你感受到了“绝望”?这是件好事 简版

当这个世界让你不痛快的时候,你的感觉可以用“糟糕”一语概之吗?还是说你会有更加确切的情绪体验,比如悲伤、绝望或者忧郁?

心理学中,拥有细致情绪的人被认为展现出了“情绪粒度”。例如,阅读关于伊斯兰国种种暴行的资料时,你或许会体验到不断升腾的恐怖或愤慨,而非笼统的糟糕之感。听说关于气候变化的信息时,你可能会在惊恐之余,因为一些物种即将灭绝而感到悲伤和遗憾。面对今年的总统竞选,你或许会诧异、愤怒,甚至是替候选人感到尴尬——这种情绪在墨西哥被称为“pena ajena”。

情绪粒度不仅与掌握丰富的词汇有关;还与更加细致地体验世界和自我有关。这会改变你的生活。事实上,有越来越多的科学证据表明,细致入微的情绪体验会给你带来好处,哪怕这些体验是负面的。

一系列研究显示,细粒度的不快之感会让人得以更加灵活地调整自己的情绪,在面临压力时不那么容易饮酒过度,在被某人伤害时不那么容易猛烈地报复对方。

或许令人惊讶的是,高情绪粒度所附带的好处不只是心理上的。情绪粒度高的人还可能更长寿、更健康。他们看医生和用药的频率更低一些,因病住院的天数也更少。举个例子,能够更频繁地给自己的情绪归类、贴标签,并理解它们的那些癌症病人身上,有害炎症的程度会轻一些。

我的实验室在上世纪90年代发现了情绪粒度的存在。我们让数百名志愿者在数周或数月时间里追踪自己的情绪体验。每个受试者都使用同一组情绪词汇,比如“悲伤”、“愤怒”和“害怕”,来描述自己的体验。不过我们发现,一些人会用这些词汇来指代确切的体验——每个词都代表着一种不同的情绪概念——另外一些人则会把这些词汇混为一谈,用以代表单一的概念,粗略地说就是——“我感觉很糟糕。”

人们会很自然地想到,有着更高情绪粒度的人只是能够更好地了解自己的情绪状态,但我们的实验室发现实际情况并非如此。事实证明,你的大脑在以一种非常切实的方式构建着你的情绪状态——在一瞬间,在你的意识之外——了解多种情绪概念的人更能产生更细致的情绪。

正因为如此,情绪粒度才会对你的幸福感和健康水平造成重要影响:它让你的大脑在应对生活中的种种挑战时,有了更加精密的工具。

假设你是密歇根州弗林特的居民,正面临着该市的水污染问题。假设每天早上,当你打开水龙头或者送孩子上学的时候,都会体验到一种大体上可以被称为糟糕的不快之感。你无法忍受,并且愈发紧张。

需要指出的是,那种含混的糟糕感是你自己造出来的。神经科学已经表明,人类大脑不是“应激性”器官,并非仅以某种预定的方式对世界作出反应,比如看到“伊斯兰国”这几个字让你的血压上升。事实上,大脑会根据过去的经验来预判接下来会发生什么,主动调节你的体能需求,提升你的血压。

这一反应过程就相当于为你的身体制定预算。为了健康起见,身体预算也需要像财务预算一样保持平衡。

因此,在弗林特市水危机的例子中,你的大脑预见到了威胁,你的皮质醇水平飙升,让你的身体做好行动的准备,但笼统的糟糕感不会激起具体的行动。你只是觉得很糟糕,因为你的大脑毫无必要地从身体预算中抽出了一部分。下一次处于同样的境况中时,你的大脑会重复同样的反应过程。你会又一次心乱如麻,无法自拔。时间长了,编制得不准确的身体预算可能会导致人生病。

不过,如果你的情绪粒度较高,你的大脑或许会建构更为确切的情绪,比如有可能引发具体行动的义愤。你或许会给朋友打电话,怒斥这场水危机。你或许会用谷歌搜索“铅中毒”,了解如何更好地保护自己的孩子。你或许会打电话给议员,要求其推动变革。你不再是不堪重负的旁观者,而是积极的参与者。你有各种选择。这种灵活性最终有助于减少身体的损耗(譬如不必要的皮质醇激增)。

好消息是,情绪粒度是一种技能,许多人都可以通过学习新的情绪概念来提升这种技能。这里的学习就是取本义,去学习新词汇以及它们的具体含义。例如,如果你以前并不熟悉我在前文中提到的术语“pena ajena”,那么现在你的情绪粒度潜能已经有所提高。耶鲁大学情绪智能中心的研究显示,学童学了更多的情绪概念以后,社会行为和学业表现都会得到改善。如果把这类概念融入你的日常生活,你的大脑将学会自动应用它们。

情绪概念是生活工具。工具包越大,你的大脑就能更灵活地作出预测,并指定需要采取的行动,你也就能更好地应对生活。

本文作者莉莎·费德曼·巴瑞特(Lisa Feldman Barrett)是西北大学心理学教授,著有即将出版的《情绪是怎么来的》(How Emotions Are Made)。

本文作者莉莎·费德曼·巴瑞特(Lisa Feldman Barrett)是西北大学心理学教授,著有即将出版的《情绪是怎么来的》(How Emotions Are Made)。翻译:李琼www.psychspace.com
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莉莎·费德曼·巴瑞特 作者:莉莎·费德曼·巴瑞特 / 932次阅读
时间:2016年11月20日
来源: NYT
标签: 情绪 绝望
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