童年创伤让人加速衰老
作者: mints 编译 / 318次阅读 时间: 2020年9月09日
标签: 创伤 忽视 虐待 社会经济状态 早期生活逆境
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童年创伤会导致早熟、细胞衰老加速、大脑皮层更早变薄。

研究人员发现童年遭受过暴力或创伤的儿童青春期会提前,细胞衰老迹象更明显。

研究人员说,越来越多的创伤研究表明早期生活逆境( early life adversity ELA)可能会“嵌入到生物学中”,并且可能会在今后的生活中对健康产生不利的影响,这项研究为创伤研究增添了新的内容。

这项研究的合著者,哈佛大学博士Katie McLaughlin说:“这些发现的实际意义不明而喻。”她说,对那些发育期提前的儿童进行早期生活逆境筛查,可能有助于确定可能存在的早发性身心健康的风险。

McLaughlin和她的同事们在《心理学公报》上发表这篇文章描述了他们对54项研究进行的元分析,这些研究的重点是两种形式的逆境(暴力或创伤经历)对青春期开始时间,以及细胞中的衰老标志物的影响。

Colich, N. L. , Rosen, M. L. , Williams, E. S. , & Mclaughlin, K. A. . (2020). Biological aging in childhood and adolescence following experiences of threat and deprivation: a systematic review and meta-analysis psychological bulletin. Psychological Bulletin. doi:10.1037/bul0000270

研究结果显示,与没有经历过暴力或创伤的儿童相比,经历过这两种逆境儿童的细胞衰老速度更快,大脑皮层更早变薄。

经历过情感剥夺(忽视、福利机构托养)以及低社会经济状态(low-socioeconomic status)的儿童则不会有上述迹象。

这54项研究的数据各不相同,但反复接触暴力女孩的月经初潮的时间似乎比同龄人早几个月。研究小组说,尽管影响很小,但这可能很重要——早熟与今后的心理和身体健康问题有关。

研究小组说,从细胞老化程度看(通过端粒的缩短、染色体末端的帽状物以及DNA上甲基基团的积累来衡量),那些经历过暴力或创伤的儿童似乎比他们的实际年龄大了几个月甚至几岁。

McLaughlin说:“我们知道(这些指标)是预测健康状况甚至是晚年死亡率特别重要的指标。”成年人的研究表明,细胞水平上的更快的生物性衰老会增加罹患癌症、心脑血管疾病的风险。

研究小组还进一步研究了另外25项和童年期逆境对大脑皮层变薄影响有关的研究。大脑皮层是大脑的最外层,随着年龄增长,大脑皮层变薄与处理效率的提高有关。

McLaughlin说:“我们看到的情况是,在危险的环境中成长的大脑,其处理社会和情感信息的区域会加速成长,这帮助我们识别和应对威胁。”她说,这在短期内可能是有益的,但其他研究表明,这种变化可能会增加精神健康问题的风险。

在经历过情感剥夺的儿童身上也可以看到大脑皮层在加速变薄,但是这些变薄的区域位于记忆和决策相关的区域,和那些遭受经历过暴力或创伤的孩子的变薄区域不同。

童年时期逆境对所有衰老标志物的影响似乎会随着创伤经历的严重程度而变化。研究小组指出,在他们分析的研究中,只有少数研究探索了各种老龄化的指标,而基因遗传在研究结果中的作用还需要进一步的研究。

McLaughlin认为,不同形式的逆境会产生不同的影响,这是有道理的。她说:“这或许可以帮助孩子适应危险环境,逆境导致的适应方式与情感剥夺环境引发的适应方式大不相同。”这意味着暴力逆境创伤(暴力或灾难)和剥夺(情感剥夺和贫困)在影响了大脑中的不同区域。

伦敦国王学院的儿童和青少年精神病学教授Andrea Danese对这项研究表示赞赏。他说:“研究结果表明,更细致地评估儿童时的经历,可以了解他们潜在的生物性衰老风险。”

“反过来,这可以指导进一步的研究,以了解为什么与年龄相关的疾病(如心血管疾病或某些形式的糖尿病)会在经历过童年逆境的个体中更为普遍。”

不过,他也表示,鉴于这种差异很小,这意味着这些发现不能用在单个的孩子身上。也不清楚为什么与暴力有关的威胁经历会和更快的衰老有关。

他说:“早期暴力威胁经历与儿童、家庭和社区的一些特征有关,这可以解释观察到的差异,也能够更好的理解这些现象。这能够帮助我们进行因果推断,并为制定有效干预措施提供信息,以减轻与不良童年经历相关的健康负担。”

通过meta分析和系统回顾,我们发现早期生活逆境(ELA)与生物衰老加速有关,这是通过青春期时间、细胞衰老和儿童和青少年时期皮质变薄来衡量的。然而,这些关联随着逆境类型的不同而有系统的变化。

具体来说,以威胁为特征的ELA与青春期发育加快和细胞衰老加速有关,这是通过白细胞端粒长度和DNA甲基化衰老程度来衡量;但是暴露在剥夺和低SES环境中并没有这种情况,这表明某些形式的ELA与青春期时间和细胞衰老相关的特异性。

和威胁相关的ELA与腹内侧前额叶皮质(PFC)变薄有关,和剥夺、SES相关的ELA与额顶叶、默认模式和视觉网络中的变薄更为一致。我们发现ELA与杏仁核以及内侧前额叶皮质(mPFC)功能连接时好时坏。

这些发现表明,ELA的维度与生物衰老的多个领域有着特殊的联系,并强调了描绘特定类型的早期环境体验通过哪些机制影响儿童和青少年生物衰老的不同方面以及确定这些途径的重要性最终导致健康差距。

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