老年人更可能通过付出努力帮助他人
作者: mints 编译 / 1000次阅读 时间: 2021年4月30日
标签: 利他 亲社会行为
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新的研究表明,在一切平等的情况下,老年人比年轻人更有可能帮助他人。

变老会影响我们伸出援助之手的意愿吗?亦或是老年人爱帮助别人只是意味着他们有更多的资源,因此更有能力提供帮助?

发表在《心理科学》杂志上的一项最新研究表明,老年人比年轻人更愿意向他人伸出援助之手。

这项研究首次表明,人们的亲社会行为(旨在为他人谋福利的行为)随着年龄增长的变化过程。这项研究的重点是付出体力劳动的意愿,而非付出金钱或时间的愿意,已有的研究已经证明后者会随着年龄的增长而增加。

“过去的研究表明,老年人比年轻人更亲社会,因为他们更愿意向慈善机构捐款,数额也比年轻人多。伯明翰大学的研究员、该论文的资深作者马修·阿普斯(Matthew Apps)说:

“随着年龄的增长,人们的收入会发生变化,所以老年人可能会显得更亲社会。我们关注的重点是人们是否愿意为他人付出(财富和时间之外的)体力上的努力,而不是财富或时间。”

根据阿普斯和他的同事们的研究,年龄较大的参与者更有可能为他人付出努力,哪怕他们不会因此获得可观的经济回报。

研究人员通过两个实验测试了95名年龄在18~36岁之间的成年群体,以及92名年龄在55~85岁之间的中老年人群。每名参与者都要决定自己是否需要用力握持手持式测功机(一种测量握力的装置),每个人进行了150次选择,这其中包括六个不同程度的握力。

在两个实验之前,研究人员测量了每个参与者的最大握力,以确保结果不受身体能力的影响。

如下图所示,研究人员告诉参与者,他们付出的体力能够为自己或他人赚到钱。研究人员首先询问参与者是否愿意为赚钱而努力。如果他们答应了,就得使劲握才能拿到钱。

Lockwood, P., Abdurahman, A., Gabay, A., Drew, D., Tamm, M., Husain, M., & Apps., M. (2021). Aging increases prosocial motivation for effort. Psychological Science. Advance online publication. https://doi.org/10.1177/0956797620975

结果显示,当任务比较简单时,年轻人和老年人都愿意为他人工作,但当任务更轻松时,老年人更愿意为他人工作。相比之下,年轻人更自私,更愿意为自己付出更大的努力来造福自己。

结果显示年轻参与者(a)更愿意为自己努力;老年参与者(b)为自己努力和为他人努力之间的差别不大。

研究小组还注意到,将精力投入到有益于他人之任务中的意愿与面向他人的积极情绪之间存在着相关性。但是,这种“人性的温暖光芒”感,对于年轻人而言,只和他们自己完成的任务有关。

伯明翰大学的另一位研究员、论文的主要作者帕特里夏·洛克伍德(Patricia Lockwood)说:

“很多研究关注的重点是年龄增长过程中的负面变化。我们发现,变老也有积极的好处。老年人似乎更愿意努力帮助他人。这些亲社会行为对社会凝聚力非常重要。对于预测老龄化社会的影响时,至关重要的是了解亲社会行为如何随着年龄的增长的变化情况。”

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