“棉花糖实验”新解:延迟满足的文化力量
作者: mints 编译 / 217次阅读 时间: 2022年7月30日
标签: 棉花糖实验 延迟满足 意志力
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几十年来的研究表明,能够抵御诱惑(即,不是立即得到一颗棉花糖,而是选择多等待一会儿,以便获得两颗棉花糖)的儿童,其今后的生活往往更成功。

最近,心理学家为这个实验增加了一种新的多元文化的测试方法,这种方法增加了故事中的缺失部分。研究发现,孩子们愿意等待多久,在很大程度上取决于他们的成长过程中的文化。

发表在《心理科学》杂志上的研究发现,日本京都的儿童等待食物的时间是礼物的三倍,而科罗拉多州博尔德的儿童等待礼物的时间大概是礼物的四倍。

该研究的高级作者,日裔美国心理学教授Yuko Munakata说:“我们发现,延迟满足能力不仅取决于基因或大脑发育的差异,还和文化支持的习惯有关。”

这些发现给父母们带来了好消息——让幼儿养成简单的、适合文化的习惯,或许更能够影响他们的发展,让他们在以后的生活中,更容易实现延迟满足。

但是,这项研究也质疑了几十年来的社会科学研究,这项研究表明,一些曾经被视为缺乏自制力的儿童,可能只是在受到了不同的文化价值观的影响。

Munakata说:“这引发了一个问题:有多少科学结论,以及在多大程度上是由研究人员带到工作中的文化视角塑造的?

棉花糖实验

Marshmallow test

棉花糖实验于20世纪70年代初由心理学家Walter Mischel进行。

一名学龄前儿童被安置在一间有着棉花糖的房间里,研究人员告诉他们,现在可以吃棉花糖,也可以等一会儿再吃两个,然后,儿童在时钟滴答作响和摄像机滚动中独自一人守候在诱惑面前。

虽然这项研究好坏参半,但许多研究发现,等待时间更长的学龄前儿童在学术考试分数上表现更好,不太可能表现出问题行为,体重指数更健康,今后生活中的人际关系更好。

一些研究还发现,这些研究对象不太可能最终入狱,而且赚的钱更多。

文化的影响

早期的棉花糖实验研究关注于固有的基因和认知解释。

现在,加州大学戴维斯分校心理学教授的Munakata说,有一种观点认为,只是有些孩子有更多的自制力,而有些孩子的自制力更少。

Munakata拥有日本血统,但在美国长大,在京都休假时构思了这项新研究的想法。开学第一天,当她的两个年幼的孩子撕开午餐盒时,他们的同龄人迅速纠正了他们。同龄人告诉他们,在日本,直到每个人都坐下来之后,大家才开始吃东西。

相比之下,虽然她的孩子习惯于在生日和圣诞节等待很长的时间打开礼物,但他们的日本同龄人往往在收到礼物的那一刻就打开礼物,无论送礼人是否在场。

新的研究

为了找到答案,她与日本教育研究生院的Satoru Saito教授和当时东京大学研究生Kai Yanaoka合作。

他们从博尔德(boulder)和京都招募了144名儿童,并且把这些孩子随机分配到了棉花糖组或(包装好的)礼物组。研究人员和家长通过视频观看他们的行为。

“一个孩子数了数天花板上的圆点。另一个在桌子上画了他的名字。另一位在房间里踱步。”合著者Grace Dostart说,“看到这些孩子采用的自我安慰技术,真是太棒了。”Dostart是Renée皇冠研究所的专业研究助理,她帮助管理博尔德研究。

礼貌的力量

研究发现,日本的孩子们在等待棉花糖方面表现出了压倒性的优势,中位等待时间为15分钟。

Munakata说:“如果我们只是看看他们应对棉花糖的行为,那么,日本孩子的自制力看起来似乎更好。但这不是故事的结局。”

研究发现,日本孩子们等不到5分钟就打开了礼物。而美国的情况正好相反,孩子们等待了近15分钟才打开礼物,不过,美国孩子狼吞虎咽吃棉花糖的时间平均不到4分钟。

美国和日本儿童在面对食物和礼物情况下用延迟满足的功能抵制奖励的诱惑的时间曲线。圆形和正方形显示等待时间的平均时间。
Yanaoka, K., Michaelson, L. E., Guild, R. M., Dostart, G., Yonehiro, J., Saito, S., & Munakata, Y. (2022). Cultures Crossing: The Power of Habit in Delaying Gratification. Psychological Science, 33(7), 1172–1181. https://doi.org/10.1177/09567976221074650

值得注意的是,习惯于在家里和其他地方等着开饭的孩子,能够等待更长的时间后才吃棉花糖。而且,在不同文化中,更符合社会习俗的儿童(以儿童调查衡量)的等待时间更长。

Dostart说,这表明你的成长方式、你周围的社会习俗以及你对它们的关注程度。都是影响延迟满足的重要因素。

Munakata说,这项研究并没有驳斥棉花糖测试的核心发现:抵制此时此地奖励的能力与长期目标的成功有关。

她承认,遗传、神经认知因素和社会因素在儿童意志力的表现中都起着一定作用。(她自己2018年的研究发现,当“团体”中的其他学龄前儿童选择等待第二种棉花糖时,他们也往往会多等一会儿)。

不过,父母和照顾者可以做一些事情,以便获得自我控制的带来的更多好处。

Munakata说:“培养孩子们等待他人的习惯,可能不仅仅是一种支持性的礼貌。”她还指出,这些习惯可能会改变大脑系统,使延迟满足变得更加自动化。它可以让孩子们更容易在未来的生活环境中取得成功,而不必如此努力地工作。图片

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