生理年龄:哪个对健康更重要
  David Robson 文
  mints 编译


想象一下,如果不依靠出生证明判断您的年龄,只是基于自己的内心感受来判断您的岁数,你会觉得自己现在是几岁?

和身高以及鞋码一样,从你出生开始,您一年年的年龄是不可改变的事实。但日常经验表明,就像看起来年轻20多岁的钟南山院士一样,我们的衰老程度会有所不同,因此很多人会觉得自己比实际年龄更老或更年轻。

科学家们对心理年龄和实际年龄的差异特别好奇。他们发现,我们的“主观年龄”特别重要,这有助于理解为什么有些人“越活越年轻”,精神也越来越饱,而另一些人则未老先衰。弗吉尼亚大学的Brian Nosek说:“如果老年人觉得自己状态比实际年龄还年轻,那么,就可能会影响并决定他们对日常生活和做出的判断。”

“主观年龄”的重要性不止于此。各种研究甚至表明,你的主观年龄还可以预测各种重要的健康状况( doi.org/10.1037/a0038016),包括死亡风险。在生活中的一些真实场景中,有时候您确实“像你感觉的一样大”。

由于这些诱人的结果,许多研究人员正在深入剖析影响个人衰老的生物学、心理学和社会因素,以及这种认识如何帮助我们活得更长久、更健康。

 

25岁以后,大多数人都觉得自己比实际年龄年轻

最早记录主观年龄与实际年龄差距的研究出现在20世纪七八十年代【1】,经过及时年的研究,对衰老过程中的这些认识从最初的兴趣从涓涓细流变成滔滔泉涌。过去的10年,涌向了大量探索了这种差异带来的潜在心理和生理后果的新研究。
  【1】doi.org/10.1037/0882-7974.4.1.73

最有趣的一个方面是主观年龄与人格之间的联系。现在大家普遍认为,随着年龄增长,人们会变得更柔和,变得不那么外向,也不太有开放的心态去尝试新的体验。这种人格的变化在心态较年轻的人身上表现得不太明显,并且在主观年龄较大的人身上则表现更明显。

然而,有趣的是,觉得自己更年轻的人会更有责任心,不那么神经质,而这些特征会随着年龄的增长而出现积极的变化。因此,生活经验的累积似乎增长了他们的智慧,但这并非以牺牲年轻人的精力为代价。主观年龄更年轻并不会让我们沉溺于永远的不成熟。

随着年龄的增长,觉得自己比实际年龄还要年轻的人患抑郁症的风险更低,心理健康状况也更好【2】。这也意味着他们的身体更健康,患痴呆症的风险更低,生病而住院的几率也更少。
  【2】doi.org/10.1080/13607863.2011.596811

蒙彼利埃大学的Yannick Stephan分析了三项纵向研究的数据,这些研究总共跟踪了逾1.7万名中老年参与者。

分析发现,大多数人感觉自己比实际年龄小8岁。但有些人觉得自己已经衰老了,这种想法产生了严重的后果。那些在研究期间觉得自己比实际年龄大8~13岁的人,死亡风险高出了18-25%【3】。甚至当控制了其他人口学因素,如教育、种族或婚姻状况时,这些人仍会承受更重的疾病负担。
  【3】doi/org/10.1097/PSY.0000000000000613

随着年龄增长,主观年龄较低的人患痴呆症的可能性更小,死亡率也更低。

有很多原因可以解释为何主观年龄对健康状况有很大的影响。这可能是性格变化带来的直接结果,主观年龄较低意味着您随着年纪增长你可以享受更多活动(比如旅行,或者学习新爱好)。Stephan说:“研究发现,主观年龄可以预测身体活动方式。”

但是,几乎可以肯定的是:将身心健康与主观年龄相互关联,其作用是双向的。当你感到沮丧、健忘、体弱,那么您就可能会觉得自己老了。结果可能就是恶性循环,心理和生理因素都将导致主观年龄增加、健康状况恶化,我们会觉得自己更年迈、更脆弱。

Stephan的这项研究发表在《身心医学》(Psychosomatic Medicine)杂志上,这是迄今为止最大的规模的主观年龄对死亡率影响的研究。我们需要密切关注主观年龄产生的这些巨大效应。Stephan说:“这些关联与实际年龄所带来的影响根据可比性,甚至更强”。

换句话说,主观年龄比出生证上的日期更能预测你的健康状况。

主观年龄较低的人更容易有积极的个性发展,精力更充沛,且具有较强的自制力。

考虑到这一点,许多科学家正在寻找影响这一复杂过程的社会及心理因素。到底是什么时候我们开始觉得自己的思想和身体在时间维度上的发展出现了差异?为什么会这样?

Nosek和同样在弗吉尼亚大学工作的Nicole Lindner一起研究了一生中的主观年龄和实际年龄之间的差异的演变过程。正如您预料到的一样,大多数孩子和青少年觉得自己比实际年龄要大。但这种情况在25岁左右就开始转变了——人们开始觉得心理年龄更小一些。到30岁时,大约70%的人觉得自己比实际年龄要年轻,并且这种差异只会逐渐拉大。正如Nosek和Lindner在论文中所说,“主观老化似乎发生在火星上,而地球上的10年只相当于火星上的5.3年。”

Lindner和Nosek还测量了参与者的“期望年龄”。令他们惊讶的是,期望年龄比主观年龄更小。Nosek说:“期望年龄一直在增长,只是比我们现在的感觉慢一点。”这点似乎验证了这样的一种观点,即“我们的生活经历在不断的改善,只是比实际体验慢一点”。并不是说我们只有一个最高的年龄。在25岁左右的时候同样出现了这种情况:60%的20多岁的年轻人想要变老。但是到了26岁时,70%的人会更希望自己年轻一些,从那时起,大多数人都会用最乐观的眼光看待过去。

如果把人们的主观年龄考虑在内,健康干预可能会更有效,让他们感到内心更年轻。

一些心理学家推测,较低的主观年龄是一种自我防御,以保护我们免受消极的年龄刻板印象的影响。德国比勒费尔德大学(Bielefeld University)的Anna Kornadt在一项细致入微的研究中也发现这种作用。

Kornadt的研究基于这样一种观点,即,人们的主观年龄可能是一个多面体,并且在不同的领域有所不同。例如,您在工作中和在社会关系中的自我感知是不同的。所以Kornadt要求参与讲述自己在不同的生活领域中的心理年龄到底比实际年龄小多少?

毫无疑问,她发现,当消极的年龄刻板印象广为流行的时候,人们就会主观的减少自己的心理年龄,比如在工作、健康和经济等方面。这似乎支持了这样一种观点,即,打心底里觉得自己年轻,可以帮助人们远离所在年龄段的消极含义。例如,人们会说:“虽然我65岁了,但我觉得自己只有50岁”,这样的想法意味着你不用太担心自己在工作中的表现。Kornadt还发现,主观年龄较低的人往往会用更积极的眼光构想自己的未来。

通过防止自己免受衰老的悲观看法,能够让我们乐观地看待未来——这种自我防御机制反过来可以进一步解释年轻心态对健康的好处。

许多人之所以觉得自己的主观年龄较低,是为了避免受到大众对老年人的负面刻板印象的影响。

虽然心理学家已取得了这些成果,但是,我们仍只是在研究它们的潜在影响,但未来的干预措施极有可能通过降低参与者的主观年龄来改善他们的健康状况。在一项为数不多的现有相关研究中发现【4】,如果实验者(相对于其他同龄人)称赞参与者的表现,那么参与健康运动的老年人的力量会获得更大的提升。
  【4】doi.org/10.1093/geronb/gbs037

Stephan认为,由于主观年龄的预测能力超越了实际年龄,因此医生应该询问所有患者的主观年龄,以确定哪些人最有可能在未来出现健康问题,以便更有效地提供医疗保健。

与此同时,这些发现可以让我们更加细致地看待自己的大脑和身体如何在岁月中老去。不管实际年龄有多大,我们都应该质疑,自己的内心是否有太多条条框框限制了自己的活力。

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