焦虑很可能是睡眠不足导致的,但不必过分担心
作者: Mints 编译 / 73次阅读 时间: 2019年12月06日
标签: MPFC 焦虑 内侧前额叶皮层 睡眠
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你昨晚睡得好么?如果晚上睡得不踏实,第二天又很焦虑,那么,本月发表在《自然·人类行为》上的一项研究就是您必须了解的内容了。
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众所周知,睡眠不足会导致焦虑情绪,健康人群也是如此。但新的研究表明,深度睡眠或慢波睡眠的数量与和焦虑情绪的相关程度是最高的。这是因为大脑在慢波睡眠期间为大脑的情绪网络提供了“改善/抵抗焦虑”的支持。

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睡眠不足不仅会导致第二天特别需要午睡,还会引发焦虑情绪。

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为了研究睡眠的焦虑之间的联系,加州大学伯克利分校的Eti Ben Simon及其同事们进行了一系列实验。

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M af5CX~F8Zab0g0首先,研究小组招募了18名学生进入实验室:一组是一整夜的闭眼睡觉,另一组是一整夜不睡觉。参与者在晚上和第二天早上都需要填写一份焦虑问卷。第二天白天,他们还观看了令人厌恶的、情绪化的视频,在参与者观看视频的同时,研究人员使用功能性核磁共振成像观察他们的大脑活动。心理学空间pH[ZN

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研究人员发现,与睡了一整晚相比,熬通宵者负责调节情绪的内侧前额叶皮层(mPFC)活动数量较少,而层次更深的情感中心——边缘系统——如杏仁核,则显得过度活跃。资深作家马修·沃克(Matthew Walker)认为,这就像是大脑“踩着情感加速器的油门,刹车系统却工作不足。”心理学空间ar)DFW!?$`.[

2I.VE p9Ko?0结果非常明显,在睡眠不足的学生中,大约有一半学生的焦虑分数较高——达到了临床焦虑症的水平。而事实是,这些分数直接与大脑活动的变化有关:那些mPFC活动下降最快的人,焦虑得分也最高。

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那么,睡眠是如何防止这些变化的呢?心理学空间!E,O7h1~i%LWu{.e,TL+l

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在参与者观看视频的环节中,那些有着更多慢波睡眠的参与者mPFC的活动更大,而边缘系统中的活动更少。因此,深睡眠恢复了大脑前额叶调节情绪的能力,并防止焦虑的升级。心理学空间YAH;qq Xo

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该小组还进行了一项在线研究,记录了154名各个年龄阶段的参与者4天期间的睡眠和焦虑水平。受访者的数据显示,睡眠质量可以预测第二天的焦虑水平,甚至在睡眠期间出现细微的干扰也会增加焦虑感。心理学空间"HV.r!u0y ?

_*R y\tZ%I0鉴于睡眠和焦虑障碍在大部分西方国家有着较高的患病率,理解这两种状况的内在联系机制就显得尤为重要。心理学空间u*v7B*yp z.Z.S

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作者认为,需要改善干预策略,以提高那些因为睡眠不足而导致焦虑之人群的睡眠质量。作者认为睡眠可能是焦虑障碍的“非药物干预措施”。可能我们以前没有足够重视睡眠对焦虑的影响,显然,这项发现特别令人敬佩。心理学空间 `'Nd L;fs Fp

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科普作家Matthew Walker在其著作《我们为什么睡觉》一书中讲述了缺乏睡眠很容易成为最大的公共健康挑战之一的原因,他还说,睡眠是导致过早死亡和残疾的原因之一。心理学空间_M5vyI#k p*{

2D`a.k6Y2o0但是,知道睡眠不足会导致焦虑、记忆力减退、过早死亡、各种精神疾病,也极有可能会变成一种暗示——让人更加焦虑,而出现失眠症状。事实上,当我无意中将Matthew Walker这本令人惊讶的书推荐给母亲后,其中“失眠会缩短寿命”的观点引发了她对睡眠的担忧。以至于她现在越来越难以入睡。

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h;VBV+}6@K0那么,在某些情况下,这样的研究是否会无意中加剧睡眠障碍(尽管这是科学家们试图解决的问题)的发生呢?心理学空间d]w(GV$_.oJ

9It9})sK*Kb4c^:M0我们认为,担心睡眠的危害比睡眠不足本身更具危害。心理学空间X|.t^\9f7@

B YUy5E._3l0因此,重要的是我们如何普及这些发现。首先需要建立更大格局:有时候,睡眠不足是不可避免的,而且睡眠不足并不一定意味着灾难。还需要值得记住的是,个体差异可以减缓睡眠剥夺的负面影响,另外,有一部分人的遗传倾向会导致他们天生就睡得少。

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然而,这些争论不应该让人们或社会忽视睡眠导致的健康问题。

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良好的睡眠对人体的诸多重要功能都有帮助,尤其可以缓解焦虑。无疑,我们今后必定持续的向人们传递健康睡眠知识。或许,找出最好的睡眠方法也很重要。Ben Simon, E., Rossi, A., Harvey, A.G. et al. Overanxious and underslept. Nat Hum Behav (2019)  doi:10.1038/s41562-019-0754-8

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