心理意象:心灵之眼
作者: mints 编译 / 53次阅读 时间: 2019年9月24日
来源: Daniel Cossins 文 标签: Aphantasia aphantasia 超幻症 幻像可视缺失症 心理意象 意象
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人们在内心想象一幅画面的能力称之为心理意象(mind’s eye)。然而,就像视力一样,心理意象的能力也各不相同,有的人想象的画面太过生动以至于无法忍受,有的人则根本无法在脑海形成画面,前者是超幻症,而后者就是幻像可视缺失症。本文介绍了心理意象光谱两段的不同特征,以及这种内在意识知觉的意义。心理学空间2n ?/w N-kV|7K

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01超幻症

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当你全神贯注地阅读一部小说时,你的心理意象(mind’s eye)看到了什么?我们大多数人可能觉得,无论小说写得多么生动、多么令人回味,我们大脑中浮现的场景也只是一个模糊的、反差较低的近似场景。但是对于Clare Dudeney来说,情况却并非如此。心理学空间sV,M'g3v1f(gF:`v

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“当人们描述事件,尤其是血腥的场景的时候,我的视觉想象特别生动,就像是自己正在亲身体验它们。”Clare Dudeney说,“几年前,我在火车上读书,当我读到一个人脚上钉了钉子之后,我就昏倒了。”心理学空间 s!G;q5Ez6f

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目前还不知道到底有多少人具有像Dudeney一样的能力,这种能力被称为超幻症(hyperphantasia),Dudeney就是其中的一员,几年前她才意识到这一点。毕竟,心理意象(Mental imagery)本质上是私人的事情。很难用你自己的眼睛来表达你在内心看到的东西,更不用说和他人比较相似程度。但是我们现在知道个体之间的心理意象千差万别。有些人觉得自己无法描绘出自己的卧室,而另一些人,像Dudeney一样,就像是在电影院里一样,可以清晰地唤起人们的思想。

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D9EGQ8v*_)fX%i0“有些人的内心想法像电影一样生动,这可以帮助我们解开意识之谜。”

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Ka:g%v:X2yZ)F_0这些极端的想象力特别能勾起人们的兴趣。那些能够更好地捕获大脑里发生之事之的人,他们的这些体验可以帮助我们梳理出心理意象在情绪和心理健康中的作用,并且可以帮助我们探寻治疗各种心理疾病的广阔天地。具有非凡想象力的人甚至可以帮助我们揭示人类如何体验这个世界。

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2tE6U9SpLq0瑞典乌普萨拉大学的临床神经科学家Emily Holmes说:“我有时候会认为,我们对外层空间的了解比我们对自己的了解还要多。心理意象是探索内心心智的前沿领域。”心理学空间p$A J-z"p%a

3o2x.wJ,Q$K0在你的脑海中唤起一个意象,就是唤起一个不存在的虚构世界。当你想到这些的时候,就会意识到这是一种惊人的能力。如果我们对周围世界的意识是科学研究中最令人惊讶的现象之一,那么我们在没有任何外部刺激的情况下想象世界的能力同样令人印象深刻。

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"S L rpC0有争议的是,我们的想象力解释了为什么人类能够主宰地球。尽管想象力比意象更重要,但它是我们内在经验的重要组成部分,以一种巧妙的方式让我们回忆过去并模拟未来。

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有些人会花很多时间做白日梦,这大概是因为他们的确有很多活灵活现的素材。
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有鉴于此,很长一段时间以来,心理科学几乎没有研究过我们的视觉意象,这似乎很奇怪。这在很大程度上可能是因为我们缺乏客观地研究意象的工具。但随着脑成像技术的出现,20世纪60年代事情开始发生了变化。最终,那些与视觉感知相关的活动模式,显示出他们正在想象某种东西。从那时起,各种研究都表明,在神经科学术语中的心理意象是模糊的视觉感知形式。也就是说,它可以被测量和研究。

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第一个以此做研究的是悉尼新南威尔士大学的认知神经科学家Joel Pearson。2008年,他和他的同事开发了一种能够测试人们心理意向的方法。这项技术利用了一种被称之为双目竞争的现象,即,尽管同时向左眼和右眼展示不同的图像,人们还是能感知其中的一个图像。他们看到的那一个图像可能会受到一个简单伎俩的影响:如果研究人员先向被试闪现一张房子的图片,然后再向被试呈现两个图像(一个是房子,一个是汽车),那么他们在双眼竞争中觉察到的可能就是房子。

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Pearson说,这种效应之所以存在,是因为人们会根据首先闪现的图像在头脑中创造出一幅图像,这样,在他们同时面对两幅图像时,就能够重新感知到这幅图像。他说:“你的意向确实改变了你看待世界的方式。”

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Pearson认为,这种启动效应在那些头脑画面更生动的人身上会更强烈,他通过这种客观的方式证实了人们讲述的心理意象生动性。而处在心理意象在光谱的另一端的人群,毫无疑问就是他于2011年发现的患有aphantasia(幻像可视缺失症)的人,这些人没有任何的心理意象,当然也不会有图像的启动的反应。有过极其生动心理意向的人,与处在光谱中间的人相比,更容易激发他们的启动效应。

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那么,为什么我们头脑中看到的东西会各不相同呢?2010年,英国埃克塞特大学的神经学家Adam Zeman公布了一位名叫MX的病人的详细情况,MX在心脏手术后失去了心理意象。从那以后,Zeman开始听到有近几千人说他们一直都是幻像可视缺失症病人,还有几百人是超幻症患者。

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同样,Pearson也要求志愿者参与了神经影像学研究。目前,Zeman和Pearson的研究揭示了这些差异背后的原因。

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0s"a]Hs%?x0l0Pearson和他的同事对36个病人的大脑进行了扫描,结果显示,那些意象能力比一般人强的人,他们的视觉皮层——处理眼睛信息的区域——比其他人小。Pearson进行的一项类似的研究发现,心理意象较强的人,他们视觉皮层的神经活动也较低,但前额叶皮层的神经活动却较高,前额叶皮层被称为大脑的指挥中心,因为它可以控制其他区域。

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5HE.]-~U0Pearson说:“从决定视觉图像强度的因素来看,它似乎部分与神经结构有关,部分与活跃程度有关。”心理学空间K)mJi/Q7k p_?

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他将视觉皮层比作画布,即你生成图像的地方。其想法是,如果在视觉皮层有很多活动,或者画布已经被油漆覆盖,那么就很难发现图片。他说:“噪音似乎干扰了视觉图像。”

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-[0jgu:_m1mv0Zeman和他的同事对此作了大量的研究,他们先让被试观察,然后让其想象一些名人面孔和著名的建筑物,于此同时观测被试的大脑活动。他们发现,在一项称为视觉图像生动性问卷(VVIQ)的调查中,那些对自己的心理图像评价更高的人比那些得分较低的人激活的大脑区域更少,反之亦然。Zeman说:“这与许多其他研究相吻合,这些研究表明,当你擅长某件事时,你的大脑使用量会减少,好像你变得更经济了。”

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04多幻症与艺术

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这些研究大多是针对具有中等心理意象者进行的。当涉及到极端的心智意象,特别是多动症时,我们知道的很少。但Zeman注意到,在他的研究中出现了一些有趣的关联。例如,意象生动的人往往会说他们有很好的自传记忆,也不难记住人脸。而且,这似乎与联觉有关,联觉是一种感觉重叠的神经特性——你似乎可以听到颜色或看到声音。心理学空间 X"tS'u.OG i

r8O5ivK\gW0Zeman说:“还有一些有趣的印象派作品。”“患有多幻症的人说他们做白日梦的时间比大多数人都多,这大概是因为他们的确有很多活灵活现的素材。似乎意象也更容易助长他们的情绪,如遗憾、渴望和怀旧。”

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~ M;CO3O M8G4z0伦敦艺术家Dudeney是为数不多的能让自己学习的超幻症的人。2017年,她在一个展览上遇到了Zeman,她为这个展览创作了一系列她在梦中看到的视觉图(见下图)。当她描述了自己视觉想象的生动性时,Zeman邀请她服用做了VVIQ测试,并对她的大脑进行扫描。当她发现自己患了多幻症时,并不感到震惊,但她很惊讶其他人都没有,她认为每个人的心理意象都像她自己的一样生动。心理学空间-v0{z5L,PT9W5H O[

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Gn;f*X L#t0Dudeney说:“我现在意识到,当我还是个孩子的时候,我通过绘制心理意象学会了阅读。”“当老师阻止我闭上眼睛把字母和单词形象化时,我就完全被卡住了。”这些天,她开始认为,这是她艺术生涯中很重要的部分,她把自己非凡的想象力看作是一种恩惠,而不是一种负担。然而,当她不得不要求人们停止描述一些可怕的事情时,她确实遇到了一些奇怪的情况。心理学空间'JbL]IE4Zc8R

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05心理意象负面效应

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!i}W` D0有理由怀疑,并不是所有具有生动形象的人都会认为自己的这项能力是一种优势。在过去的十年里,像Holmes这样的研究人员发现,心理意象对我们的情绪和心理健康有着强大的影响。Holmes和她的同事一次又一次地证明,当要求健康志愿者想象消极情景时,这些志愿者报告的焦虑感比那些被要求在相同情景描述词语含义的志愿者要强烈得多。

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3h%Ot G\v0这里的意义非常直观。如果想象一个图像是真正看到的事物的一种较弱的形式,那么,它必然会产生连锁反应。

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例如,当你想象你最喜欢的一顿饭时,你会不由自主地流口水。当害怕社交场合的人想象自己在聚会上脸红或出汗时,他们会感到焦虑。

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]:O-hz?0事实上,伦敦国王学院的Colette Hirsch已经证明,负面心理意象并不仅仅是社交恐惧症的副作用,而是引发这些情绪。当Hirsch和她的同事要求社交焦虑的志愿者在与陌生人交谈时记住负面的画面时,他们报告说感觉更焦虑,并认为他们遇到的情况不太好。Holmes说:“这并不是他们取悦别人的方式,而是他们用自己的心灵之言看待自己的方式。”

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健康志愿者在想象消极情景时的焦虑程度更高

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这些知识可以帮助治疗创伤后应激障碍(PTSD)。PTSD的特点之一是对创伤性事件的侵入性记忆,这种记忆通常以生动的图像形式出现,具有强烈的即时威胁感。有基于证据的心理治疗方法可用,但了解心理意象的作用有助于Holmes想出另一种潜在的预防方法。她和她的同事们已经证明,在人们经历了一次创伤性事件后不久,要求人们做一些涉及图像的事情,例如玩电脑游戏俄罗斯方块,就可以减少干扰性记忆。

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Holmes说:“你不能同时把两个心理影像放在心里。”“因此,如果你做了一些与创伤事件中的图像相竞争的事情,而这些创伤记忆就正在被放下,你也许能够阻止它们侵入。”心理学空间;ueZDe

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Holmes最近已经证明,一套图像干预技术可以帮助双相情感障碍(BP)患者,BP患者的情绪波动往往是由反复出现的未来可能发生的心理意象所驱动。其中包括“意象重构(imagery rescripting)技术”,该技术鼓励和引导人们想象替代的、更积极的图像。

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06被记忆和期望趋势的意象心理学空间BJhM m\0vj

+|~2c reV0Zeman和Pearson感到困惑的是,心灵意向极为生动的人是否更容易受到某些心理疾病的影响。另一方面,幻像可视缺失症在多大程度上可以免疫?心理学空间I(zhQ\8].SJB

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他俩都无法检验这个想法,Holmes坚持说我们应该小心不要做出假设。“这是一个有趣的假设,但事实是我们不知道,因为没有人做过这项研究,”她说。“可能恰恰相反。可能是超幻症的人能够更好的控制他们的意象。”心理学空间f O9KsO$IO n.Aa

wr jvc*|:t#l4D N-oY0在任何情况下,我们对心理意象的初步理解并不局限于心理健康。根据Pearson的观点,找出我们脑海中变戏法的能力背后的神经过程,可能会告诉我们意识本身的一些情况。他说:“这是我试图说服同事们的事情。”

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他的论点是这样的。从广义上讲,我们解释意识之谜的方法集中在事物的视觉方面:比如说,大脑到底发生了什么,才让我们意识到自己看到了一个苹果?问题是,我们看到苹果的意识体验不仅是通过我们的眼睛进入视觉信息的产物,也是我们的记忆和期望的产物。心理学空间\K6@ q$yo4K

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我们的大脑不断地预测我们将看到什么,先从大脑的非视觉部分产生信号,这些信号被输入视觉皮层,在那里它们与来自眼睛的信息相结合,产生图像。这就解释了为什么视错觉能够如此容易地欺骗我们。这也使得我们很难分辨意识中的哪些元素来自期望,哪些来自外部刺激。心理学空间\,\vQ3sE1Qq(Y

vH~X%q'AFp0我们可以通过研究大脑的眼睛来解决这个特殊的问题。魔术般创造的的心理意象是少数几种场景中的一种,在这些场景中,你闭上眼睛,有意识地体验苹果,不受视觉信息的影响。

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Pearson说:“这是一种纯粹的内在意识知觉。”因此,通过研究心理意象,我相信我们可以弄清楚大脑是如何利用反馈信号来创造意识的。我们可以解开我们如何体验世界的秘密。

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