美国婴儿潮一代的认知能力开始下降
作者: mints 编译 / 225次阅读 时间: 2020年9月15日
标签: 认知能力 智力 婴儿潮
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最新研究显示,美国婴儿潮一代的认知能力低于前几代人,这是一种衰退。 该研究对于我国人口整体心理素质发展,以及相关政策的制定具有警示作用。

该项研究使用的年代划分标准是:

伟大的一代    1890-1923;

不景气之初的一代 1924-1930;

不景气后期的一代 1931-1941;

战争期间的一代  1942-1947;

婴儿潮早期的一代 1948–1953;

婴儿潮中期的一代 1954–1959;

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研究结果显示,美国50岁及以上的成年人的认知平均分数一代接着一代地提高,从最伟大的一代(1890-1923年出生)开始,直到战争婴儿(1942-1947年出生)一代达到顶峰。

分数从婴儿潮早期一代(出生于1948-1953年)开始下降,在婴儿潮中期出生的一代(出生于1954-1959年)进一步下降。

美国俄亥俄州立大学社会学教授郑会(音译)表示,虽然美国老年痴呆症的发病率在近几年有所下降,但这些结果表明,未来几十年,这种趋势可能会再次升高。

出生年代认知能力变化趋势
(性别、种族、教育、职业、家庭收入、家庭财富)

Hui Zheng. A New Look at Cohort Trend and Underlying Mechanisms in Cognitive Functioning. The Journals of Gerontology: Series B, 2020; DOI: 10.1093/geronb/gbaa107

郑教授说:“认知能力在前几代人不断提高后,在婴儿潮一代开始出现出现下降的现象尤其令人震惊。但最让我吃惊的是,这种下降在所有群体(男性和女性),所有种族和族裔,所有教育、收入和财富水平中都能看到。”

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研究结果发表在近期的《老年学杂志:社会科学》上。

郑教授分析了在1996年至2014年期间参加了密歇根大学健康与退休调查项目的30191名美国人的数据。51岁以上的人每两年接受一次调查。

作为研究的一部分,参与者完成了一项认知测试,他们必须回忆他们之前听到的单词;从100倒数到7;说出他们看到的物体;并执行其他任务。

之前的研究表明,婴儿潮一代的总体死亡率和疾病率都有所上升,但普遍发现,受过高等教育的人和最富有的人大多幸免于难。

“这就是为什么当我看到所有群体的认知能力都在下降时,我感到非常惊讶的原因。”郑说,“在最富有和受教育程度最高的人群中,认知能力都有下降,只是比其他群体稍微好一些。”

郑先生还比较了不同年龄段认知能力得分,这样就修正了认知能力较差的老年人的认知能力偏差。即便如此,婴儿潮一代也站在了最底层。

他说:“当婴儿潮一代人到了50岁到54岁的时候,认知得分已经开始低于前几代人了。”

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那么,婴儿潮一代到底发生了什么?郑试图在被研究者一生的生活数据中寻找线索。

郑说,前几代人认知能力的提高可能与良好的童年环境有关,这些条件对于婴儿潮一代来说是相似的。婴儿潮一代儿童的健康状况与前几代人一样好或更好,他们来自社会经济地位较高的家庭。他们也有更高的教育水平和更好的职业。

郑说:“我们所看到的认知功能下降并不是因为儿童时期条件差。”

在这项研究中,财富减少、自我报告的高孤独感和抑郁感受、缺乏体育活动和肥胖是婴儿潮一代人认知得分较低的最大相关因素。

在这一代人中,没有配偶的生活、结婚不止一次、有精神问题和心血管危险因素(包括中风、高血压、心脏病和糖尿病)也与认知功能低下有关。

研究结果显示:

家庭财富解释了他们认知能力下降的10-15%。

婴儿潮一代在心理社会因素方面表现更差。他们目前不太可能结婚,而且只有一次婚姻,这分别解释了他们认知能力下降的8-11%和2-3%。

他们较高的孤独感和抑郁流行病学分别解释了11-17%和10-12%的认知能力下降。

婴儿潮一代的孩子数量也较少,而且更可能没有宗教信仰,然而,这两者都与认知功能负相关,因此对他们的认知能力下降做出了负面贡献。

他们不健康的生物行为(肥胖和缺乏体力活动)解释了2-3%和6-11%的认知功能恶化。

慢性疾病病影响认知能力的比例为4-5%。

郑说:“如果不是因为他们的童年健康状况好,家庭背景好,受教育年限长,成为白领的可能性更大,那么,婴儿潮一代的认知功能会更差。”

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参与这项研究的婴儿潮晚期出生者(出生于1960年或更晚)人数不是很多,但郑说,他相信他们的情况不会更好。他说:“除非我们能找到解决该问题的办法,否则下一代人也会面临同样的问题。”

郑说,虽然许多和认知功能低下相关的问题都是现代生活的顽疾,比如与朋友和家人的联系减少,经济不平等日益加剧,但这项研究中发现的其他问题是美国独有的。其中一个例子就是医保没有得到普及,而且医疗保健费用高得离谱。

其中一个最大的担忧是,人们在50多岁和60多岁时的认知功能与他们今后患痴呆症的可能性有关。

“随着美国人口逐步步入老龄化,我们已经可以预见到老年痴呆症患者数量的增加,”郑说,“但这项研究表明,未来几十年的情况可能比我们预期的更糟。” 

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