观念可以杀人么?
作者: 《隐力与念力》 / 616次阅读 时间: 2020年3月01日
标签: VOODOO 伏都教 坎农 巫毒教 心碎综合症 战斗逃跑 指骨术 自主神经系统
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观念可以杀人么?

观念可能是决定行为的强大因素,但能杀人吗?如果能杀人于无形,又是怎样做到的?这些看不见、摸不着的玩意是怎样影响健康的?在1942年的《美国人类学家》上刊登了一篇经典文章,第一作者是哈佛心理学家及自主神经系统专家沃尔特·坎农(Walter Cannon),他提供了一个答案。

坎农考察了海地人的伏都教仪式及澳洲土著居民的“指骨术”等现象,发现此类巫术仪式的受害者有一个共同的特点:非常相信巫师的诅咒,对与之相关的后果存在病态的恐惧。


他认为这种恐惧会引发“战斗或逃跑反应”(坎农之前就创造了这个词),其主要特征是交感神经系统强烈而夸张的激活。导致血管收缩,关键组织的血流量减少(局部缺血),随之组织缺氧(氧供应减少),正常代谢和细胞功能紊乱。

用于伏都教咒语的指骨(point bone),巫师通常用指骨指向“病人”的眼睛,激活了“视觉到恐惧的路径”。

由于缺少食物和饮水,这些反应可能加剧,受害者“日渐憔悴”。坎农主张,基于对超自然现象的相信,这些反应会危及生命(应验了传统宗教仪式可怕的后果),而超自然现象的真实性基本上并不重要,更重要的是由观念激发的情绪,即使这种观念貌似正确,实际上满不是这么一回事。

观念与情绪会引起行为和生理后果。最近的例子来自当代的医学文献。现在有许多证据表明存在这样一种情况,有时由无伤大雅的小事如夫妻间的争吵或者意外的生日聚会所激发,具有心脏病发作的临床和生理特征标志,包括胸口痛、心电图异常和心肌酶升高(反映心肌受损的指标)。

这种情况有着各种不同的名称:心肌病、左心室心尖球囊综合征、心肌顿抑、应激性心肌病或者以《纽约时报》更通俗的说法叫“心碎综合症”(因刚好在情人节之前发表的一篇医学综述而得名 。大体上与坎农的猜想一致,心碎综合征好像是由令张的自主神经系统反应所激发,主要特征是交感神经兴奋及高浓度的应激肾上腺素。在这些案例中值得注意的是,尽管心理状态可能显得平和.但也能导致显而易见的器官病变。

W. B. Cannon, "'Voodoo' Death," American Anthropologist 44(1942):169 -181. 
DOI: 10.1525/aa.1942.44.2.02a00010
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