笛卡尔的错误
作者: 诺曼·道伊奇 / 5691次阅读 时间: 2015年2月27日
来源: 《重塑大脑》 标签: 笛卡尔 二元论 科学家
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我们已经看到想象一个动作会动用与做这个动作相同的运动和感觉程序。我们以前都把想象看成一种神圣、纯洁、不可侵犯的非物质性的东西,与我们物质的大脑没有相干,现在我们不太确定应该从哪里开始画这条切割线。

你的非物质心智每一次想象都会留下物质的痕迹。你的每一个想法都会在微小层次上改变大脑突触的生理状态。你每一次想象移动你的手指在钢琴键盘上弹奏时,都改变了你大脑里的卷须。

这些实验不但做得精巧,引人入胜,还推翻了几百年来从法国哲学家笛卡尔学说引申而来的心物的混淆,笛卡尔认为心和脑由不同的物质组成,受不同的规则规范。他认为大脑是物质的,存在于空间中,遵循着物理的法则,心智(或是灵魂,笛卡尔把心智叫灵魂)则是非物质的,思想不会占据任何空间,也不服从物理法则。他认为思想史受到推理、判断和欲望的规范,而不是英国关系的物理法则。人类是二者兼备,结合了非物质的心智和物质的大脑。

但是笛卡尔(他的心物二元论主控了科学家400年)永远不能解释非物质心智如何可以影响物质的大脑。因此,人们开始怀疑非物质的思想(或单纯的想象),是否能改变物质大脑的结构。笛卡尔的理论似乎造就了心与脑之间无法跨越的鸿沟。

他想把脑变成机械化的东西来拯救当时一般人对脑的神秘论的看法,但是他这个高贵的企图失败了,大脑反而因此被看成一部没有生命的机器,只能被非物质的、鬼魂似的灵魂所操控,所以心智才会被叫做“住在机器中的鬼魂”(ghost in the machine)。

因为他把大脑比作机器,滤掉了大脑生命的本质,延误了一般人对大脑可塑性的接纳。任何的可塑性( 任何我们所拥有的改变能力)都在心智中,思想可以改变,但是大脑不行。

但是现在我们看到,我们非物质的思想也可以有一个实质的印记,或许将来有一天,思想可以用物理的名词来解释。虽然我们现在还不了解思想究竟是怎么改变人脑结构的,但是我们已经确定它可以。过去笛卡尔所画的心物之间的界线,已经慢慢变成虚线了。

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