父亲是一种天职?

父亲是一种天职?
国立台湾大学科学教育发展中心
特约编译曾郁蓁

当了爸爸后才学会当爸爸吗

知名广告人孙大伟曾创造一句广为人知的广告语:「我是当了爸爸后,才学会当爸爸的。」当时这句话让很多人心有戚戚焉,因而蔚为一阵风潮。

女人经历近10个月艰辛的怀孕过程,逐渐可认知到自己即将身兼母职,因此在小孩呱呱坠地前,多少已对成为母亲有心理或身体上的准备。然而男人在生理上没有办法经历这些身体的剧烈转折,在从男孩转变为父亲的时间点、或生理机制,就留下了一个很大的问号。

以生物学的角度来说,哺乳类动物繁衍下一代的行为中,往往包含一段或长或短的育儿期。在这段时间中,幼儿无法独力生存,必须依赖父母的哺育和教养才能学会各种生存的技能,以便独立生活、进而繁衍下一代。而人类在所有哺乳类动物之中,育儿期可说是最长的,而且随着时代与社会的演变,似乎是越来越长。在这样的繁衍机制中,父母的对自身亲职角色的认知,对孩儿的存活与后续发展便非常重要。

然而,相较于女性有明确的生理改变来促使自己准备成为母亲,到底是什么因素才可以让男性了解到自己即将成为父亲,并展现出照顾的行为?

2013年日本的理研脑科学研究机构(RIKEN Brain Science Institute)发表了一篇神经学研究探讨了这个议题,这篇研究是使用小鼠作为研究对象。一般而言,雄性小鼠对陌生幼鼠会出现攻击的行为,而这种行为非常不利于繁衍。

然而要是让雄性小鼠和雌性小鼠交配、并在怀孕到分娩之后都与此雌鼠同居,有这种同居经验的雄鼠在幼鼠出生后,不但不会攻击幼鼠,他们竟然还会更进一步地开始筑巢、或照顾刚出生的幼鼠。也就是说,父职行为的出现与母鼠在怀孕期的共同生活经验有绝对的关系。可是,会扭转雄鼠行为的生活经验是从什么生理机制来接收呢?这篇研究还发现,犁鼻器  VNO(vomeronasal organ)对于雄鼠的父职行为中非常关键,因为只要破坏这个器官,雄鼠便不会去攻击自己的亲生幼鼠,反而会展现出照顾幼鼠的行为。

犁鼻器是一种嗅觉的辅助器官,它对贺尔蒙等气味分子很敏感。当雄鼠未曾交配、也不曾和怀孕的母鼠同居,当他们遇到初次见面的幼鼠,幼鼠的气味经由犁鼻器经入大脑,会使得雄鼠本能地出现攻击行为。

然而当雄鼠有了交配、同居雌鼠怀孕生产的经验后,犁鼻器到攻击行为的神经路径就会被抑制,雄鼠才能展现亲职行为。而研究者们更发现相应的基因反应,与怀孕的雌鼠同居时,这些嗅觉经验会关闭特定基因,进而抑制雄鼠的攻击性,当幼鼠出生后,幼鼠的气味不会再经由犁鼻器触发攻击反应,这些雄鼠便能自然地展现出照顾的行为。

从这个研究看起来,只要抑制了攻击本能,男性便能自然而然地当个好爸爸。也就是说,只要多照顾怀孕的配偶,就能够准备好当一位父亲了。然而这个研究结论,并不代表人类的亲职行为也是由嗅觉所影响。该研究使用的研究动物是小鼠,对于这种动物来说,为了在黑暗中也能寻找到食物,嗅觉是主要的感觉器官之一。而以现在的研究结果来说,人类身上是否存在犁鼻器、或与之功能对应的器官,还没有一致的结论。

因此,从这篇研究我们可以确定的是,与怀孕女性同栖的经验,会使男性理解到自己即将成为父亲的事实,而这样的准备是包含着生理机制的改变。然而经由什么神经机制使男人开启或关闭这样的行为,则还有待研究者进一步探讨了。

(本文由国科会补助「新媒体科普传播实作计画」执行团队撰稿)

来源:
  Tachikawa, K. S., Yoshihara, Y., & Kuroda, K. O. (2013). Behavioral transition from attack to parenting in male mice: a crucial role of the vomeronasal system. Journal of Neuroscience, 33(12), 5120-5126. doi: 10.1523/JNEUROSCI.2364-12.2013

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曾郁蓁 作者:曾郁蓁 / 715次阅读
时间:2017年4月01日
来源: 国立台湾大学科学教育发展中心
标签: 父亲 父性 犁鼻器
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