人类存在的意义

> 人类存在的意义

爱德华·威尔逊
浙江人民出版社有限公司 2018-1
9787213084362
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何谓“意义”心理学书籍 psychspace.com0~~7ce)qRbc3I

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人类在宇宙中有没有特殊的地位?生命存在的意义是什么?我认为人类之所以会提出这样的问题,是因为我们自以为对宇宙、对人类已经足够了解,并且期望得到确切、可验证的答案。我们的眼睛可以穿越黑暗,看透迷雾,正如使徒保罗所预言的那样,“我虽身处其中,但可窥看全局。世间奥秘,了然于胸”。然而,人类在宇宙中的地位和存在的意义,并未如保罗所预言的那样大白于世,甚至从未有人真正知晓答案,那么,人类的地位、生命的意义到底是什么呢?关于这个问题,不妨让我们一同探讨,梳理其中的“因”与“果”。

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我将带领诸位开启一场旅行,去探寻问题的答案。首先,我们将探寻人类的起源,思考人类先祖在生物界的地位,这个问题起初是我在另一本书《地球的社会征服》(The Social Conquest of Earth)中致力解决的。接着,随着我们的视角从自然科学转向人文科学并再次回转,问题随之而来:我们将何去何从?而难以回答的是:我们为什么要这样做?

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\)^2TL.T c%N0自然科学和社会科学两大分支能否统一呢?我觉得是时候考虑这种可能性了,并且我相信统一的时代已经到来。人文科学是否乐意接受自然科学,使它成为自身的一部分呢?或者,我们能否通过人为的帮助促成这一结果呢?如果科幻小说不再存在,取而代之的是符合科学原理的多彩新世界,独立个体对虚幻世界的无限想象被世间众人对现实世界的真实描述取代又会如何?或许,诗人和视觉艺术家将超越寻常世界的所见所闻,去探寻那些无人知晓的新大陆,去寻找世界未知的维度、深度和意义。他们会对尼采在《人性的,太人性的》(Human,All to Human)中提到的知识和想象力边缘的、如瑰丽彩虹般绚烂的真相感兴趣吗? 在这里,我们将找到意义所在。

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/z.F_ e.A?l_0`0通常来讲, “意义”含有“目的”的意味,而目的之中必有构思,有了构思必能找到构思之人。事实上,任何存在实体、任何过程、任何单词的定义,都是构思之人有意为之,体现着他们的目的。这是组织化宗教的哲学世界观的核心,在他们宣扬的创世故事中体现得尤为明显。宗教的世界观认为,人类生而有意义,每个个体都有生存在地球上的理由,大到人类整体,小到每个人的生息都存在意义。心理学书籍 psychspace.com1sz,vq"g7R{/@Y6\

6LF:j?&~'jV6v)e0“意义”还有另一个更广泛的含义,昭示着另一种截然不同的世界观。它认为意义生发于历史的偶然,而不是有意为之,也不存在预先设计,自然世界的生生不息形成了错综复杂、互相重叠的网络,意义就诞生于其中。例如,在有机体的进化过程中,由于自然选择使得某种性状的产生更适应环境,那么,在随后的进化过程中,也会有特定的被选择的性状产生,并且这种选择受到之前选择结果的影响。因为它阐释了人类和其他有机体的生命,所以从这个角度来看待“意义”的概念,就是自然科学的世界观。

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b qb@8e3NmnMQ0无论是浩瀚宇宙,还是人类社会,社会现状都是社会进化的结果,在进化过程中还存在无数种可能的社会进化结果,那么,是否有另一种更具包容性的意义存在于进化过程中呢?在生命历史早期,随着生命体的复杂化和更多生命过程的出现,生命体的行为变得更加相似,以便实现刻意改进的意义。早期的多细胞生物首先进化出了感觉和神经系统,然后是脑组织的出现,直至后来行为完全受意识的支配。比如蜘蛛生来就会织网捕虫,不论它是否明白这样做的结果如何,那就是网的意义。人类大脑的进化遵从与蜘蛛网同样的法则。起初,人类做出的每一个决定都有一种主观故意感。但是,当考虑到人类所拥有的做出决定的能力,以及形成这种能力的过程、原因和后果,这就涉及更加广泛的、以科学为基础的人类存在的意义。心理学书籍 psychspace.com\8u)V}$q!WC#i6t

GhL u!f}o0在人类有了做出决定的能力后,也必然有能力设想关于未来的种种可能性,并据此进行规划和选择。这种想象力是人类独有的,而如何灵活运用这种能力依赖于我们自我认知的准确性。至于关乎人类生存意义的问题,则依赖于我们对未来种种可能性的设想。心理学书籍 psychspace.com#`h!G6LN,n!m3_%q

8Vc:N$c*X-B^0自从上帝阻止了亚伯拉罕杀死自己的儿子,科学和技术的进步就给我们带来了严重的道德困境:人类将在多大程度上改变人类基因?是大幅改动、稍作修饰,还是保持原状?我们必须做出选择,因为人类作为一个物种已经开始在科学技术领域跨越界线,一条至关重要但是仍然没有被界定的界线。为了让我们自身可以主导人类进化,我们即将违背自然选择,即创造了人类的进化过程,而选择以人类意志为转移的进化方式。

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这也是一种重新设计人类生物性状和天性的进化方式。在这种进化方式中,一切都会按照我们所希望的那样进行。在自然选择中,在环境力量的作用下,一些基因,如更加精确的等位基因(allele)、同种基因中基因编码的多样性等,将会比其他基因更加常见,而被保留下来的大多数基因是人类不能控制甚至不能理解的。但是,在新的进化方式下,这种现象将不会再发生了,因为基因和它们控制的性状可以被人类选择。比如,更长的寿命、更大容量的记忆、更好的视力、更少的暴力行为、更优秀的运动能力,以及令人愉悦的体味等,很显然,这份基因购物单将会一直被列举下去,永无止境。心理学书籍 psychspace.com)^!^t.Ezi9P.I~

o8ZEH$xuM0在生物学中,“如何”和“为什么”的解释指的是生活过程中的“直接”和“结果”的因果关系。举一个直接因果关系的例子,我们有两只手和 10 个手指,可以用它们来做各种各样的事情,这就是手和手指存在的直接原因。而结果原因解释了我们在开始为什么拥有两只手和 10 个手指,以及我们为什么习惯使用手和手指而不是其他部位去做各种事情。直接原因主要解释为什么特定的解剖结构和情绪会天生固定地参与某些活动;结果解释主要回答一个问题,那就是为什么是这些固定结构和情感参与其中,而不是其他的部位和情绪。为了解释人类的状况以便给出人类存在的意义,我们需要这两种层面的原因解释。心理学书籍 psychspace.comq~SGQ!dQ&pO

'sh0y Ld-|0在接下来的篇章中,我将会关注后者,即人类物种更广泛的意义。我认为,人类通过在进化过程中一系列事件的积累,完全依靠自己的力量崛起了。我们并非命中注定要达成任何目标,除了我们自身之外,我们不需要去回应任何力量的召唤。只有基于充分自我认知的智慧才能拯救我们,而非虔诚之心。除了我们所拥有的,上苍将不会赐予我们救赎,也不会给我们第二次机会,而这个星球依然亟待我们去探索。为了将这一步写入我们的征程,为了揭示人类的生存状况,我们需要为“历史”给出一个比传统认知更为宽泛的定义。

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