VS Ramachandran:一探神经元 何以筑文明
作者: 拉玛钱德朗 / 9316次阅读 时间: 2011年4月21日
来源: TED 标签: 拉玛钱德朗 神经元
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神经学家Vilayanur Ramachandran为我们勾勒出镜像神经元的惊人作用。这是一项近期的发现。这些神经元允许我们学会复杂的社会行为,这其中包括着构成人类社会的基础行为。

hYAl:}8j0ud0Translated by Chaoran Yu

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Li,Sgyl0W0Reviewed by Zachary Lin Zhao

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今天,我想和大家一探大脑的奥秘, 这是我于加州大学所做的研究。 试着思考一下这个问题。 这里有一堆肉,大概重三磅左右, 可以用一掌来握住。 但它却可以探究浩瀚的星际空间; 可以探究无限的意义; 可以探究自身存在的意义; 可以探究上帝的本质。

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这是世界上最不可思议之事。 这是人类面临的最大难题之一。 这一切是怎么来的? 正如你们所知,脑组织是由神经元所组成的。 这就是神经元。 成人脑组织里含有一千亿个神经元。 每个神经元与其它神经元的 交接点约有一千至一万处。 基于此,人们对之进行了计算, 并得出各种大脑活动的组合总量 超过了宇宙中基本粒子的数量。

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所以,我们应该如何研究大脑? 一种方法是观察那些有受过脑部 损伤的人,以来研究他们行为的变迁。 这是我于上次TED大会上所讲的内容。 今天我将讲述一种新的方法。 这种方法是将电极线置放于大脑的不同部位, 以记录单个神经细胞的活动性。 颇类似于窃听神经细胞在大脑内的活动。

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8Bmsu?$}0最近,意大利帕尔马的 研究人员们,亦就是里佐拉蒂与其同事们, 在大脑前额叶 发现了一组神经元, 这组神经元被他们称作镜像神经元。 此外,大脑里面还有一组神经元, 称作运动神经元,也位于大脑的前半部分, 这组神经元是50年前的发现。 当我们要做某种运动时,这组神经元就会发射信息至相关器官。 例如,假若我这样做,我向前屈伸,然后抓住一只苹果, 一个运动神经元则会[向我的手]发射一组信息。 假如我向前屈伸,并回拉一件物品,另外一个神经元则会 发射另一组信息以控制我的行动。 很早以前,这些运动神经元就被发现了。

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4uo,odp7q'{kh0不过,里佐拉蒂他们发现 这组神经元中包含着另外一组神经元, 大约百分之二十左右。这些神经元是会当我观看他人 行动时,发出与此行动一样的信息。 所以,当我向前抓住某物件时,有个神经元会发出相关信息, 可是若我观看乔做相同的动作时,另一个神经元也会发出相关信息。 这实在是令人震惊。 因为这表明,神经元也会 采纳别人的观点。 几乎就是模仿了他人的动作, 有如虚拟现实仿真。心理学空间Z0kK%l,|

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$z)h+u W'r8Bk+cxV0那么,这些镜像神经元有何存在意义呢? 这里我必须引入模仿和仿真的概念。 假使我们要模仿一种复杂的行为, 那么我们的大脑则需要采纳他人的行为观点。 因此模仿和仿真是非常重要的。 好了,它们为什么重要呢? 让我们看看下一张幻灯片。 你怎样进行模仿?模仿为什么重要? 镜像神经元,模仿和仿真。

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T!d,VD-ktF0现在,让我们从人类文化方面入手。 让我们回到七万五千年至十万年前时, 我们来观测下人类进化的过程,结果发现 于七万五千年前左右,一件重大事件影响了人类的发展。 那就是,各种独特的“人类”技巧 突然出现以及迅速传播。这些技巧包括 工具的使用、 火的使用、房屋的出现和语言交流, 以及读取他人心思的能力和 理解他人的行为。 这一切都相对地较快发生。心理学空间 @SO?2p qQIw0r

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;Gd W]Loe+M}C0原始人类的大脑形状大约于四至五十万年前 就已经发育至今人的形状, 不过这些事件则是十万年前才快速地发生。 我认为这些事件的产生是 源于先进的镜像神经元系统的突然浮现, 这些神经元将允许你模仿他人的行为 所以当氏族的某一成员偶然 发现,火的使用, 或者某种工具的使用,这种方法将会迅速传播 而非凋零消亡,这种方法将会横向传播于氏族中, 或者代代纵向传播。心理学空间9\5p5R ]Vlv Z.GC

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r'w}U1?@@XiM Z[0所以,这是一种拉马克式进化, 而非达尔文式。 达尔文式进化是异乎缓慢的,它大概需要几千年的时间来产生效用。 若要使一只北极熊进化出一件外衣, 则需要他们经过数千代的传承,或许需要十万年方能得出外衣。 一个人类小孩,则仅需观看他的父母 如何屠杀另一只北极熊, 将其剥皮拆骨,用来制造外衣。 小孩因此可以快速掌握这一技能。 北极熊需要十万年才得以进化出外衣, 人类小孩仅仅要五分钟或者十分钟就学会了。 当他们学会之后,这项技能将以 燎原之势散播于他们的氏族当中。心理学空间{Sl P,F&T'P

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这就是本源。文化就是模仿 复杂的行为活动,而文明则产于此。 现在我将讲到另外一种镜像神经元, 担负另外的功能。 有些镜像神经元只管活动, 另外一些则管触觉。 换句话来说,假如某人触碰了我, 我的手,位于躯体感觉皮层的神经元 将会发出一组信息。 但同一个神经元,在某些情况下, 当我观看他人被触碰时,也会发出信息。 注意,我是说他人被触碰。

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2r&f,w;w J0大多数的神经元都会于我被触碰时 发出信息。不同的神经元负责不同的身体区域。 偏偏有小部分的神经元在我观看他人被触碰时 也会发出相同的信息。 因此,这里又有一群神经元 参与进了你与他人之间的共鸣。 不过问题是:假如我只观看他人被触碰, 那么为什么我不会 有那种被触碰的感觉呢? 我与那人产生共鸣,但我并未产生触碰感。 那是因为我们皮肤上有感受器, 一种痛感受器,它会向大脑 反馈道:“切莫担心,你还未被触碰呢。 注意,是另外一个人被触碰呢, 而不是我们自己呀。 要不我们自己则会搞混呢。”心理学空间;FPr,Uq G4C

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所以,这里会有一种反馈信号 以阻止镜像神经元所发出的信号, 从而使你避免感觉到那股错误的触碰感。 然而,当你移除你的手臂时, 或者向你的手臂注射麻醉剂, 从而麻醉臂丛神经 使你无法感觉到你的手臂的时候, 假如你现在观看他人手掌被触碰, 你的手掌也会有被触碰的感觉。 换句话说,你将你与他人之间的 隔膜溶解了。 因此,我称他们为甘地神经元,或者是共鸣神经元。 (笑声)

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gg9xY/u0这并不是种抽象的道理, 将你与他人隔开的 就是你的皮肤。 移除你的皮肤,你将会与他人感同身受。 你将你与他人之间的隔膜溶解了。 这些当然就是大部分东方哲学的基础。 那就是没有真实独立的自我 将你与他人隔开,从而以审视这个世界, 审视他人。 事实上,我们与他人交结并不只是通过Facebook或是网络, 而是各式各样的神经元。 在这间大厅里,有一群的神经元正互相交谈着呢。 你与他人的意识 并没有任何真正的差异。心理学空间1_:T!Jv#V!}~V|

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ky:{L(@6]7H*N3y0这并不是晦涩难懂的哲学。 这是由基础神经学所引申出来的。 当你接诊一位有幻肢的病人时,幻肢即是 截肢或残废的患者仍感到自己有该肢体的存在,当他观察他人 被触碰时,他也会有此感。 令人震惊的是, 当你患有幻肢痛时,你对他人的手掌 进行按摩时, 你的疼痛感便会减轻。 这是因为你的神经元 正获取他人被按摩时 所获得的舒适感。

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X D%E3Y/O4r0这是我最后一张幻灯片。 长期以来,人们都将科学与 人文学科分开, C.P.斯诺指出两种文化: 一种是科学,一种是人文; 将永不相见。 而我则认为镜像神经元系统将再次引起 一场思潮,将使你重新思考什么是意识, 什么代表自我, 什么将你于他人区分开, 什么使你与他人产生共鸣, 什么使文化与文明产生, 什么才是人类所独有的事物。谢谢。 (鼓掌)

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《拉玛钱德朗V.S.Ramachandran》
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