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延迟满足,如今的孩子比上一代做得更好

Christian Jarrett 文 2017-9-30
陈明 编译

延迟满足,如今的孩子比上一代做得更好
Christian Jarrett/BPS
陈明 编译


如果你轻信了报纸上危言耸听的评论,你会担心人类的未来。那些报道说,如今的孩子比以往任何时候都更为活跃,并且对技术更上瘾。他们已经失去了静坐的能力,取而代之的是渴望从数字设备和疲惫的父母那里得到持续的刺激。

对于最著名的儿童自我控制的心理测量,Walter Mischel的棉花糖测试而言,他们的这些表现意味着什么呢?那么,如今的孩子们在抵制一个棉花糖诱惑(或其他的款待)的抗争中的时间远远超过前几代(或其他治疗)了么?根据这项任务要求,在大约十分钟左右的时间里抵制两个棉花糖的诱惑。一项新的调查显示,大多数儿童发展心理学家对此确认无疑。

然而,加利福尼亚大学圣巴巴拉大学的John Protzko对发表在开放科学的平台50年间预出版的棉花糖实验数据进行分析得出了以下的结论,事实上,当今的孩子自制能力比上一代人更强,在过去50年间,每过10年,他们延迟满足的能力就会增加1分钟。

Protzko结合了他能找到的每一篇出版的和未出版的棉花糖实验结果。从米契尔1968年的开创性工作开始,包括上世纪70年代的4项研究中,90年代的3项研究,2000年代的6项研究,以及近10年的16项研究,这些研究涉及的都是十岁以下的儿童。protzko推测,在上世纪80年代实验的断代,是由于受到了当时采用的自我调节实验的挑战,这种被称为礼物延迟任务实验管理起来更快一些。

在处理数据之前,protzko调查260名认知发展协会名录上的260名成员,向他们询问调查的结果会是怎样?仅有超过50%人预测,Protzko会发现孩子当今的自制力会比过去低;20%的人预测不会随着时间的变化而变化;只有16%认为,当今的孩子们胜过之前的孩子(剩下的人说,没有足够的数据来回答这个问题)。

From Protzko / OSF, 2017

protzko发现了统计上的显著线性趋势——儿童能力抵御眼前的诱惑并获得更大奖赏的能力在过去几十年间似乎是增强了(当去掉两个研究异常值时,这仍然是正确的)。延迟满足能力的增加与在相同的时间尺度上所看到的平均智商的增加相似,可能反映了共享机制,尽管这是现阶段的推测。同时,棉花糖测试的效能在过去几十年间没有变化,这意味着能力普及的平均水平得到了改善,而不仅仅是那些更加自我约束的孩子。不只是那些孩子们更多的自我约束。

专家怎么会错的如此离谱呢?protzko认为,他们也和我们一样,倾向于相同的偏见,也就是被他称之为的“当今小孩化”的现象:“人们对自己和他人在童年期能力的记忆,过度地受到了他们当前能力的影响。虽然很容易评判当今的孩子们,并且嘲笑他们无法控制自己,谴责文明的衰败,像孩子一样准确的回忆起我们自己的样子是很困难的。”

儿童自我控制能力的明显改善是否预示着向好的未来,例如犯罪和成瘾的减少?protzko认为并非如此,推测,是一个人相对于其他人的能力,而不是一个人绝对的能力,也就是说,这与未来的行为有关——表现最差的人将处于危险之中,他认为:“这些(不健康和危险的)行为已经在人类身上存在了数千年,并且将伴随我们成千上万年。”

儿童自我克制能力随着时间的推移而明显增加的原因和后果,仍有待于未来研究发现。现在,protzko表示,数据显示,“与历史和目前的抱怨相反,如今的孩子似乎比我们做得更好。所谓的即时满足的现代文化并没有阻碍进步的进程。”


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标签: 延迟满足

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