鸟鸣猿啼揭示人语由简化繁
作者: 段歆涔 / 4721次阅读 时间: 2013年3月08日
来源: 中国科学报 标签: 大自然 动物 科学家
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鸟鸣猿啼揭示人语由简化繁


人类语言可能是由更简单的、先前就存在的能力进化而来的。
图片来源:Christine Daniloff

复杂的符号、结构和意义——人类语言和其他动物交流有很大不同。但是人类语言是从哪里起源的?最新研究显示,通过研究鸟鸣和猴子的叫声,科学家认为人类语言可能是由更简单的、先前就存在的能力进化而来的。

造成人类语言如此独特的原因之一是它包括两个层面。第一是词汇结构。“芒果”、“吃”这些词都是词汇结构的组成部分。将这些单词组合在一起的规则构成了第二层面,即表达结构。实际上造成句子有不同含义的原因正是在于,它们用不同的方式把这些单词融合在了一起。

随着深入研究词汇结构和表达结构二者的区别,美国麻省理工学院(MIT)语言学家Shigeru Miyagaw意识到:“这二者确实有根本上的不同。也许不断的演变使似乎截然不同的体系最后碰巧被归在了一起。”

而初步测试显示这两个结构在大自然中是分开存在的,所以Miyagaw开始研究动物交流的各种方式,为词汇结构和表达结构寻找例子。

MIT的计算语言学家Robert Berwick说,至今为止,长尾黑颚猴用不同的叫声来提醒同伴注意蛇和豹等不同类型的天敌。但它们不会采用新的形式来谈论昨天遭遇的天敌、明天可能遇见的天敌,或是“天敌”这个抽象的概念。长尾黑颚猴的交流具备词汇结构但是没有表达结构。

另一方面,鸣啼的鸟儿间的交流似乎只包括了表达结构。例如,夜莺可以通过处理它们歌声的形式,形成至少200种不同的歌曲。不过虽然每首曲子的结构可能不同,但是每次都表达了相同的含义。

由此可见,动物中也存在独立的词汇和表达结构,因此人类语言也可能是由类似先前存在的体系进化而来的,Miyagawa、Berwick以及日本东京大学生物心理学家Kazuo Okanoya将相关研究成果发表于《前沿心理学》(Frontiers in Psychology)上。(来源:中国科学报 段歆涔)

The emergence of hierarchical structure in human language

We propose a novel account for the emergence of human language syntax. Like many evolutionary innovations, language arose from the adventitious combination of two pre-existing, simpler systems that had been evolved for other functional tasks. The first system, Type E(xpression), is found in birdsong, where the same song marks territory, mating availability, and similar “expressive” functions. The second system, Type L(exical), has been suggestively found in non-human primate calls and in honeybee waggle dances, where it demarcates predicates with one or more “arguments,” such as combinations of calls in monkeys or compass headings set to sun position in honeybees. We show that human language syntax is composed of two layers that parallel these two independently evolved systems: an “E” layer resembling the Type E system of birdsong and an “L” layer providing words. The existence of the “E” and “L” layers can be confirmed using standard linguistic methodology. Each layer, E and L, when considered separately, is characterizable as a finite state system, as observed in several non-human species. When the two systems are put together they interact, yielding the unbounded, non-finite state, hierarchical structure that serves as the hallmark of full-fledged human language syntax. In this way, we account for the appearance of a novel function, language, within a conventional Darwinian framework, along with its apparently unique emergence in a single species.

作 者:Shigeru Miyagawa, Robert C. Berwick, Kazuo Okanoya

期刊名称: Frontiers in Psychology

期卷页: 20 February 2013 第卷 第期 页

学科领域:生命科学 » 神经科学、认知科学与心理学 » 认知科学

原文链接:http://www.frontiersin.org/language_sciences/10.3389/fpsyg.2013.00071/abstract

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