为什么有些人特别怕疼
作者: mints 编译 / 767次阅读 时间: 2020年9月03日
标签: 尼安德特人 疼痛 痛觉
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尼安德特人的一种特殊基因会让人们对痛觉更加敏感。

有些人特别怕疼,这可能是遗传了尼安德特人的一种特殊基因。这种基因会让他们对痛觉特别敏感,也会感受到更多的疼痛

疼痛(痛觉)通过一种特殊的神经细胞传导,当潜在的有害物质影响到我们身体的各个部位时,这些神经细胞就会被激活。

一项最新的研究显示,携带这种特殊基因的神经细胞中的特殊离子通道在发起电脉冲、发出疼痛信号、将痛觉传导大脑让我们感受到疼痛的过程中起着关键作用。那些遗传了这种基因变体的人会体验到更多的痛苦。

尼安德特人常作为人类进化史中间阶段的代表性居群的通称。因其化石发现于德国尼安德特山谷而得名。2010年,尼安德特人基因组草图发布,尼安德特人是现代欧洲人祖先的近亲。2017年《科学》杂志发现,10多万年前河南省许昌灵井遗址的“许昌人”,可能是中国境内古老人类和欧洲尼安德特人的后代。

研究人员根据尼安德特人的基因数据库识别出了几乎所有尼安德特人身上存在的基因及其变异,他们同时研究了这些基因的生理影响,以及在今天人类身上发生的后果。

Hugo Zeberg、Svante Päbo和他的同事们在研究时发现,一些携带了这种变化基因的人类,特别是来自中美洲和南美洲,以及欧洲的人群遗传了尼安德特人基因中的一种变体,即,前文描述的,能够种引发疼痛感的离子通道。

Reference
Hugo Zeberg, Michael Dannemann, Kristoffer Sahlholm, Kristin Tsuo, Tomislav Maricic, Victor Wiebe, Wulf Hevers, Hugh P.C. Robinson, Janet Kelso, Svante Pääbo. A Neanderthal Sodium Channel Increases Pain Sensitivity in Present-Day Humans. Current Biology, 2020; DOI: 10.1016/j.cub.2020.06.045

通常而言,年龄越小的孩子,忍受疼痛的能力越差。但是,研究人员在对比了英国的人口大数据后发现,那些携带尼安德特人变异基因的个体,会有更多的疼痛感,而且也特别怕疼。

“如果您携带了尼安德特人的基因变体,那么您就会体验到更多的痛苦,看起来就像七八岁的孩子一样怕疼。”论文第一作者Hugo Zeberg说,他是马克斯·普朗克进化人类学研究所和卡罗林斯卡研究所的研究员。

“尼安德特人的离子通道变体携带的3种氨基酸变异体与普通的‘现代’变体不同,”Zeberg解释道,“虽然单一的氨基酸替代不会影响离子通道的功能,但是三种氨基酸替代物的完整变体会导致当代人对于痛觉特别敏感。”

尼安德特人的离子通道更容易在分子水平上被激活,这也许可以解释为什么遗传了这些基因变体的人的痛觉阈值更低。

这项研究表明,尼安特人特有的基因引发的疼痛冲动的阈值低于大多数的当代人。

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