过度焦虑抑郁,应该专注于过去的成功
作者: mints 编译 / 247次阅读 时间: 2022年9月15日
标签: 焦虑 抑郁症
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事情越是混乱,临床焦虑和/或抑郁的人就越难做出正确的决定,而且更难以从错误中吸取教训。

加州大学伯克利分校的一项最新研究表明,从积极的方面来看,过度焦虑和抑郁的人如果把注意力放在正确的事情上,而不是放在错误的事情上,他们的判断力会得到提高。

这篇文章于2020年12月22日在线发表在《eLife》杂志上,在面对COVID-19激增的情况下,这一发现尤其突出,这需要策略性的思维和敏捷的思维来避免疾病甚至死亡。

加州大学伯克利分校的研究人员测试了300多名成年人的概率决策能力( probabilistic decision-making skills)。这些被试包括患有重度抑郁症(major depressive disorder)和广泛性焦虑症(generalized anxiety disorder)的病人。

人们在概率决策中往往会无意识地运用先前行为的积极(或消极)的结果为他们当前的决策提供信息。

研究人员发现,那些共病焦虑和抑郁(例如,有很多担心的事情、没有动力、、觉得自己和未来会变得很糟糕)的被试在执行一项计算机任务时,最难以适应模拟多变或快速变化的环境。

相反,那些很少有焦虑和抑郁的症状、情绪弹性较好的参与者,他们会根据他们之前采取的行动,能够更快地适应不断变化的条件,并且能够获得最好的效果。

研究报告的资深作者、加州大学伯克利分校神经科学教授Sonia Bishop说:“当一切都在快速变化的时候,如果你所做的决定产生了不好的结果时,你可能只会盯着自己曾经做错了什么,这种情况,在临床上焦虑或抑郁的人身上经常出现。相反,情绪弹性较好人往往会把注意力集中在给那些能够带来好结果的因素上,而在许多现实情况下,这可能是学会做出正确决策的关键所在。”

Bishop说,这并不意味着患有临床焦虑和抑郁的人注定要做出错误的决定。她指出,认知行为治疗(CBT),能够教会这些病人关注过去的成功(而不是失败)来提高决策能力和信心。

这项研究扩展了Bishop 2015年的研究,Bishop在5年前的研究中发现:高度焦虑的人(在模拟稳定和快速变化的的计算机任务环境中)执行决策任务时会犯更多错误。相反,不焦虑的研究参与者能够很快适应任务中不断变化的模式。

在这项最新的研究中,Bishop和她的团队研究了抑郁症患者在不稳定的环境中在做出正确的决定时是否也是否会很艰难。

Bishop说:“我们想看看这种能力缺陷是焦虑症患者特有的,抑或抑郁症患者也有这种症状。通常而言抑郁症往往会伴随焦虑症状。”我们还试图了解,这个问题是普遍性的、还是在特定潜在奖励或潜在威胁中习得的。

研究方法

第一个实验招募了86名年龄在18到50岁之间的男女。研究对象包括被诊断为广泛性焦虑症、重性抑郁障碍、有焦虑或抑郁症状但没有正式诊断的人,以及既没有焦虑也没有抑郁的人。

参与者在实验室的电脑屏幕上玩一个游戏,他们在两个形状中反复选择一个圆形和一个正方形。如果选择了对的形状,将会遭受轻微到中等程度的电击。

而另一种形状则会带来金钱奖励。在任务的某些点上,某个形状提供奖励或电击的概率是可以预测的,而在另一些时候则是不稳定的。研究发现,患有抑郁症和焦虑症的参与者很难跟上这些变化。

在第二个实验中,147名患有不同程度焦虑和抑郁的美国成年人通过亚马逊土耳其机器人招募,并被远程分配同样的任务。这一次,他们需要在屏幕上的红色和黄色方块之间进行选择。他们仍然得到了金钱上的奖励,但时他们没有受到电击的惩罚,而时要赔钱。

结果与实验室结果一致。 总体而言,同时有焦虑和抑郁患者,和那些情感上的适应力较强的被试相比,在面对变化的环境的情况下,想要做出明智的决定,就需要在决策过程中会付出更大的努力,而无论他们是应为做对了,还是做错了而受到奖励或惩罚。

结语

Bishop说:“我们发现,当世界瞬息万变时,情绪上有弹性的人善于把握最佳行动方案,而焦虑和抑郁的人则更难适应这些变化。我们的研究结果表明,认知疗法可能会让他们将注意力转向积极而非消极的结果。”

参考文献 Gagne, C., Zika, O., Dayan, P., Bishop, S.J. (2020). Impaired adaptation of learning to contingency volatility in internalizing psychopathology, eLife, 9.

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