认识胼胝体 简版

认识胼胝体
台北市立成功高级中学生物科陈慧君老师
国立台湾大学动物学研究所陈俊宏教授责任编辑

人类的大脑分为皮质和白质两个部分,大脑皮质是神经系统最大的部分,许多研究显示不同的皮质区有不同的功能。皮质里层的环状结构称为扣带皮层 (Cigulate gyrus),其相邻的白质区即为胼胝体 (Corpus callosum),胼胝体是胎盘哺乳动物大脑的一个重要白质带,也是人类最大的白质带,但一些较原始的脊椎动物,例如单孔目和有袋类的动物就没有胼胝体。

胼胝体最后侧的部分叫做压部 (Splenium),最前侧的部分叫做膝部 (Genu),压部和膝部之间的部分一般称为主体 (Body),膝部下方向后延伸状似矢状的部分称为喙部 (Rostrum)。胼胝体在人脑中的相关位置请见下二图:


 

 

胼胝体约有2到2.5亿个神经纤维,联络两边大脑半球各个对应的皮质区,比如胼胝体前部主要包含连接两侧额叶的纤维,后部主要包括连接两侧枕叶和顶叶的纤维,但颞叶前部的皮质区除外;而这些颞叶皮质区,包括杏仁核 (amygdala) 就由前连合 (Anterior commissure)互相联络。早期学者都相信,胼胝体对于联络两边大脑半球的活动必有某种重要的功能,而后的许多实验已证明胼胝体和前连合的功能之 一,就是将储存在一侧大脑半球皮质内的信息提供给另一侧大脑半球上对应的皮质区 (corresponding cortical area)使用。

早期科学家从十四具尸体解剖的大脑中发现,就女性大脑的重量比例来说,女性的胼胝体较大且厚,且神经纤维集结成球状的厚结,所佔比例比男性高。女性大脑的胼胝体有较大且深远的神经网路,表示可从左右脑传播过去更多的讯息,神经学者Roger Gorski等人的研究指出:在左、右两个大脑半球联络活动方面,女性比男性高出30%。另外也有研究发现,左、右半球连接得越多的人,口齿伶俐度和说话 流畅度比别人高,这个发现说明了为什么女性的语言能力比较好。许多相关研究结果也发现女性胼胝体分布为扩散型,许多区域都有其踪迹,男性则多集中在左脑处。

所以,男人较有空间概念、较重视动态情境,较能掌握三度空间概念,但却对静态、要观察的事物不感兴趣。而女人对「痛觉」就较敏锐,忍受力也较高,听觉敏锐度与辨识度都较高,口语表达能力也较好,较为重视他人的感觉与情绪反应,同情心、同理心及观察力都较高。另外还有研究指出:音乐家比非音乐家、惯用左手者比惯用右手者的胼胝体较大,在在都显示胼胝体大小与人类个体差异的关系。

但1980年开始有一些研究指出,其实脑的大小与性别无关。2006年有人利用磁共振造影 (Magnetic resonance imaging,MRI) 技术显示:脑的大小不影响胼胝体的厚度。话虽如此,胼胝体与人类性别个性差异的关系仍被广泛讨论研究,在一些性别认知障碍的受试 者身上发现,胼胝体的大小不是取决于生理上的性别差异,而是决定于受试者本身心理认同的性别,这些结果都可以指引我们以不同的向度和思维对胼胝体的功能做 更深入的研究了解。

曾任教育部长的曾志朗院士强调,虽然现代科技已能对「脑」进行测量,了解各区域主要作用与功能,明白男、女脑结构的不同,但最重要的不是如何发挥脑的原始功能,而是在社会化的过程中,如何透过教育及鼓励,以「后天经验」来发展、修正、补强,让每个人都能适「性」发展。

参考资料
  1. 林佑穗、袁宗凡编译,民94,新编盖统医用生理书下册,合记图书出版社,第733-753页。
  2. 洪兰译,民89,脑内乾坤,远流出版社,第35-41、173-180、202-205页。
  3. 曾志朗、洪兰主讲,民94,男女大不同,台北。
  4. Corpus callosum:http://en.wikipedia.org/wiki/Corpus_callosum

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陈慧君 陈俊宏 作者:陈慧君 陈俊宏 / 612次阅读
时间:2017年4月01日
来源: 台湾大学
标签: 胼胝体
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