美國杜克大學心理學與神經科學系教授蒞校訪問及演講
作者: 國立政治大學 / 3351次阅读 时间: 2009年2月25日
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本校大腦與心智研究的活動系列,特別邀請美國杜克大學(Duke University)心理與神經科學系(Department of Psychology & Neuroscience)的Warren Meck和Christina Williams兩位教授蒞校訪問,並將於3月19日(週四)下午2點至6點進行兩場公開演講及一場論壇。他們的研究領域著重於行為神經科學(Behavioral Neuroscience)、發展心理生物學(Developmental Psychobiology)與行為神經內分泌學(Behavioral Neuroendocrinology),利用基本的心理學實驗方法,進行上述神經科學前瞻議題的實證研究。

Meck教授近二十年的研究主要從事間距計時(Interval timing)行為的神經機制之探討。正因為時間知覺是一項非常基本的心理歷程,故其可涉入很多不同的高階認知行為,例如:從知覺、注意力、記憶、乃至決策行為。Meck教授認為大腦皮質(Cerebral Cortex)、紋狀體(Striatum)與多巴胺(Dopamine) 神經傳導系統的互動關係,能對分秒之間的時間訊息進行表徵處理,使個體能順暢的同時處理多項認知行為,並做到「Do the right thing at the right time」。在臨床醫學上,多巴胺不足所導致的巴金森氏症(Parkingson’s Disease),亦被證實患者之時間知覺顯著緩慢於一般正常受試。由此可見,時間知覺與其認知歷程對人類心智功能扮演重要的角色。Meck教授由上述在心理學或行為科學的研究為基石,一直持續的進行跨領域的整合研究,由早期結合生理及藥理研究取向的工作,推展至近年來所結合的神經生物學研究,包括:細胞分子及電生理的測試,利用現代化的神經科學技術,突破多種相關議題的瓶頸,發表許多精闢的實證及深入理論觀點的論文。

Williams教授近二十年的研究主要著重於發展心理生物學的研究成果,為全球這個領域的重要學者。其相關研究指出膽鹼(Choline)與大腦與心智發展的關連,它除了是腦內神經傳導化學物質乙醯膽鹼(Acetylcholine)的前驅物 (Precursor)之外,其在大腦發育早期更扮演了刺激腦細胞功能發育的重要角色。動物模式研究發現,若在母鼠懷孕早期與新生鼠發育早期的飲食中補以超額但適量的膽鹼,將有助於刺激大腦海馬迴(Hippocampus)的神經細胞發育,進而對成鼠後天的學習力和記憶力有促進的效果。接受此產前操弄(Prenatal Treatment)的成鼠,其海馬迴的神經細胞再生(Adult Neurogenesis)顯著的增加,此研究發現可以解釋何以接受此操弄的受試終其一生都有較優越的學習與記憶表現。這項研究成果的反思,亦提供科學界一個線索來解釋老化(Aging)個體所面臨記憶力衰退的神經機制。由於Williams教授的研究成果非常傑出且具有啟發吾人瞭解心、腦、與行為之間的奧秘,故其多年來均擔任美國衛生研究院(NIH)或大型學術研究基金會的學術審查委員或行政要職,並且於2006年起擔任大腦研究 (Brain Research) 期刊的副主編 (Associate Editor) 。此期刊在神經科學乃至生物醫學領域中,是一本非常具有代表性及影響力的學術期刊。

另外在過去十年間,Meck和Williams教授所服務的單位為配合相關教學研究的前瞻發展趨勢,於2007年起改名為心理與神經科學系(Department of Psychology and Neuroscience),也可以說是全球因應這種趨勢的具體改變之首例。Williams教授於1997至2006年間擔任該系系主任,即是這項變革的主要推手。Meck和Williams兩位教授所具備前瞻的學術視野與行政經歷,實值得與本校相關領域的師生分享,歡迎全校師生參與此系列的演講。

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