Nature:人类大脑的语言通路可追溯到2500万年前
作者: mints 编译 / 266次阅读 时间: 2020年5月10日
标签: 神经科学 听觉 语言通路
www.psychspace.com心理学空间网


科学家在大脑中发现了人类语言通路的早期起源,并且将这一起源至少向前推进了2000万年。此前,许多科学家认为,语言通路的前身大约出现在500万年前,即猿和人类的共同祖先时期。

对于神经科学家来说,这一发现相当于找到了解释进化史的化石。与骨骼不同的是,大脑并没有石化。神经科学家需要扫描现存灵长类动物的大脑,然后和人类大脑的扫描结果进行比较,以此来推断共同祖先的大脑可能是什么样的。

英国纽卡斯尔大学医学院的Chris Petkov教授说:“这就像是找到了很久以前就去世祖先的新化石。令人兴奋的是,可能还有更古老的起源有待发现。”

欧洲和美国科学家组成的国际小组的这项研究发表在《自然·神经科学》上。研究人员利用猴子、猿和人类听觉功能领域和弥散加权MRI,确定了弓状束起源于听觉皮层的同源途径。

MTG middle temporal gyrus  颞中回
STG  superior temporal gyrus 颞上回
AC  auditory cortex 听觉皮层

他们在人脑中发现了语言通路中的弓状束(AF arcuate fasciculus),弓状束连接了听觉皮层(Auditory Cortex AC)和下额叶皮层(inferior frontal cortex IFC),AF是对处理语言和语言特别重要的通路。虽然语言和言语是人类特有的技能,但其他灵长类动物的听觉通路联系表明,听觉认知和声音交流是进化的基础。

猕猴,黑猩猩和人类的听觉背侧和腹侧通路强度和侧向化

Petkov教授补充道:“我们一开始预测,人类语言通路可能在非人灵长类的听觉系统中存在进化基础。我们在研究中惊讶地发现,非人灵长类动物的听觉系统中,也有着一条类似的路径隐藏在清晰可见的地方。”

显著的变化

这项研究揭示了人类语言通路的显著转变——发现了人类的进化中的一个独特的关键差异——人类左侧大脑通路更强,右侧与大脑的非听觉部分有关的区域似乎已经偏离听觉进化原型。

这项研究仰赖于全球科学界公开共享的脑部扫描资源。它还生成了原始的新的大脑扫描,并在全球范围内共享,以激发进一步的发现。此外,由于作者预测人类语言通路的听觉前体可能更古老,这项工作激发了神经生物学探索语言系统的最早进化起源——下一个大脑“化石”——有可能会在与人类关系更为遥远的动物身上发现。

英国纽卡斯尔大学(Newcastle University)神经学家顾问、该研究的联合资深作者Timothy Griffiths教授指出:“这一发现对于理解到底可以用人类哪方面的听觉认知和语言动物模型做研究。研究激发了正在进行的新研究,包括神经科患者。”

Fabien Balezeau, Benjamin Wilson, Guillermo Gallardo, Fred Dick, William Hopkins, Alfred Anwander, Angela D. Friederici, Timothy D. Griffiths, Christopher I. Petkov. Primate auditory prototype in the evolution of the arcuate fasciculus. Nature Neuroscience, 2020; DOI: 10.1038/s41593-020-0623-9

www.psychspace.com心理学空间网
TAG: 神经科学 听觉 语言通路
«高速显微镜捕捉到了短暂的脑信号 科普新闻
《科普新闻》
没有了»