认识Chris Argyris: Double-loop Learning
作者: 转载 / 6550次阅读 时间: 2011年3月11日
来源: http://birdviewjoey.blogs.com 标签: 哈佛大学 双环学习 组织防卫 学习型组织
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认识Chris Argyris: Double-loop Learning
对于Chris Argyris,总是想长篇大论的娓娓讨论他。万料不到这个在我心目中拥有最高位置的其中一个mentor,竟因为总是想「好好的写他」而变成「迟迟也未能写他」的讽刺现象。不如就利用这个空间写他两笔吧!

这个名字在 OD 界别中属是响当当的人物。讨论「学习型组织」的顾问及学者们无不没有听过这个名字,因为他被称之为「学习型组织」之父。今年年届八十五岁的他(1923年出生),已经从督教多年哈佛大学退休下来,他可以被称之为活的商业发展史。他的一生几乎是在贡献在一个事情上:如果令人类的行动更有效,并认为人类若能掌握这种有效行动的能力,社会正义(social justice) 才能得到保障。

令人类的行动更有效,是一堆非常抽象的文字,我们应怎样演译这一句话呢?Argyris是一个十年如一日的学者,贯穿五十多年来他的研究仍是那么一致(甚至沉闷),他专门研究人在组织中的防卫 (defense) 现象,以及这些现象的成因及后果。

一般人以为他的学术成就是「双环学习 (Double-loop Learning)」的提倡,这是对他学说的一种严重误解。某程度来说,双环学习只是他向另一位学者Gregory Bateson 借用的概念。如果翻开一些与学习型组织以及组织变革的文献,Argyris 可能是其中一个 the most citedperson,而当中讨论最多的就是他的双环学习,而且是很表面的引用而已。

既然是这样的话,就倒不如将错就错,讨论一下何谓「双环学习」吧!

企业在过去廿年,开始感应到市场的极速变化,今天享有的市场优势,很快的就保不住,竞争对手纷纷赶上。因而组织企业提及「学习型组织(LearningOrganization)」的建构。学习型组织因 Peter Senge的一本《第五项修练》而街知巷闻,但归根究底,学习型组织又是甚么?这是一个不好回答的问题。简单的回答,就是「学习」一词其意指是非一般的学习,或是一些创新的时刻。每一家组织也在学习,相信这句说话没有人会反对。但他们学习些甚么,却是重心所在。若然一家企业发明了一款新的产品之后,不断优化与改良,这是一种很重要的学习。但这是「单环学习(single-loop learning)」,这是让一家企业越来越精通于某件事情。

双环学习是指一些要求我们跳离原来思考范式的创新。双环学习的时刻,往往会挑战由多年单环学习所习得的经验与知识。怎样可以知道我们在发生双环学习?有一个不太科学但很简单的测试:这个学习结果是否有让你或你的团队有不安的感觉?如果没有,那很可能不是一个双环学习的时刻。日本Sony ,作为一家专营生产电子产品及家用电器的企业,却忽然转向生产电子游戏 Play Station,并以此为企业的核心发展,这是其中一例。

Chris Argyris提出,组织或团队在面对双环学习的时候,由于会对旧有做事的模式及作风会提出挑战,往往会令人不安、焦虑、尴尬等等,而旧派的人会防卫自己累积多年精通的经验;相反,新主张的人却往往只会卖新想法的好处,没有考虑到一些需要思考的细节问题,而令旁人觉得他们只为保住自己的新意见,而不能接受批评及指正,最终也是同样的防卫。防卫对防卫,最终就是互不学习,团队合作精神自己好不到那里去了。Argyris因此提出,组织在最需要学习的时刻(即双环学习的时刻),团队往往是最不能学习。背后的原因,就是因为组织带有一种防卫机制,他称之为「惯性的防卫 (defensiveroutines)」,令组织很熟练地不能展开双环学习,这种现象他又称之为「熟练的无能 (skilled incompetence)」。

因此,Chris Argyris在讨论双环学习的时候,并不只是说这种学习的意涵,而是想连带说出组织的防卫现象如何破坏了双环学习的能力。他更指出,一个企业的防卫机制,不单只会破坏双环学习的能力,而且更进一步,能令组织原有的单环学习能力也会瘫痪。

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