敬畏的心理机制
作者: 陈明 编译 / 5259次阅读 时间: 2016年6月08日
标签: 敬畏
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想一想你曾经体验到的敬畏之情。也许你在凝视一个巨大的山脉,或者看着婴儿深邃的的眼睛,或者看着划破天空的闪电。也许你会感到谦卑,感到震撼;也许你被浩瀚的宇宙以及你自己的微小的部分所打动。心理学家认为,敬畏是一种“自我超越”的形式:你在这种边界的地带,暂时性地无法辨识,感觉和比你自己更伟大的一些东西连通了。

在艺术和人文学科中都有大量的敬畏之情,但直到最近,心理学家们才开始探索这种现象的深度。研究人员Jonathan Haidt和Dacher Keltner在2003年发表了关于敬畏的社会和情感功能的里程碑式的研究报告,报告说,敬畏似乎增加了人们乐于帮助他人感受的连通性。

他们在《认知与情感》杂志上发表的研究中写道:“敬畏的结果应该是情感研究者和普通社会大众的兴趣......令人敬畏的事件可能是个人改变和成长的最快速和最强大的方法之一。”

最近,一个包括Haidt在内的研究团队在一篇新论文中构建了探索这种心理学的“总观效应”,并于今年早些时候发表在意识心理学杂志上。总观效应——深刻的反应在宇航员从太空中看地球时的体验之中——最早是在1987由心理学家Frank White提出,并出版了一本同名书籍。他在研究中发现,许多宇航员已经经历了“真正的变革性的体验,包括惊奇和敬畏感,与自然合为一体,超越性以及人类的共性。”

自从第一批人类进入太空,大量的总观效应情况已被记录,但是研究人员很少关注于严格的验证它是如何起作用的。灵感来自于White's的著作,宾夕法尼亚大学的心理学研究员David Yaden是这一最新论文的主要作者,这篇论文着手研究该效应的两个问题:首先,它是什么?其次,是否有方法在其他情况下使用其情绪的力量?

除了调查现有的关于自我超越体验的研究之外,Yaden及其同事分析了宇航员的体验情况——就像美国国家航空航天局的宇航员凯瑟琳第一次从太空看到的地球时的体验:


“很难解释这种神奇和魔幻的体验是怎样的。首先,地球本身有着惊人的美丽和多样性,滚动着越过你的视野,呈现出一种柔滑的、庄严的步伐……我很高兴宣告,任何人,任何事先的学习和训练都能够充分准备并激发这种敬畏和奇妙的启示。”

关于这些,可以从德国宇航员 Sigmund Jahn的话语中体验到:

“在我进入太空之前,我已经意识到我们的星球是如此的渺小和脆弱;但是只有当我从外太空看到它的时候,在所有的难以形容的美丽和脆弱之中,我才意识到人类最迫切的任务是要为后代珍惜和保存它。”


Yaden解释说,这两者的描述都含有敬畏的两种主要成分。首先是知觉性的广阔,也就是面对着巨大而惊人的自然界量级之物,“就像是看到了大峡谷”,其次是观念上的广阔,“这就像是一个心智爆发的想法,”

过去的研究表明,敬畏的体验就像宇航员们描述的一样,具有心理效益,尤其与利他主义有关。在他们的论文中,Yaden和他的同事总结了敬畏和利他之间的联系。例如,在2012年的一项研究中发现,敬畏“使人们认识到他们有更多的时间,同时也减少了不耐烦”——这种社会连通的效应,可能会赋予我们进化的优势,帮助我们的祖先生存。

Yaden说,“基本上,进化和群体能够诱导更多像敬畏这样的体验,并变得更具凝聚力.....因此,更好的合作导致了更高的效率,这比那些缺乏敬畏的其他团队更有效。”

虽然这些研究给予敬畏一个令人信服的好理由,但研究它却是一个棘手的问题,在很大程度上是由于这些数据依赖于主观的自陈报告的标准。过去的一些研究补充了参与者面部分析的描述,但这都不是很精确。(敬畏的脸,一般来说,会扬气中间的眉毛;睁大眼睛;一个开放的、略微掉下的下巴;明显的吸气;头部略向前探出。)

为了更全面地了解敬畏的心理,论文的另一位共同作者Andrew Newberg和托马斯杰斐逊大学大学的神经科学家一直在研究诸如冥想和祈祷的自我超越经验的生理基础。他的研究采用经颅直流电刺激,SPCT影像和fMRIs技术,研究表明,敬畏可以被自主神经系统“感受”到,自主神经系统控制着我们的冲动与平静(战斗或逃跑)机制。

“正常情况下,自主神经系统的一侧开启,另一个关闭......但是,有证据表明,在诸如冥想和祈祷这种非常强烈的精神体验和实践之中,自主神经系统的两侧在同一时间开启。我认为敬畏感是两者的结合。”

他指出,有助于我们的自我空间知觉并在物理世界中指导我们的大脑的顶叶,似乎在敬畏的体验中关闭了。“顶叶区域的的活动的减少与自我意识的丧失有关,而且丧失了自我和世界上其他事物之间的界限,最终是一种合一性和连通感,”他说。


目前,Yaden和他的同事们正在研究培养连通性感情的方式,具体而言,他们正在考察通过虚拟现实或天文馆的技术,能够让公民体验到的总观效应的项目。其他可能的合作方式包括像SpaceX和维珍银河公司。“整个太空旅游业……本质上是在销售总观效应,“Yaden说,“你不是在那里研究科学,你是在体验。”同时,地球上也有很多的敬畏之情。

David B. Yaden, Jonathan Iwry, Kelley J. Slack, Johannes C. Eiechstaedt, Yukun Zhao, George E. Vaillant, Andrew B. Newberg. The overview effect: Awe and self-transcendent experience in space flight.. Psychology of Consciousness: Theory, Research, and Practice, 2016; 3 (1): 1 DOI: 10.1037/cns0000086

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 陈明

清华大学经济学专业,创立心理学空间网。

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