这种大脑训练能预防痴呆症?

这种大脑训练能预防痴呆症?

训练游戏Double Decision的截屏。玩家需要在两辆蓝色汽车之间区分哪辆是硬顶车,哪辆是敞篷车,并且需要找到66号公路的标识。 图片来源:POSIT SCIENCE

有种特殊的脑力锻炼或许能实现前所未有的突破──推迟痴呆症的发生。

这就是速度训练,通过在电脑上练习提高人们处理视觉信息的速度。一项长达10年的新研究表明,在预防痴呆症方面,速度训练已超越另外两种流行的大脑训练:记忆和推理练习。研究人员发现,总长11-14小时的速度训练有望将10年后罹患痴呆症的风险降低至多48%。

这项研究的全称为“Advanced Cognitive Training in Vital Elderly”,即老年人高级认知训练,简称“Active”。研究人员在7月于多伦多举行的阿尔茨海默病协会国际会议(Alzheimer’s Association International Conference, 全球最大的阿尔茨海默病研究人员聚会)上展示了相关成果,人们认为Active研究首次证明行为干预可降低老年痴呆的发病率。很多人进行各种大脑训练,为的就是上了岁数后头脑依然灵活。

早前公布的部分Active研究结果显示,测试的这三种大脑训练都能有效改善认知功能、提高日常生活技能,比如做饭。但速度训练在减少故障车祸发生和预防健康下降方面优于其他技术,而且还是预防抑郁症状的唯一干预方法。

“如果能将罹患痴呆的几率降低近50%,那是很了不得的,” 克里夫兰诊所(Cleveland Clinic)健康研究中心(Wellness Institute)主席Michael Roizen表示。他没有参与这项研究。

Active研究由美国国家老龄化研究所(National Institute on Aging)和国家护理研究所(National Institute of Nursing Research)资助,在全美6个研究区域招募2,832名健康老年人参与,年龄在65到94岁间。受试者被随机分配到三项认知训练中的任意一项,或是进入对照组。记忆和推理训练由指导员陪同完成,不在计算机上进行,在降低痴呆症发病风险方面没有什么效果。

速度训练参与者进行了为期五周共10次的训练,每次训练时长一小时,有指导员提供帮助。有些人在一年后和三年后参加了强化课程。

随访结果显示,只接受了10小时训练的受试者,10年后患上痴呆的风险平均降低33%,接受额外训练的受试者风险降低48%。不过这被认为是初步数据,未经同行评议或是在医学杂志上发表。南佛罗里达大学(University of South Florida)老龄研究学院(School of Aging Studies)、Byrd Alzheimer研究所主任Jerri Edwards负责主持了这一最新研究,她在大会上展示了上述数据。她表示,研究人员希望尽快公开研究结果。

多年来,大脑训练游戏一直是个很庞大的产业。这引发了一些科学家的抵触,他们对制造商声称的产品能减少或逆转认知衰退等说法表示怀疑。今年早些时候,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)就一项200万美元的欺骗性广告诉讼达成和解,神经科学学研究公司Lumos Lab被指在其大脑训练计划Lumosity中作出了能预防痴呆症和老年认知衰退的虚假陈述。

杜克大学健康系统(Duke University Health System, 位于北卡州达勒姆)的神经认知障碍项目主任Murali Doraiswamy说,“纵观当今市面销售的大多数健脑产品,营销炒作成分大于科学。Active的研究结果无疑将大大提振该领域的信誉。”Doraiswamy博士说。不过研究还提出了另一个问题,那就是多大量的速度训练量才是最合适的,他说,这需要进一步研究来验证。

佛罗里达大学临床和健康心理学系主任Gennesville曾对类似产品进行过独立研究,他表示,速度训练是否作用于引发痴呆的神经生理过程尚不清楚,但至少可以培养“人们在面对任何可能导致痴呆的大脑变化时的抵御力和恢复力。”

研究中使用的练习是研究人员开发的,2007年时被旧金山Posit Science公司收购。该公司从用户体验出发,将这些练习升级为一款名为Double Decision的游戏,纳入公司“BrainHQ在线服务”认知培训计划。该服务(包括Double Decision)每月的订阅费14美元,全年96美元。 Posit Science表示,公司打算根据最近的临床试验结果向美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration)提交医疗器械申请。

在游戏中,玩家既要识别位于视域中央的物体,也要辨认边缘部分的物体。回答正确后,系统会逐渐要求他们加快识别速度,而且还会引入干扰项,让目标越来越难区分。

速度训练旨在提高人们处理视觉信息的速度和准确度,扩大有效视野(UFOV, 即不转动眼睛或头部即可快速判断或注意的视觉区域)。随着年龄增长,人们的UFOV会逐渐缩小,日常任务表现也会受影响,尤其是开车。

负责展示研究成果的Edwards博士透露,2008年她在Posit Science担任了好几个月的顾问,帮助分析数据和准备研究发布。

Edwards 博士称,Active研究后的下一步是试验确定最佳训练量,了解它如何影响大脑。试验将招募痴呆症风险人群,让他们接受训练,看是否能预防痴呆症发展。

“痴呆的定义涉及功能障碍,” Edwards博士说。 “所以如果通过速度训练改善人们的日常功能表现,那么罹患痴呆症的风险就有望下降。

她说:“这种训练的潜在好处非常大,风险极小甚至为零。”她建议人们从50岁开始进行速度训练。

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SUMATHI REDDY 作者:SUMATHI REDDY / 575次阅读
时间:2017年1月09日
来源: 华尔街日报中文网
标签: 老年痴呆
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