试论詹姆斯对美国心理学和实用主义哲学的重要贡献
作者: 陈泽川 / 8028次阅读 时间: 2009年11月22日
标签: 实用主义 心理学 詹姆斯 哲学
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试论詹姆斯对美国心理学和实用主义哲学的重要贡献 
陈泽川
河北师范大学

【内容提要】本文首先介绍詹姆斯的生平及著作,然后评述了其对心理学和应用主义哲学的主要贡献。
【关 键 词】詹姆斯心理学/实用主义

詹姆斯,W·(James, William)于1842年1月11日出生在美国纽约市;1910年8月26日卒于罕布什尔。他是美国著名心理学家和哲学家。他的著作对美国心理学和实用主义哲学产生了很大的影响。

W·詹姆斯的祖父是爱尔兰人。1798年移居美国, 因投资开发伊利运河而成富豪。W?·詹姆斯的母亲叫玛丽—罗伯逊·沃尔什(MaryRobertson Walsh)。父亲老亨利·詹姆斯(Henry James Sr.,1811 ~1882)童年时因一次事故而失去一条腿,但未因此沮丧消沉。1830年毕业于纽约州协和神学院后,曾在商界和法律界工作。1835~1837年又在普林斯顿神学院学习,后来成为一名哲学神学家,因反对正统的新教,没有参加任何教会组织。1844 年以后,信奉施维登博格学说(Swedenborgianism ), 并接受法国社会哲学家C?·傅立叶(CharlesFourier,1772~1837)的社会改革理论。1885年,W·詹姆斯出版的第一本书就是他的父亲的著作选。书名是《亨利·詹姆斯遗著》(TheLiterary Remains of Henry James)。W·詹姆斯在该书的序言中表述了自己的宗教观,认为生动的宗教经验比宗教教条更重要。

W·詹姆斯有三个弟弟和一个妹妹。 二弟亨利·詹姆斯(HenryJames,1843~1914)是美国著名小说家。 老亨利十分重视子女的教育,从小培养他们独立求知的精神,鼓励他们进行批判性的讨论,并让他们在欧洲和美国学校之间交替受教育。因为他认为美国学校在观点上太狭隘而把他们送到欧洲学习,又因为他深信孩子应在本国人中受教育而让他们回到美国。因此,W?·詹姆斯先后在美国和欧洲各国受过长期和多种专业的教育。他曾在日内瓦学习法语一年, 在罗德岛的纽波特跟W·M·亨特(William Morris hunt,1824~1879)学艺术一年。1861年入哈佛大学劳兰斯理学院,在C·W·埃利奥特(Charles W·Eliot)指导下攻读化学,后又改学比较解剖学和生理学三年。在这期间,他的老师丁·怀曼(Jeffies Wyman )的进化论思想对他以后的学术观点产生了直接的影响。又因听著名动物学家阿加西斯(Louis Agassiz, 1807~1873)的课,使他的兴趣从化学转向生物科学。1864年,詹姆斯转入哈佛医学院学医,还没毕业,便于1865年辍学随阿加西斯到巴西的亚妈孙作博物学家的远征。在考察过程中,詹姆斯感染了天花,同时感到自己不宜做准确而有秩序的收集和归类工作而中断这项研究。1866年继续学医,但又因身体不好而中断。翌年赴德国学习水疗法课程和神经生理学,因体力不支,不能坚持实验室的工作,但却有较多的时间博览法国和德国、美国的文学名著,还有机会到柏林大学听课。三年后返回美国。1869年从哈佛大学获医学博士学位,随后三年因病在家修养,不但从未行医,自己还得了抑郁症。 这时, 他读了 C?·雷诺维叶( Charles Renouvier,1815~1903)关于自由意志的一些论文后,相信自由意志的存在,并决心通过对意志功效的信仰治好自己的病。1873年,他的健康状况果然好转,开始在哈佛大学教解剖学和生理学。1875~1876年在美国开第一门心理学课, 课程的名称是“生理学和心理学的关系”。1875年,他首建一个供讲课演示用的心理实验室,1877年成立一个比较正式的心理实验室,比W·冯特(Wilhelm Wundt,1832~1920)于1879年在德国莱比锡大学建立的世界第一个正式的心理实验室还早二年。1876年詹姆斯任哈佛大学心理学助理教授。

1878年,詹姆斯和A·H·吉本斯(Alice Howe Gibbens)结婚,生了五个孩子,有一个儿子也叫亨利·詹姆斯(Henry James), 因编选出版W·詹姆斯两卷本的书信集而出名。同年, 威廉·詹姆斯与亨利·霍尔特公司出版社签定合同,着手编写《心理学原理》(Principlesof Psychology,1890)。1880年在哈佛大学任哲学副教授;1885 年升为教授;1889年改为心理学教授。詹姆斯是美国心理学会的创始人之一,曾于1894年和1904年两度当选为该会主席。

1890年,詹姆斯原计划在两年内写完的《心理学原理》延迟了十二年,终于以两卷本出版。该书出版后,他声称自己已说完了他关于心理学所知道的一切,又转向了哲学。1892年,他把《心理学原理》改为《心理学简编》(Psychology:Briefer Course,1892)。 这是当时美国大学采用最广的心理学教本。 之后, 他只整理过《对教师的讲话》(Talks to Teachers on Psychology: and to Students on Some ofLife's Ideals, 1899 )和《宗教经验之种种》(The Varieties ofRelitgious Experience, 1902~1902)这两本与心理学有关的书。 前一本对美国的教育心理学和广大教师有影响;后一本书用常识和心理科学的事实讨论各种宗教经验。最后的二十年,詹姆斯致力于哲学著述。先后出版了《信仰的意志和其他通俗哲学论文》(TheWillToBelieve and Other Essays in Popular Philophy, 1897)《实用主义:旧的思维方法之新名称》(Pragmatism: A New Name for Some OldWays of thinking, 1907 ), 《真理的意义:“实用主义”续编》(The Meaning of Truth: A Sequel to “Pragmatism”, 1909)、《多元的宇宙》(A Pluralistic Universe, 1909)、《彻底经验论文文集》(Essays in Radical Empiricism, 1912)等。在这期间,他曾于1898年到加利福尼亚大学讲授哲学,系统地阐述了实用主义理论;1906年到斯坦福大学讲学。1898年,詹姆斯登上阿第伦达克山,花了13个钟头,心脏严重受损,以后身体状况愈来愈坏,但仍坚持撰写哲学著作。1910年他最后一次从欧洲旅行回了国后两天便逝世,与他的弟弟亨利同葬于美国剑桥市的公墓中。

一、詹姆斯对心理学的贡献

1880年以前,美国的心理学论著大都是欧洲有关心理学说的回声,没有显著的特点。美国心理学家开始用实验方法研究人的心理,把心理学作为一门独立的科学来研究,主要也是受到了德国冯特所倡导的实验内省法和内容心理学的影响。他们主张心理学应研究意识的内容或构造,采用生理学的实验方法,偏重正常或成年人的一般规律的研究,认为心理学应该是一门纯科学,不重视心理学的功能和心理学的实际应用。詹姆斯的《心理学原理》不仅总结了实验心理学在当时已取得的主要研究成果,更重要的是它开创了美国机能主义心理学的新方向,并且在一定程度上预见了他以后美国主要心理学派的发展。詹姆斯在《心理学原理》中提出的思想与德国冯特式的心理学形成鲜明的对比。它代表心理学中的生物学倾向,主张心理学应研究适应其环境的活生生的人,而不是去发现意识的要素。它重视心理学的应用,主张扩大心理研究的范围。詹姆斯认为他这本书是描述性的。但是他所说的描述,不是纯粹现象学的;描述运用概念,而概念是分类的工具,本身就具有理论的因素。《原理》也具有反形而上学的特点,但是他所反对的形而上学指的是先验的形而上学,也就是说他反对“经验的理性心理学”或“哲学心理学”。他并不反对作为科学的继续的后验的形而上学(posteriormetaphisis),因为这种后验的形而上学,与科学一样,包括描述和理论。詹姆斯是最早把心理学看作一门自然科学的心理学家。他在《原理》的序言中指出:“在本书的整个范围内,我始终密切地保持自然科学的观点。”(第Ⅴ页)他进而主张“心理学是关于心理生活的现象及其条件的科学。”(P.1-2)“现象”指直接经验,“条件”指的是躯体、特别是人脑。在他看来,构成心理生活的物质结构,实际上是心理的组成部分。他把生理条件和心理现象都包括在心理学的研究对象之中。

詹姆斯的心理学受C·达尔文(Charles Darwin, 1809~1882 )进化论的影响,并贯穿着实用主义的思想。他反对当时有些人把意识看作一种附带现象,也即把意识看作与生理现象平行并且不起作用的说法,他明确主张,意识是为了一种用途而演化出来的;意识的功用在于引导有机体达到生存的目的;它的特点受其产生的实际效果所制约。他指出,意识——大概象一切其它机能一样,总是为了一种用途而发展出来的—不须经验就可知意识没有用处是极端不可能的。

詹姆斯的《原理》第9章题为“思想流”。在这一章中, 他提出了著名的“意识流”思想,并把这个思想贯彻在全书之中。他反对当时流行的冯特式心理学把心理现象分解为各种感觉、感情元素的做法,主张意识是不可分解的整体,预先说出了格式塔心理学的主旨。他说,“意识本身并不表现为一些割裂的片段。象‘锁链’或‘列车’这样一些字眼并不能恰当地描述它最初所表现的状态。它并不是什么被连结起来的东西;它是在流动着的。‘河’或‘流’乃是最足以逼真地描述它的比喻。此后我们在谈到它的时候,就把它称之为思想流、意识流,或主观生活流。”(P.239)他进而指出意识有五个特点:1、意识是属于私人的。意思是说每一思想都是为某甲或某乙所有,不属于任何人的思想是不存在的。这是对的。但他又说,“这许多心各自保持自己的思想,不相交易”,认为个人意识对经验加以选择,构成自己独有的世界。这种说法,与后来人本主义心理学的主张相吻合。如果绝对化了,将与意识是客观现实的反映这一基本命题相悖。2、意识是常变的。 意思是说每个心理状态都只能出现一回,不能复返,因为每一意识状态都是整个心物合作的机能;每种感觉都相应于某种皮质活动,如果后来的感觉和原先的感觉是同一的,这种感觉必须发生于一个未经变化的脑中。这是一种不可能存在的条件。3、意识是连续不断的, 其实在这些实体状态之间,还存在“过渡状态”,把各个实体状态连成一片。他用这种“意识缘@①说”(The doctrine of fringe)来说明意识的自由流动和关于时间的心理经验;如把过去、现在和将来作为一种“似是而非的现在”(Specious present),共存于我们关于时间的经验之中,以说明为什么思想进程有时出人意料地改变了,片刻以前在意识缘@①模糊存在的东西可能发展而居于突出地位,并使整个思维进程改变方向。这种关于心理状态的细微的描述,是当时流行的构造心理学所略而不谈的,但对文学艺术中的意识流思想却产生了直接的影响。4、 意识必定有它自身以外的对象。他所说的对象指的是在当前意识状态以外的对象,不一定是指存在于主观世界之外的客观存在。5、意识有选择性。 这是意识的基本特点。意识的选择性是有目的的;詹姆斯认为,选择的标准是刺激物对有机体达到各种行为目标的适当性。选择适当刺激是为了使意识能以合乎逻辑的形式来操作,并使一系列的观念可以达到一个合理的结果。这个思想显然受达尔文进化论的影响,同时构成了后来美国机能心理学的基本信条:它还预示了符兹堡学派提出的定势和决定趋向的理论。

1884年,詹姆斯提出了一种特殊的情绪学说,这个学说认为,情绪只不过是对于身体所发生的变化的感觉,如果没有了身体变化,如肌肉紧张、心中加剧等,也就没有什么情绪;身体变化在先,情绪体验在后。他进而认为没有任何心理变化不是伴随着或跟随着某种身体变化。詹姆斯的这个情绪理论。与丹麦生理学爱C·朗格(Carl Lange, 1834 ~1900)于1885年发表的一篇论文观点上相似,后人把它称之为詹姆斯—朗格学就。詹姆斯的情绪学说是以内省观察为依据,没有严格的解剖生理学和实验的证明,实际上站不住脚,但它却推动了许多关于情绪的实验研究,被认为是现代情绪研究和情绪理论的出发点。他关于“没有任何心理变化不是伴随着某种躯体变化”的思想,对行为主义产生了直接影响。詹姆斯关于习惯的理论也很有名。他认为习惯是神经系统的机能,重复的动作会增加神经系统的可塑性。使后来的重复动作变得较易完成。詹姆斯在《原理》中关于自我的分析,与近期不同年龄儿童的自我概念的研究结果,颇有吻合。他认为经验中的自我有三种:1、 物质的自我,源于对躯体的觉知,包括与自己有关的衣着、家庭、财物等; 2、社会的自我,反映个体对两方面的看法,一是个体以为是重要的其他人是如何看待自己的,一是社会的规范和价值观;3、精神的自我, 指自觉到自己的存在和弱点,也即“受格的我”(me)。

二、詹姆斯的实用主义哲学

詹姆斯在《信仰的意志和其他普及哲学论文》中自认为他的实用主义哲学思想得益于C·S·皮尔斯(Charles Sander Peirce, 1938 ~1914)。这本论文集的前四篇论文讨论所谓“宗教信仰的合理性”。其他论文讲决定论、道德生活、伟人、黑格尔和心灵的研究等。皮尔斯用“实用主义”这个词来指实验性的、以经验为依据的思想。他的实用主义是用更为明确的符号来说明某种符号, 借以克服语言概念的混乱。1907年,詹姆斯出版了《实用主义:旧的思维方法之新名称》,扩展了皮尔斯的实用主义,使之更加体系化。詹姆斯的实用主义主要从心理学和伦理学上考察价值、评价和满意等问题。他认为思维的主要功能是帮助我们建立“同我们的环境之间令人满意的关系”,因而人总是按照自己的需要和愿望来塑造现实的特点。这种看法和他在《原理》一书中表现的非理智主义的观点是一脉相承的。他还认为“真理是人们在经验过程中构成的”,“如果有一概念,我们能用它很顺利地从一部分经验转移到另一部分经验,将事物美满地联系起来。很稳妥地工作起来,而且能够简化劳动,节省劳动,那么这个概念就是真的。”詹姆斯进而认为“真理就是任何证明自己在实现信仰中有效的东西的名称。”(James,1907, P. 418, P.64 )他不仅把实际结果作为判断真理的经验的工具,认为“有用就是真理”,而且把它推广到说明善的道德领域中,用有利于道德行为的实际结果多元性给善下定义。他甚至用这种实用主义观点来为宗教信仰辩护。他说,“根据实用主义原则,只要关于上帝的假设在最广泛的意义上能令人满意地起作用,那么这个假设便是真的。”(James, 1907,P.299)

詹姆斯还把实用主义看作一种方法论,并把它归结为一句格言:“不讲原则,只讲效果。”他说,“实用主义的方法不是什么特别的结果,而不过是一种确定方向的态度。这个态度不是去看最先的东西:原则、‘范畴’和必需的假定,而是去看最后的东西:收获、效果和事实。”(James, 1907,P.55-56)他认为许多“原则”的争论,都不是“效果”争论,因而是多余的和没有意义的,想以此来取消唯物主义和唯心主义的原则争论。

1908年,詹姆斯在牛津的曼彻斯特学院讲演,翌年,把讲演稿编成《多元宇宙》(A Pluralist Universe,1909)出版, 进一步发展了他在《宗教经验之种种》一书中提出的真理的标准。他认为无论是知识、真理或意义,都应解释为一种自然的过程或一种功能的混合物。在他看来,宇宙是以如此众多的特殊和具体的方式联系在一起的非永恒过程的多元体,不可能只用抽象的思辨加以解释。1912年,詹姆斯又出版了《彻底经验主义论文集》,主张宇宙的本原是“纯粹经验”。他说,“我认为世界只有一种本原,一切事物都由它构成,我把它称为‘纯粹经验’”。他认为具有各种规定性的万物只是人们对“纯粹经验”或“混沌的意识流”加工改造的结果。在《原理》中,他也说过,“我们的经验乃是我们所注意的东西”(P.402), “总有无数的事项呈现于我的感官之前,但是只要我们对它们没有兴趣,它们就丝毫不能进入我的经验之中,我的经验乃是我所注意的东西。”又说,“实在就是我所注意的东西”,“一切实在的基础和起源,无论从绝对的或实践的观点看来,都是主观的,也即是我自己的”。(P.297 )如果把他的“纯粹经验”和他在《原理》中表现的上述观点联系起来,就不难看出詹姆斯纯粹经验论实际上是把经验主观唯心主义化。

詹姆斯的人格是复杂的。他虽然深信经验是思想的出发点和最后的证明,但他并不反对理论思辨。在决定论和自由意志论问题上,他倾向于自由意识论,十分重视意志和注意的作用,但他也承认决定论是简化各种纷繁复杂的宇宙现象的便利手段;理智是对付环境的许多方法之一,虽然有一定的限度。他具有独立思考的精神和丰富的想象力,却十分重视吸收前人和外国人的研究成果,如实地阐述别人的理论,而且善于聆听各种不同的观点。E·海德布雷德(Edna Heidbreder)在她的《七种心理学》(Seven Psychologies)一书中指出,“正如人们常说的那样,詹姆斯往往能够把他的论敌的立场阐述得比论敌本人所讲的更加清楚,然后再加以反驳。”(P.159)他主修自然科学和医学, 但他同时博览法国、德国和美国的文学名著,有很高的文学修养;他的文章风格十分引人入胜。当时美国许多不是必修心理学的学生也喜欢他的书。据说有人到图书馆借来他写的书,管理人员略带风趣地问:“你是想借写小说的心理学詹姆斯的书,还是想借写心理的小说家詹姆斯的书?”詹姆斯是美国机能心理学的先驱,但他既不是学派的创建者,也不想组织学派;他在美国自创心理实验室,却声称,“我生来就不喜欢实验工作。”(Boring, 1950, P.553-554)他善于启发学生思考,却不要求他们照他的意思去思想。在他致力于心理学著述和教学时,他是哲学教授;在他转而从事哲学著作时,却当心理学教授。他的《心理学原理》出版后,多次重印,被译成法文、德文、意大利文和俄文。当举世为他这本书喝彩时,他却在给他的出版商的一封信中说,他的这部书是“令人作呕的、膨胀的、臃肿的、浮泛的一堆资料,它不过是证明两件事情;第一,没有什么科学心理学这样一种东西,第二,威廉·詹姆斯是一个无能的人”(Allen, 1967,P.314-315)。

【参考文献】

1. Allen G·(1967): William James. Viking Press.

2. James, W·(1890): Principles of psychology, Henry Holtand Company.

3. James, W·(1907): Pragmatism: A new name for some oldways of thinking, Longman, Green.

摘自《社会心理研究》 199904

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