父亲的早期生活压力影响孩子大脑发育
作者: mints 编译 / 948次阅读 时间: 2021年2月08日
标签: 代际传递 压力 表观遗传
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父亲在早期经历的压力与孩子大脑中白质束的快速发育有关。

图尔库大学的FinnBrain研究首次证明,父亲在童年时期承受的压力与孩子大脑白质束的发育有关。还需要进一步的研究,以确定这种联系是否通过表观遗传进行传递。

白质束是大脑中由一束束白质组成的信号通路,轴突包裹在髓鞘层中,其中一些在胎儿发育过程中形成,另一些则在出生后形成。

最近的多个动物研究的证据表明,由环境引起的基因功能变化可以通过配子(即,形成受精卵的精子或卵子)在世代之间遗传。尤其特别的是,现已证明营养和压力会导致这些变化。只是营养和压力并不改变DNA的核酸序列;环境似乎通过所谓的表观遗传机制改变基因的功能。

和表观遗传学在基因功能调控中的作用有关的一些新的发现引发了人们对遗传机制的全新思考,因为研究人员过去认为后天获得的特征不能遗传。然而,这些从一代传给另一代的现象在人类身上还没有得到太多的研究。

在FinnBrain的研究中,研究人员识别了72个家庭中父母双方早期经历的压力,同时也获得这些家庭孩子出生后几星期时的大脑扫描图像。

研究人员发现,父亲曾经暴露在压力中的经历与孩子大脑中白质束的快速发育有关。连接不同脑区的“电缆”组成了白质束,白质束在大脑功能中起着中心作用。

研究人员考虑了母亲在怀孕期间早期暴露于压力的影响,同时也考虑了其他可能的因素,但是, 父亲暴露于压力的经历和孩子白质束发育之间的关系仍然存在。

据FinnBrain的首席研究员Hasse Karlsson教授说,这一发现对孩子后期发育的意义还不清楚:

“我们研究的意义在于,首次发现了人类代际之间的这种联系。为了能够研究这些类型的联系是否真的通过精子细胞的表观遗传变化传播,我们已经开始收集父亲的精液样本,并与图尔库大学Noora Kotaja教授领导的研究小组一起研究这些表观遗传标记。”

Karlsson, H. , Merisaari, H. , Karlsson, L. , Scheinin, N. M. , & Tuulari, J. J. . (2020). Association of cumulative paternal early life stress with white matter maturation in newborns. JAMA Network Open, 3(11), e2024832.

DOI:10.1001/jamanetworkopen.2020.24832

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