生男生女,父亲基因说了算
作者: Mints 编译 / 329次阅读 时间: 2020年1月05日
标签: 基因 性别 遗传 生男生女
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生男生女,父亲基因说了算
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纽卡斯尔大学(Newcastle University)一项涉及数千个家庭的研究正在帮助准父母确定他们是否有可能生儿子或女儿。

该大学的科学家Corry Gellatly研究表明,男性从父母那里继承了更多生儿子或生女儿的趋势。这意味着家里哥哥弟弟多的准父亲更有可能生儿子,有很多姐姐妹妹的准父亲更有可能生女儿。

该研究对927株家谱进行了系统的分析,共包含556387人的北美人和欧洲人的信息,最早追溯到1600年前。

Gellatly解释说:“在我们研究了这些家谱之后发现,生男还是生女在很大程度上是遗传决定的。我们现在知道,如果男人有更多的兄弟,他们就更有可能生儿子,但如果他们有更多的姐姐妹妹,他们就更有可能生女儿。然而,在女性身上就无法预测这种情况。”

男性精子中携带的是X染色体还是Y染色体,决定着婴儿性别。X染色体与母亲的X染色体结合形成女婴(XX),Y染色体与母亲的X染色体结合形成男婴(XY)。

纽卡斯尔大学的研究表明,某个基因控制着男人的精子是否含有更多的X染色体或Y染色体,但是这个尚未被发现的基因会影响到孩子的性别。从大规模的数据来看,与Y染色体精子数量更多的男性相比,有着更多X染色体精子的男性影响着每年新生儿的性别比例。

 

儿子还是女儿?

一对同源染色体在同一个基因座上控制同一性状不同形态的,我们称为等位基因。Gellatly在他的论文中证明了男性可能携带两种不同类型的等位基因,这就导致了控制X和Y精子比例的基因中三种可能的组合;

男性的第一种组合称为MM,产生的Y精子更多,并有更多的儿子。第二种称为MF,产生的X精子和Y精子数量大致相同,并有大约相等数量的儿子和女儿。第三种称为FF,产生更多的X精子,并有更多的女儿。

“父母双方的遗传基因导致一些男性会有更多的儿子,一些女性有更多的女儿,这也许可以解释为什么人口中的男女比例大致平衡。”Gellatly说,“比如说,如果人口中男性数量比女性多,那么女性就会更容易找到配偶,因此,有更多女儿的人类就会传递更多的基因,导致更多女性后代出生。”

 

战争之后会有更多的男孩出生

研究数据显示,许多曾经卷入世界大战国家的男孩出生率会在战后突然增加。第一次世界大战结束后的一年里,英国出生的男孩数量比率与战前增加了2%。Gellatly在他的研究中描述说,基因可以解释这种情况发生的原因。



DOI: 10.1007/s11692-008-9046-3
1838-2006年间英格兰和威尔士活产男婴占比

从概率上讲,有更多儿子的人更有可能看到儿子从战争中归来。所以,这些儿子更有可能生男孩,因为他们继承了父亲的这种倾向。相比之下,有更多女儿的人可能会在战争中失去了他们唯一的儿子,而这些失去的儿子更有可能生女儿。这就解释了为什么在战争中幸存下来的男人更有可能生男孩,并导致了男孩的生育高峰。

在有记录的大多数国家中,出生的男孩比女孩多。例如,在英国和美国,目前大约每100名女性中就有105名男性出生。

有充分的证据表明,在童年、以及在婚育年龄前死亡的人数之中,男孩的数量更多。因此,相同的基因可能导致战后有更多的男孩出生,也可能导致每年出生的男孩也更多。

 

基因是如何工作的?

以上说明了家谱树基因工作的方式。比如,在下面这个简单的例子中,男人要么只有儿子,要么只有女儿,或者每个孩子的数量相等(尽管在现实中,并非完全如此)。研究表明,虽然这种基因对女性没有影响,但是女性也会携带这种基因,并将其传递给子女。

在第一棵家谱树A中,F0男性为MM基因,因此,所有F1后代都是有MM基因的男性,因为他们的父亲和母亲都是MM,所以F1代都是男性。如果这些有着MM基因的F1代父亲和FF基因的母亲结婚,那么F2代虽然都是男性,但是他们携带的都是MF基因。

在第二棵家谱树B中,携带FF等位基因的F0代的男性和具有FF基因的女性结果,他们的后代F1代都是具有FF基因型的女性。F1代女性与具有MF基因的男性结婚,他们的孩子F2代就会有同等数量的男孩和女孩。

Gellatly et al. Trends in Population Sex Ratios May be Explained by Changes in the Frequencies of Polymorphic Alleles of a Sex Ratio Gene. Evolutionary Biology, Dec 11, 2008; DOI: 10.1007/s11692-008-9046-3

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