研究发现:儿童两岁前就能“读心”
作者: 草白 / 5134次阅读 时间: 2013年2月01日
来源: 译言 标签: 读心 儿童
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研究发现:儿童两岁前就能“读心

草白 2013-01-31

最新的研究表明:儿童在一岁半就已经开始猜想他人心里在想什么。

该研究的对象范围广泛,覆盖全球地区,从中国的乡村到更遥远的斐济岛屿。在此之前,科学家一直认为儿童具备理解他人想法的能力要比(此次研究成果得出的时间)晚得多。研究发表于今日(1月29日)的《英国皇家学会会报:B辑》。

这些发现或许有助于我们更深地了解人类的社会技能,而这些技能正是我们有别于人类最近的亲缘物种黑猩猩的重要特征,洛杉矶加利福尼亚大学人类学家,研究作者克拉克·巴内特(H.Clark Barret)说。研究使用错误信念测试(false belief test)作为研究工具,错误信念测试是少有的,人类儿童而非灵长类动物能够完成的认知任务之一。

人类“十分擅长于推测他人的心理状态:他们的情绪,他们的愿望以及,在这个例子里,他们的知识,”巴内特说,“因此这在文化传播与社会学习中能够扮演一个十分重要的角色。”

经典的错误信念测试

在经典的测试儿童理解力的错误信念任务中,第一人进入房间将一件物品(诸如一把剪刀)放入一隐蔽场所,然后,在第一人不知情的情况下,第二人进入房间把这把剪刀放进他自己的口袋。当第一人再次返回房间时,研究人员询问儿童:“你认为第一个人会到哪里去找这把剪刀呢?”

这一任务的意指是测试儿童是否拥有心理理论(theory of mind),即理解他人想法的能力,在这个试验中该想法则指第一个体因为没有看到剪刀被取走,而缺乏对这一事实的认知。

在西方国家,大部分4-7岁的儿童的回答是第一人会去最初的藏匿地点寻找剪刀,因为第一人不知道剪刀已经被转移,但从全球来看,儿童给出这一答案的年龄各有差异。

然而之前的研究表明:如果研究人员不采取提问的方式,而是观察儿童视野的移动会发现,儿童似乎更早地已经理解了这一概念(他人的想法-译注)。巴内特与他的同事怀疑文化差异,即儿童与成人的相处方式可能掩盖了儿童正在进行的令人惊叹的认知大跨越。

儿童心理理论的进一步发展

为了找到答案,研究人员对几乎所有可获取的研究样本进行了研究。这些儿童分别来自中国、斐济和厄瓜多尔的三个社区,年龄从19个月至5岁左右,总数为91名儿童。

研究小组创设一个与经典错误信念测试结构十分类似的实景表演:一个人将剪刀藏在一个盒子里,另一个人进来将剪刀放入自己口袋。

在表演过程中,当第二人把剪刀放入口袋的时候,他停下来,“手撑着下巴,看着天花板说‘嗯,我想他们待会会到哪里去找剪刀呢?’”巴内特说。

接着,研究人员以视频录像的方式记录下儿童对这一表演的反应。

这些儿童都一致地看着盒子,表明他们觉得第一人会回到当初放剪刀的地方去找(二级错误信念,即认识到“第二人认为第一人认为剪刀在盒子里”-译注)。兼具对第一人信念以及认知实际情况的理解(第一人认为剪刀在哪的信念以及不知晓剪刀已被转移的认知-译注),这需要儿童对他人知识更加精细的推演。

心理理论的文化差异谬论

该发现表明儿童发展读心的能力要比之前认为的稍早,而这一发展看上去在许多不同的文化中都是相同的。

发现还说明该技能本身是普遍的,而文化差异或许对之前的实验造成了误导。

比方说,在很多社会当中,父母没有这样的习惯,在明知道答案的情况下,还故作此类夸张的设问:“母牛在干么啊?”

这些文化中的儿童可能会觉得这样的问题很傻帽,心里想:“干么要问我,难道你自己不知道么?”巴内特说。

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2013-02-25 09:57:07 UranusieUranusie


‘嗯,我想他们待会会到哪里去找剪刀呢?’……拜托,一岁的小朋友听不懂复杂句。