母亲的气味帮助婴儿增强对面部敏感性
作者: Mints 编译 / 762次阅读 时间: 2019年7月16日
来源: Emma Young | BPS 标签: 分类 母婴联结 气味 婴儿
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母亲的气味帮助婴儿增强对面部敏感性
Emma Young | BPS
Mints 编译

新生儿对其所处的世界几乎一无所知。他们为了理解传入的感官信息,就必须开始注意各种有意义的模式并将其分类:例如,特定的视觉数据组合表示“脸”,而噪音则表示“声音”。正如作者在其发表在《发展科学》的一篇新论文中指出的那样,“如果没有这种基本的分类功能,完全多样的经验就会淹没我们的神经系统。”

 

Leleu, A, Rekow, D, Poncet, F, et al. Maternal odor shapes rapid face categorization in the infant brain. Dev Sci. 2019;e12877.   https://doi.org/10.1111/desc.12877

曾经有人认为,婴儿从出生开始只是利用其中的一种感官(以最相关的意义为准)信息形成了这些类别。根据这种说法,“人脸”的分类是由人脸外观视觉信息累积而成的。然而,一项针对4个月大的婴儿及其照顾他们的母亲的研究表明,婴儿最期形成人脸类别的过程是一种多感官的过程。

法国勃艮第大学的Arnaud Leleu领导的研究招募了18名4个月大的女童和男童。在测试开始之前,婴儿的母亲连续三个晚上穿着同一件T恤,其他时候都把它放在一个密封的袋子里。然后,他们和他们的孩子被带到一个安静的、没有气味的实验室,在那里给孩子们展示了一系列的图片。人脸图片穿插在自然风景、动物、植物和人造物品之中。他们首先依次展示5张图片,每张呈现167毫秒(这意味着一眼就能感觉到),接下来展示1张人脸图片,持续时间1秒。

 

 

有些时候,实验人员会把带有母亲气味的T恤放在孩子胸部。(T恤被折叠起来,这样腋下、胸部和颈部的臭味最大的区域最靠近鼻孔。)其他时候,他们在鼻子附近放了一件干净的T恤。在整个实验过程中,研究人员使用EEG脑电图(通过头皮上的电极测量电活动)来监测婴儿大脑对图像的反应。

结果很清楚:与没有母亲气味时相比,在有母亲气味情况下,婴儿大脑中和面部有关的脑区对面部图像的反应明显更大。这表明气味的强度提高了他们对人脸的认知度。研究人员写道,研究结果有力地支持了这样一种观点,即,多感官(而非单一感官)输入推动了我们对类别的获取。

 


两种气味条件情况下脑后通道显示,在有母亲气味的情况下,右半球响应幅度增强。

一些早期的研究结果认为:每当你看到一张脸,视皮层中被称为纺锤体脑回的神经元就会突然做出反应(研究人员将其标记为“纺锤形人脸区域”)。然而,2009年的一项研究表明,没有任何视觉输入的体味也可以触发纺锤形脑回的活动。传统上认为,纺锤体区域只会对视觉数据做出响应,但是,这一区域也会清晰的接受那些可以证明有一张脸在视觉场景的其他刺激源。

研究人员补充说,婴儿使用气味来帮助他们辨认脸是有道理的。与许多其他视觉刺激相比,气味会稍纵即逝。当然,身体的气味往往与脸的外观同时出现。

这项新工作提出了许多问题。婴儿在快速识别面部时是否比成人更依赖嗅觉?对于婴儿来说,气味是母亲的还是别人的,有和差别?(本研究中只使用了母体气味。)身体气味的哪些成分对这种效果最重要?婴儿会用嗅觉帮助他们形成其他“视觉”类别吗?这些需要进一步的研究才能证明。

研究人员还对通常使用的婴儿研究的方式提出了以下的观点:“鉴于婴儿时期的视觉分类以及几乎所有的神经认知过程都有很多证据,这些证据是通过测试坐在父母膝上的婴儿而获得的,因此,在婴儿研究的过程中,研究人员认为,婴儿的视觉分类是非常重要的。未来的研究应检查父母的感官环境(包括体味)是否/如何影响婴儿的加工能力。”

最后,好奇的小编想知道,如果在AI人脸识别程序旁边放置带有(写就该程序的)程序员体味的汗衫,该程序运行效率是不是更高呢?,如果是,汗衫会成为程序的图腾么?

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