孩子读了大学,会让父母以后的生活更健康
作者: mints 编译 / 166次阅读 时间: 2021年7月21日
标签: 大学教育
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读大学有什么好处?

人们想到的,更多的是学业带来的回报:例如,更高的薪水、自由的工作时间和更好的医疗服务。

所有这些因素都表明,高等教育和健康有着直接的联系。类似的研究也表明了父母的教育程度会给他们的孩子带来相应的福祉。

现在,布法罗两所大学的社会学家从1994年开始进行的一项调查进一步扩展了教育成就和健康的关系,研究发现了大学毕业带来的另一个不为人知的代际效应:成年子女的教育程度会给父母的身心健康带来积极的影响。他们的研究发表在《老年学:社会科学》杂志上。

“我们在分析了数据之后发现,如果孩子没有完成大学学业,父母健康情况就有可能会受到伤害,并且可能会出现抑郁症状,”伦敦大学艺术与科学学院社会学助理教授Christopher Dennison博士说,Dennison和他的同事Kristen Schultz Lee博士(社会学系副教授)共同撰写了这篇论文。“事实上,大学教育对父母的心理健康带来的负面影响,是我们发现的最令人吃惊的结果。”

Dennison和Lee在先前的研究中使用了全国青少年到成人阶段的健康(Add Health)的数据。Add Health是一项针对20000+青少年的全国性纵向研究。这是同类调查中规模最大的一次。调查开始时录得了部分父母(30-60岁)的数据,在2015~17年间,又获得了2000名原始参与者20年后(现在50-80岁)的数据。

正是这后一组数据让研究人员有机会观察父母和孩子之间的代际关系,同时有机会在统计上了解有可能会影响年迈父母健康的因素。

“鉴于美国过去几十年教育不平等现象日益严重,这些结果尤其重要,”Lee说,“我们都知道自己的教育程度会影响自己未来的健康;我们也知道父母的教育对孩子有多大的影响;现在我们发现,孩子们的教育程度会对父母的健康状况造成影响。”


“在这些发现中,我觉得特别有趣的一点是,那些社会经济地位较低的父母,即,最不可能让孩子接受大学教育的父母似乎从拥有大学学位的孩子身上获得的益处是最多的。”

Dennison和Lee推测,像焦虑、帮助和生活方式这样的因素,可能是驱动这种联系的重要因子。

“如果孩子的教育程度较低,父母可能会花更多时间担心孩子。这对他们的心理健康和自我评价的健康有负面影响,”李说,“没有学位的孩子可能需要父母提供更多的帮助,但是,当父母需要孩子回报的时候,没有学位的孩子的帮助的能力也非常有限。”

“另一种解释是,受过教育的孩子更可能鼓励父母注重健康、增加锻炼、合理饮食,他们在帮助父母过上更健康的生活方面做得更好。”

显而易见的证据表明了大学学位的好处如何体现在父母晚年的健康之中。

Dennison说:“在这个大学学位越来越重要的时代,我们看到,教育的长期投资有利于儿童成年后的健康,同时也有利于他们的父母的健康。”

这种教育投资理念说明教育政策的成就可以跨越几代人。

“人们一直在争论一代人和下一代人之间是否存在分歧,这代人是否会从老一代人或下一代人手中夺走资源,”Lee说,“但我们的研究结果指出,不同代际间的利益和需要在本质上是相互关联的。对这一代人的投资,会让另一代人获益。”

Christopher R Dennison, Kristen Schultz Lee. Adult Children’s Educational Attainment and Parent Health in Mid- and Later-Life. The Journals of Gerontology: Series B, 2021; DOI: 10.1093/geronb/gbab109

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