文明塑造了人类基因的进化
作者: Michael Marshall / 1135次阅读 时间: 2018年11月23日
来源: mints译 标签: 基因 进化
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文明塑造了人类进化
Michael Marshall
mints译


人类还在进化么?因为进化通常需要很多代,所以人类的进化情况很难说清楚。

但是两项新的基因研究发现DNA在过去几千年里一直在不断的在进化,这表明现代生活方式在不久前就已经塑造了我们的进化——而且很可能还在持续塑造。

瑞士苏黎世大学的Irina Morozova说。“人类基因在短时间里发生了很大的变化,我们认为,人类文明驱动了这些变化。”

两项新研究都找到了进化的证据,一些DNA序列取代了另一些,这是一种选择过程。

Morozova和她的同事比较了5500~3000年前150个欧洲人的基因与305个现代欧洲人基因之间的差异。研究小组通过这种方法识别了欧洲人在过去6000年间的进化过程。(doi.org/gfjj53)。

研究小组发现,人体碳水化合物的代谢方式会随着时间的推移发生变化。

Morozova认为,当欧洲进入农耕社会后,这种进化就会促使人们从大量食肉、集体狩猎的饮食方式转向淀粉质、含糖量更高的饮食方向进化。

她认为人类的新陈代谢仍在发展,可能会持续几千年。“这并不是说我们完全适应了这些变化。”

有证据表明,有些免疫系统的变化也是进化的结果。目前还不清楚这些变化的具体作用,但这些变化可能是6000年前对突然爆发的疾病的反应,当时,人们的生活环境开始变得拥挤,并且和圈养牲畜接触的时间更长。

 

但是同一时期卵细胞形成过程和长期增强的进化过程却裹足不前。研究人员发现,大脑通过增强神经通路的连接来辅助学习进程的进化。Morozova说,看起来,这两个变化过程都被保护起来了。

在另一项项研究中,丹麦哥本哈根大学的Fernando Racimo和他的同事开发了一种新的检测方法,以发现现代人类基因组的选择方式,即便他们的祖先群体在历史上已近完全分裂和合并了,这种方法还是起作用的。(doi.org/cw3k)

他们发现,SLC45A2点位基因和皮肤、眼睛颜色的变异有关,这种基因在早期欧洲人中更为常见。这表明它在皮肤白化的进化中起到了作用,而且,这种变化在过去的10000年中已经出现了。

他们还发现了许多在近现代东亚群体的进变过程中似乎起作用的基因,人们还没有研究过东亚群体的遗传史。这些基因中的几个基因和免疫系统有关。Racimo说:“他们必须让身体学会应对新的威胁。”

因为过去几百年里的基因变化的信号很弱,所以很难发现过去的几百年间的显著变化,但Racimo说,人类肯定还在进化。问题是,推动进化选择的压力是什么?它们可能和我们在5000到10000年前所经历的选择性压力大不相同。

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