普林斯顿大学从细胞水平证实:父亲角色的缺席,导致孩子的端粒长度变短 简版

普林斯顿大学从细胞水平证实:父亲角色的缺席,导致孩子的端粒长度变短
来源:生物探索


父亲角色缺失,影响子女端粒长度

香港作家梁凤仪形容:“恐惧时,父亲是一块踏脚的石;黑暗时,父亲是一盏照明的灯;努力时,父亲是精神上的支柱;成功时,父亲又是鼓励和警钟。”然而,现实生活中,“父亲”这个角色大多数男人扮演得并不合格,使得家庭普遍存在“父亲角色缺失现象”。事实上,“父亲角色缺失”不仅对于孩子的健康和行为发育是不利的,而且还会产生一些生物学影响。

最近,普林斯顿大学的研究人员从细胞水平阐释了父亲的缺失(分居、离婚、死亡或监禁)对于孩子机体功能的影响。在这项研究中,科研人员主要关注的是端粒的长度(Child Telomere Length)。结果发现:父亲角色的缺失对染色体末端的端粒存在显著的不良影响。9岁时失去父亲的儿童的端粒要比正常人短14%,且男孩反应要比女孩更为强烈。

据悉,为了确定父亲缺失引起的压力是否对端粒长度造成影响,普林斯顿大学研究员、儿科专家Daniel Notterman等人测量了端粒的长度,并分析了通过研究收集的其他数据。

首先他们对出生在美国的5000名儿童进行跟踪调查;然后收集来自脆弱家庭和儿童健康研究9年随访的数据(包括儿童身心健康、认知功能、社会情感技能、学习和生活条件以及家庭成分、稳定性和财政资源等),最后筛选出美国9个大城市的2420名儿童参与了队列研究。研究人员记录的数据包括“唾液中细胞端粒的长度、来自母方关于父亲缺失的报告、血清素和多巴胺能信号相关基因的多态性”。

结果显示:9岁时,父亲角色缺失的儿童,其端粒有了明显的缩短(缩短14%);父亲死亡对儿童端粒的影响最大(缩短16%);其次是监禁(缩短10%);分居或离婚使得儿童端粒缩短6%。

研究人员推测,父亲的缺失可能是儿童的主要压力因素,例如离婚后家庭收入问题,这或可部分解释端粒的缩短。此外,研究人员发现:父亲角色的缺失对端粒长度的影响是由细胞的5-羟色胺转运体系中某些等位基因或遗传变异所介导的。如果儿童5-羟色胺转运蛋白基因活性较高,其受到的影响也会比较大。

端粒对健康产生的影响

过往的研究表明:端粒反映细胞衰老和整体健康状况,其作用是保持染色体的完整性和控制细胞分裂周期。细胞每分裂一次,其端粒缩短一次;一旦端粒缩短到一定阈值,细胞就会停止复制。缩短的端粒与一系列疾病相关,包括罹患心血管疾病和癌症的风险。

在Daniel Notterman看来,父亲角色的缺失存在实际可衡量的生物学后果,通过了解这一缺失现象与儿童身心健康相关联的生物学效应,从而有理由将资源优先分配给最脆弱的儿童。

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时间:2017年7月24日
来源: 今日头条
标签: 父性
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