为何男人比女人更怕老?

为何男人比女人更怕老?
作者 Dana Wechsler Linden
华尔街日报


1967年电影《战车》(The War Wagon)中的人物John Wayne和Kirk Douglas。


很多男性无法坦然面对衰老,原因之一在于衰老会带走他们的男子气概。科研人员就这种心态的影响进行了研究。

男子气概意味着强壮坚忍,求助就等于示弱。然而问题来了,这种观念与老年人的实际生活并不相符,很多老年男性不愿服老,但又面对身体日渐虚弱、退休、丧偶乃至不得不公开自己的病痛等困难,其结果往往是狼狈不堪。

“我不得不承认,传统的男子气概表现方式适合于十多岁的男孩,或是刚刚成年的小伙子。”71岁的Edward Thompson说,他是圣十字学院(College of the Holy Cross)的社会学荣誉教授,也是老年男性与男性气质领域研究的领头人。“气宇轩昂的男子汉形象在老年生活中是不存在的。”

当然,女性也得承担其独有的文化问题带来的压力,比如整个社会环境对年轻貌美的追捧,这也使得她们无法轻松面对衰老。但专家表示,女性的情况与男性不同,许多关于女性的性别规范到了晚年恰恰成为她们的力量之源,例如年长女性照顾他人和自己的经验更丰富,也有能力与人建立深厚的关系,同时,她们能够接纳自我的脆弱,将其视为自然而然的事。

医生和治疗师逐渐意识到衰老与男子汉气概之间的冲突,并利用相关知识改善年长男性的健康状况。亚特兰大的医生Jean Bonhomme说,他们会鼓励老年男性病人多关注健康,让他们通过这种方式保持或恢复身体的力量,或者为家人提供更好的支持。Bonhomme同时还是非营利组织Men’s Health Network顾问委员会成员、National Black Men’s Health Network的创始人。他说,这种策略让“医疗保健成为男性的盟友,让他们觉得自己更有男人味。”

以下是一些对老年男性的健康有害的男子气概传统观念,同时我们也可以看到,有些男行重新定义了老年版的男子汉气概。

男人必须身强力壮

专家表示,拥有强健的体魄是男子汉气概的核心理念。

“男性躯体被视为一台表演机器,”克拉克大学(Clark University)心理学教授Michael Addis说,“人们都觉得它不能坏了。要是身体违背了你预想中的男子汉标准,你就会感到羞愧,这样一来,衰老的压力就更大了。”

Addis博士现年52岁,著有大量关于男性性别规范的文章。不过他表示,哪怕是他自己,有时也得和思维定式——衰老与男子汉气概不兼容——作斗争。

“有时我会下意识地想,‘我都腿脚不便了,有时一支笔都拿不起来。’然后我赶紧打住,告诉自己,‘等等,这也不是说我就不算个男人了。是啦,以前能做的事情现在不能做是很难受,不过哎呀,还是放轻松。’”

Addis博士表示,并不是说老年男性就不能拥有身体健康的感觉。哪怕到了六七十岁,甚至更大的年纪,男人都可以活得很健康,他说。“要挑战自我没问题,不过最好适当调整一下期望值。”

男人就得勇于冒险

冒险是年轻人彰显力量与勇毅的一种方式。2000年《Journal of Men’s Studies》上的一篇评论谈及,男性进行30多种危险行为的可能性要高于女性,其中包括吸烟、酗酒、高风险运动以及开车不系安全带等,而这些行为有可能增加受伤、患病及死亡的风险。

然而,人一旦衰老,身体也就逐渐失去了曾有的自愈能力。因此,对老年男性而言,冒险就成了彻头彻尾的鲁莽行径。

如果想跳出这个循环,又不失男性尊严,不妨用低风险、不费力的理想男性行为代替冒险,犹他州立大学(Utah State University)教授Julie Gast表示,他专门从事男性健康行为的研究。

Gast博士举例说,他的一位退了休的男同事最近宣布,自己做了一项苦乐参半、意义深远的决定:雇人来帮他喷气除雪。“他说,‘都这把年纪了,看我这老胳膊老背,我是不冒这个险了。我要是自己干,对谁都没好处。’”

Gast博士说,换而言之,他彰显力量的方式变了:从冒险变为专心承担起护卫家庭的职责。

男人需要工作

专家认为,停止工作是男性面对衰老时最难对付的一个问题。

“工作是一种非常男性化的体验,”Thompson博士表示,他还补充说,对很多男性而言,自我价值感是和工作中的成就与认可紧密相连的。“对于年长男性,如果你需要尊重,这就是适合你的男性化场所。”他说,“而且对于每个人而言,工作都是充满竞争的,哪怕只是和自己竞争。”

Barry Walsh两年前退休了,他原本是马萨诸塞州伍斯特市Bridge公司的首席执行官,这是一家为精神疾病和发育障碍患者提供社会服务的大型机构。现在,他在公司兼职做一些提供治疗、培训员工和咨询的工作。

“退休的感觉和青春期一样复杂,”Walsh博士说。不说别的,你首先会感受到地位和影响力的巨大落差。他说,自己当首席执行官的时候,要什么东西,别人就马上送到办公室来。而最近,他花了三个星期才叫人把办公室的灯泡换好。“明白道理是一回事,真正体验又是另一回事。”Walsh博士如是描述自己地位的变化。

Thompson博士强调,继续工作或者做志愿者很重要,因为它们能让老年男性对生活更满意,也能提升他们的健康水平。他指的是那些在职业学校兼职教学、和朋友合开咨询公司、或者积极参加非营利组织的退休老人。“这些活动让他们更有男人味,”他说,“哪怕他们不缺钱,也会因为工作环境、成就和尊重而更有活力。”

绝不求助

我们都知道男人讨厌问路。不过现在我们发现,他们讨厌求助的对象范围甚至扩大到了健康专业人士。

2011年《健康与社会行为期刊》(Journal Of Health and Social Behavior)上发表的一篇论文显示,在1,000名65岁的男性中,男子汉观念比较重的人和观念温和的人相比,前者接受预防性保健的人数只有后者的一半。接受过高等教育的男性也概莫能外。

专家表示,如果一个人觉得独立自主很重要,那叫他去看医生可不容易。他得接受自己有脆弱的一面,还得放弃对自我的完全控制。

然而,另一些老年男性却有不同的行事准则。他们会重视一些其他的男性性别规范,比如要积极主动,掌握控制权,不能让疾病打倒自己,因此会积极地与医生预约看病。

“他们会说,‘对啊,你得到了帮助,吃了药,这就是男人干的事,因为你也要为老婆的安乐负责啊。’”Thompson博士说。所以,求助依然能保住你的“男性资本”,不会损害它,他说。

情绪不外露

人们总是告诉老年男性,要像John Wayne(一位西部牛仔明星)一样强壮坚忍,不能暴露自己的弱点、忧虑和情绪。但当他们痛失爱侣,或者失去其他亲友的时候,如何表达自己的悲伤?

“如果你一生都在压抑情绪,那么当你孤身一人的时候,你还有能力与别人分享你的绝望吗?不,你根本就没这项技能。”Walsh博士说。

研究人员表示,这种担心是有理由的。2016年《咨询心理学杂志》(Journal of Counseling Psychology)上的一项荟萃分析表明,特别符合男性性别规范中自立这一点的人,出现抑郁和其他心理健康问题的概率都比较高。此外,他们也不太愿意寻求治疗。

不过,能巧妙适调整情绪的男性也不少。Thompson博士讲述了一个同事的故事:这位同事丧妻后表示,他发现哭泣和悲伤不丢人:‘我只要选好合适的场合就行。’这位鳏夫说。

Thompson博士说,他的经验显示了“你仍旧可以保有男子汉气概,只是用不同的方式把它表现出来。”

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Dana Wechsler Linden 作者:Dana Wechsler Linden / 896次阅读
时间:2017年3月16日
来源: 华尔街日报
标签: 男性气概
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