理查德·汤普森(Richard F. Thompson)
作者: mints 编译 / 300次阅读 时间: 2020年10月09日
来源: 洛杉矶时报 标签: 记忆 条件反射
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追寻记忆物理层面的神经科学家理查德·汤普森(Richard Thompson)于2014年9月16日去世,享年84岁(Irene Fertik / USC)


一个多世纪前,伊万·帕夫洛夫(Ivan Pavlov)的经典实验可以让训练有素的狗听到钟声后流涎,从而唤起对食物的记忆。

但是直到1980年代,南加州大学的神经科学家理查德·汤普森(Richard F. Thompson)才揭示了这种记忆形成的物理基础。汤普森记忆在大脑中的硬连接(hard-wired)——小脑中的记忆痕迹,而这种痕迹在100多年以来一直没有引起生理心理学和后来的行为神经科学的关注。

普森的这项具有里程碑意义的发现在当时引起了不小的争议。因为长期以来,人们一直严格地认为小脑是负责运动的区域,无法表现出可塑性。在随后的20年里,人们普遍接受了汤普森在追踪记忆工作的的发现,记忆并非是一个中心,而是一个系统。

“我们谈论的如何探索外太空的时候,”圣地亚哥加州大学神经科学与心理学教授拉里·斯奎尔(Larry Squire)在接受《泰晤士报》采访时说,“迪克·汤普森探索了我们的内在世界。”

汤普森的女儿弗吉尼亚·汤普森·德温特(Virginia Thompson-DeWinter)说,迪克于9月16日在加利福尼亚州尼波莫的家中去世。他患有充血性心力衰竭,后来又摔了一跤。

汤普森没有用狗和铃铛,而是用兔子和电子蜂鸣声对记忆进行了大量研究。蜂鸣器会发出哔哔声。大约半秒钟后,研究人员会对着兔子的眼睛吹一小撮空气,以便让兔子眨眼。 经过无数次重复后,只需要哔哔声(没有空气)就能让兔子眨眼。神经科学家称此为经典条件反射,一旦获得,就不会忘记。

汤普森(Thompson)怀疑吹气的记忆存储在兔子的小脑中——小脑控制着运动功能。

他通过外科手术切除了(他认为在记忆中起作用的)少量脑组织,以便证明自己的发现。接下来再发出哔哔声时,兔子也就不再眨眼了。实际上,尽管兔子仍可以正常眨眼,但无法再次获得条件发射。

汤普森与伊利诺伊大学的心理生物学家威廉·格林诺夫(William Greenough)合作证明这些类型的记忆使大脑发生了物理变化。

南加州大学心理学副教授斯蒂芬·麦迪根(Stephen Madigan)说:“一旦学会了条件性反应,就会在一定程度上改变大脑的这一部分回路。他和汤普森共同撰写的著作《记忆:意识的关键 Memory: The Key to Consciousness.》于2005年出版。

去年去世的格林诺和汤普森在1989年的神经科学学会会议上介绍了他们的发现。一些科学家对他们的工作提出质疑,因为人们普遍认为小脑并不会参与藏匿(harboring)这种记忆。

但是汤普森(Thompson)的进一步研究证实这些记忆确实被安置在一小部分小脑中,当汤普森改变了这部分脑组织后,就消除了兔子的条件反射。

他的工作是纯科学的,没有实际应用。但这可能会随着时间而改变。圣地亚哥的退伍军人事务医疗中心(Veterans Affairs Medical Center)的职员斯奎尔(Squire)说:“这种工作通常会带来医学上的进步。这就像是在修理汽车之前,我们必须知道汽车的工作原理。”

理查德·弗雷德里克·汤普森(Richard Frederick Thompson)于1930年9月6日出生于俄勒冈州的波特兰,他在那个城市的里德学院获得了心理学学士学位,然后在威斯康星大学麦迪逊分校获得了硕士学位和博士学位。在1987年到达南加州大学之前,他曾在哈佛大学和斯坦福大学任教,在那里他开发了神经科学研究计划。

汤普森(Thompson)于2010年获得了美国心理学基金会的终身成就金牌。那时他仍然活跃在大学里。“我今年将八十岁,所以我不确定我还会做多少研究。” 他说,“目前,我们正在结束一项持续了30年的重大项目,确定大脑中存储记忆的位置。” 汤普森于当年晚些时候退休。

除了他的女儿弗吉尼亚外,他还有54岁的妻子朱迪思·汤普森(Judith Thompson)仍然健在。以及他的女儿凯瑟琳·汤普森·克兰西(Kathryn Thompson-Clancy)和伊丽莎白·柯林斯(Elizabeth Collins);和七个孙子。

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神经科学先驱,他在行为神经科学研究的重点是学习和记忆的神经生物学基础。他是第一个识别并绘制负责经典条件的神经回路的神经科学家。发表了450篇研究论文,Dick担任三本期刊的编辑,撰写了经典的《生理心理学基础》(1967),这彻底改变了行为神经科学的呈现和学习方式。 [type] => graduate [ischannel] => 0 [displayorder] => 100 [tpl] => [viewtpl] => [thumb] => 2020/10/17_202010092004151aa3r.gif [image] => 2020/10/17_202010092004151aa3r.gif [haveattach] => 0 [bbsmodel] => 0 [bbsurltype] => [blockmodel] => 1 [blockparameter] => [blocktext] => [url] => [subcatid] => 1056 [htmlpath] => [domain] => [perpage] => 20 [prehtml] => [homeid] => 0 [upname] => T  )