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思想本质: 语言是洞察人类天性之窗

《思想本质》是史蒂芬·平克继《语言本能》之后的另一部关于语言与人性的名作。史蒂芬·平克用丰富的证据进一步证实:语言是洞察人类天性之窗。平克教授先通过分析词语和思想以及周围环境的关系,向我们揭示了对自我本体的了解,以致词语表达的意义远胜于我们最初的理解。同时,这也是一部为普通读者而写的有关语言和认知的科普书籍。

思想本质: 语言是洞察人类天性之窗

作者: 史蒂芬·平克 (Steven Pinker)

译者: 张旭红 / 梅德明

出版: 浙江人民出版社 2015-8

精装: 514页

ISBN: 9787213067990

定价: 129.90

丛书: 湛庐文化

作者简介

史蒂芬·平克,出生于加拿大蒙特利尔,1976年取得麦吉尔大学心理学学士学位,1979年取得哈佛大学实验心理学博士学位。

1982—2003年,在麻省理工学院脑与认知科学系任教,并专心研究儿童的语言学习模式,并最终成为麻省理工学院认知神经学中心的掌门人。1994年,他的《语言本能》一经出版,就成为轰动一时的畅销书,并入选《美国科学家》评出的20世纪100本最佳科学书籍。

2003年,被聘为哈佛大学心理学教授。2008—2013年,被授予哈佛学院荣誉教授头衔。

2004年,当选《时代》杂志全球100位最有影响力人物。2010—2011年,两度被《外交政策》杂志评为全球顶尖思想家。在2013年《前景》杂志“最伟大思想家”的评选中,平克名列第三。

前言    

语言是洞察人类天性之窗    

人们使用语言的方式不仅意味着我们对空间和时间的概念假设,同时也意味 着对事件及其因果关系的概念假设。我们的语言不仅有性别模式(实际上是两种 模式),同时还有对隐私、权力以及公正的概念假设。不仅幸福和自由意志的人 生观深深地扎根于我们的母语中,就连敬神、堕落和危险也随之踏上了这块神秘 的土地。尽管由于各民族所使用不同的语言使得这些概念的细节也不尽相同,但 总的来说,它们的逻辑基本还是相通的。它们加在一起构成了一种独特的现实认 知模式。这种现实认知模式在很大程度上有别于科学逻辑观指导下的客观现实认 知。尽管这些假设已经融入语言,但它们的根扎得却比语言还要深。它们为人们 如何理解周围环境、如何信任和责备自己的同伴、如何与他们达成友好关系等奠 定了基础。仔细观察我们的语言 —— 人们的交谈、玩笑、诅咒、法律纠纷、为 婴儿取的名字,能让我们对 “ 我们到底是谁 ” 这个问题有更加深刻的感悟。    

这就是你手中这本书的前提:这本书是我为广大热衷于语言与思想问题的读 者所奉献的三部曲中的最后一部。第一部《语言本能》,概述了语言的机制问题, 即那些你一直想了解却又没有勇气问的语言问题。由于语言是语音与语义的结合 体,所以其他两本书分别针对这两个领域进行了探讨。《词与规则》是关于语言 的基本单位的研究,例如,它们是如何在记忆中存储的、如何被组合成赋予语言 强大表达力的大量的语言结构的。《思想本质》则是关于语言的另一个重要方面: 意义的探讨。它主要涉猎了词语、句法结构以及语言在社会语境中的使用等问题, 也就是语言学家们所说的语义学和语用学的研究话题。    

同时,本书也为我所创作的另一套三部曲画上了圆满的句号,这套三部曲 的另外两本书是关于人性本质的著作:《心智探奇》(How the Mind Works)在认 知科学和进化心理学的框架下,对心智问题进行了尝试性的逆向探讨。《白板》(The Blank Slate)探讨了人类本性及其道德、情感和政治的本来面貌。本书的切 入点是:人们是如何根据思想和情感的口头表达方式来了解人性虚伪的本质的。   

 就像我所著的其他有关语言的书籍一样,在本书前面的章节中,我不时也 会谈到一些非常专业的话题。但我尽量做到深入浅出,言简意赅。我深信我所探 讨的这个主题会使每个读者对“什么能让我们为之动容”这个问题产生浓厚的兴 趣。语言与人类生活有着密不可分的关系。我们不仅利用语言传递信息、游说他 人,我们也用它来威胁、引诱他人,当然,语言还可以被用来发誓赌咒。语言反 映了我们对现实的领悟,不仅如此,它还是我们留在他人心目中的活生生的印象, 是把人们紧密联系在一起的纽带。我希望你也能相信这个事实:语言是通向人性的窗口。 


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